Los pacientes con cáncer de garganta podrán recuperar el habla por menos de 1 dólar

Cuando el cáncer de garganta está muy avanzado, a veces es necesario extirpar toda la laringe. Pero los pacientes pueden recuperar el habla con la implantación de ciertos dispositivos quirúrgicos.

Sin embargo, suelen ser caros. A veces, cuestan más de $ 1,000 dólares la unidad, pero el oncólogo Vishal Rao piensa que este coste es innecesario.

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Por ello, se ha desarrollado una prótesis específicamente para pacientes que sufren o han sufrido cáncer de garganta y que han perdido la capacidad de hablar por menos de $ 1 dólar. La prótesis se llama AUM, en referencia al símbolo hindú y budista que representa los principios que definen el universo.

Para el doctor Rao, la comunicación es una parte fundamental de la vida humana. Pero en India, los pacientes de cáncer rara vez pueden permitirse estos caros dispositivos importados de otros países.

La idea de AUM surgió cuando un paciente del doctor Rao, que no podían pagar la prótesis, preguntó qué otra cosa se podía hacer. Rao aportó su experiencia técnica y médica y, gracias a los conocimientos en ingeniería industrial del co-inventor Shashank Mahesh, AUM se convirtió en una realidad.

Esta prótesis, asequible para cualquier persona, también fue posible gracias a los fabricantes, los proveedores, y los científicos que ofrecieron su tiempo y sus conocimientos al proyecto simplemente porque creyeron en él. El coste de las prótesis acabadas apenas asciende a 50 rupias, es decir, 75 centavos de dólar.

La prótesis AUM pesa sólo un gramo y está hecha de silicona y platino. Además, sólo requiere de una sencilla cirugía, de unos 15 minutos de duración, para implantarla. Se basa en el principio de la física básica de que el sonido se crea cuando se introduce un obstáculo u obstrucción en el paso del aire.

AUM redirige el paso de aire desde los pulmones hacia el esófago, donde la comida pasa normalmente. La obstrucción de la vía aérea se utiliza, en este caso, para crear sonidos que se asemejan a un discurso normal.

Debido a que la obstrucción que AUM produce es bastante simple en comparación con la manera natural del cuerpo de producir la voz, el sonido que los pacientes pueden producir no es tan variado ni detallado.

Aunque para los pacientes, tanto del doctor Rao como de otros oncólogos en India, recuperar el habla no tiene precio, ahora con AUM ya pueden comunicarse con otras personas sin gastarse una fortuna.