Te presentamos a Bixby, el nuevo asistente virtual de Samsung

Cuando Samsung lance sus smartphones Galaxy S8 y S8 Plus el 29 de marzo, el equipo de asistentes virtuales que te ayudan a organizar tu vida tendrá un nuevo miembro además de Alexa, Siri, Google Assistent y Cortana. Te presentamos a Bixby.

Este nuevo nombre entre los asistentes de inteligencia artificial no te dirá bromas tontas ni el pronóstico del tiempo, ni buscará datos en línea. Según Samsung, fue creado para mejorar tus interacciones con tu vida digital. Y cuando decimos interacción no nos referimos sólo a tu teléfono inteligente, sino a tu automóvil, lavadora, termostato, aspiradora, y a todos los otros dispositivos que están conectados a una casa inteligente. Se trata nada menos que una nueva manera de usar nuestras cosas en esta era digital.

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El jefe de investigación y desarrollo de Samsung Mobile Communications Business Group cree que esto es posible. “Filosóficamente, lo que estamos viendo está revolucionando la interfaz”, dijo Injong Rhee a Digital Trends. Parte de eso significa que los rumores son ciertos: habrá un botón dedicado a Bixby en el Galaxy S8 y S8 Plus.

Pero, ¿qué hace este asistente y cómo es diferente de todos los otros que tratan de organizar nuestros teléfonos y nuestras vidas? Para averiguarlo, Digital Trends voló casi 7.000 millas a Corea del Sur para hablar de interfaces de lenguaje natural y aprendizaje de máquinas, y así responder a la pregunta más importante: ¿Deberíamos entregar nuestra agenda diaria a Bixby? Esta es nuestra experiencia.

DIGITAL CITY

“Después de 10 años de smartphones, otra revolución está en espera”, explicó Rhee, quien nos recibió en una sala de conferencias en Digital City, uno de los complejos de oficinas del gigante de electrónica de consumo en Suwon, Corea del Sur, a media hora al sur de Seúl.

Digital City tiene aproximadamente dos millas de ancho, y abarca múltiples torres de oficinas y edificios residenciales. Tiene amplios bulevares, una plaza al aire libre llamada Central Park (con sonidos grabados de pájaros), y un complejo subterráneo gigante de compras y de vida que alberga dos centros de ejercicios, zonas de relajación, una tienda de Samsung, farmacias y tiendas; incluso un Dunkin Donuts. Cerca de 20.000 personas trabajan en esta Ciudad Digital.

Injong Rhee está claramente apasionado por Bixby, y piensa será una herramienta extraordinaria. Con relación a los asistentes dirigidos a consumidores como Alexa, Siri y Google Assistant, que son más adecuados para buscar información, Rhee argumenta que en realidad no te ayudan a usar tus dispositivos. “Mira el número de tareas que los agentes actuales pueden realizar”, dijo Rhee. “Son más de un centenar y son confusas. Estamos buscando cubrir todo lo que una persona puede hacer con un solo comando táctil. Este es un objetivo muy ambicioso”.

¿QUÉ PUEDE HACER BIXBY?

Pasamos un buen tiempo hablando con Rhee sobre el asistente y sus funciones, pero todavía no pudimos probar la funcionalidad nosotros mismos, así que esta información está basada en las promesas de Samsung. La empresa no pudo darnos muchas respuestas concretas sobre lo que Bixby puede o no puede hacer, más que algunos ejemplos, así que tendremos que esperar y ver cuando se lance junto con el Galaxy S8.

Lo que sí sabemos es que, como Siri es para el iPhone, o Google Assistant para un Píxel, Bixby será para el Galaxy S8 : algo integrado y clave como parte de su interfaz. Bixby puede realizar búsquedas de consultas informativas, pero a diferencia de otras, su función principal es ayudarte a usar tu teléfono.

Según Rhee, puedes pedirle a Bixby cosas sorprendentemente específicas, como por ejemplo, que encuentre esa foto que tomaste la semana pasada de una flor amarilla en el parque, que la aclares un poco, y que la envíes por correo electrónico a tu mejor amiga, y –supuestamente- Bixbi  hará que todo suceda.

Samsung llama a esta función “capacidad multimodo”, y una de las cosas inteligentes que hace es resolver problemas que se presenten con tus órdenes. Cuando un comando no contiene suficiente información para que el asistente la complete, Bixby seguirá llevandola a cabo tanto como sea posible, en lugar de parar el proceso. En es ejemplo, si no encuentra el email de tu amiga, de todas maneras creará ese correo electrónico y adjuntará la foto, esperando que tú completes la información.

En el lanzamiento, habrán 10 aplicaciones precargadas con las que Bixby podrá trabajar, incluyendo Galería, Contenido, Configuración, Cámara, etc. Probablemente la funcionalidad de calendario formará parte de la segunda ola de aplicaciones preparadas para Bixby, que debería aparecer un mes después del primer grupo, y más actualizaciones a seguir en un período de tiempo similar. Para utilizar el servicio, simplemente puedes hablar con él (“Hola, Bixby!”), como lo haces con otros asistentes.

Sin embargo, Samsung piensa que esa no es la manera más intuitiva de usar un asistente de inteligencia artificial.

EL BOTÓN BIXBY

En su lugar, Rhee cree que todos los aparatos conectados a Bixby deberían tener un botón, ya sea un teléfono inteligente para la comunicación de estilo walkie-talkie, o una lavadora con un escáner biométrico. “Comienza con teléfonos inteligentes, pero en cualquier lugar que tengas una conexión a Internet y un micrófono, Bixby puede ser utilizado”, explicó. “Hay una parte de la tecnología que ponemos en el dispositivo, pero gran parte de ella vive en la nube”.

LA INTERFAZ

Hay cuatro componentes diferentes para Bixby, explica Rhee: Voice Agent, Vision, Home y Reminders. El primero es un agente de voz que te permite hablar con Bixby y obtener una respuesta o completar una acción. Reminders o Recordatorios es otra función obvia y sencilla. Las otros dos son algo más complejas.

La función de Vision es la habilidad de Bixby de usar una cámara para reconocer objetos, Bixby presentará varios botones con etiquetas que describen el artículo que ve, y la posibilidad de aprender más al respecto o comprarlo, si es el caso. Por lo que vemos es similar a Google Googles.

Y por último tenemos a Bixby Home, que está a la izquierda de la pantalla de inicio. Al igual que la aplicación de Google (anteriormente Google Now), tiene tarjetas que contienen información, así como sugerencias sobre cosas que sabe que te gusta hacer. Samsung planea hacer que se amplíe y permitir que otras compañías trabajen con esta función.

LA CONEXIÓN VIV LABS

Samsung comenzó a trabajar en Bixby alrededor de un año y medio atrás, Rhee nos dijo, pero por supuesto la compañía ha tenido reconocimiento de voz y control durante años a través de la aplicación S Voice. Esta hace las cosas básicas de un asistente, como iniciar la navegación para llevarte a casa, o decirte el estado del tiempo.

“Basándonos en nuestra experiencia con S Voice, realmente pensamos en renovarla, y cambiar la filosofía y fundamento detrás de esto para que sea mucho más fácil para la gente adoptarla”, dijo Rhee. “Y ahí es cuando empezamos a trabajar en esto, hace unos 18 meses”.

“Estamos trayendo a Viv Labs para hacer crecer ese ecosistema de manera escalable”, explicó. El desarrollo de Bixby ha estado llevándose a cabo por años, pero la adquisición reciente de Viv, una compañía formada por la gente que creó Siri, ayudará a hacer de Bixbi algo grandioso” –dijo.

¿CÓMO ELIGIERON ESE NOMBRE?

Sería genial si hubiera una respuesta interesante. Pero resulta ser muy técnica y práctica. Un grupo llamado Design Center eligió ese nombre de entre tres posibilidades, reducido a partir de una lista de miles. Bixby es fácil de reconocer desde una perspectiva de máquinas, tiene el número correcto de sílabas para el reconocimiento de palabras, puede ser femenino o masculino, y suena más a un apellido que a un primer nombre.
También creen que apelará a los millennials, que es un grupo clave para la adopción de nuevas tecnologías.

Samsung señaló que también Bixby es el nombre de un puente en San Francisco, y aunque no fue la razón, les gusta el hecho de que ellos quieren “construir puentes” entre tus dispositivos y tu casa inteligente, o entre las máquinas y los seres humanos.

Pero antes de llegar a cruzar ese puente, parece que todavía queda mucho camino por construir.