La Universidad de Florida realiza la primera carrera de Drones conducidos por la mente

En los último tiempos, las carreras de aviones no tripulados han pasado de ser un hobby marginal a un deporte reconocido plenamente, con una Asociación de Campeonato y premios en ESPN de hasta $ 250,000 dólares.

La semana pasada, la Universidad de Florida dio un paso más allá en este deporte, celebrando la primera carrera aviones no tripulado controlados por el cerebro.

Relacionado: Brazo robótico controlado por la mente ayuda a una mujer cuadripléjica

Equipado con un headset de electrodos (Electroencephalogram Headsets), y usando una tecnología de interfaz cerebro-ordenador (BCI), los participantes pilotaron drones por un curso de diez yardas, usando sólo sus ondas cerebrales. Quizá la carrera fue “casi” tan emocionante como ver a unas tortugas escurriéndose a través de un estacionamiento… Pero hay que reconocer lo que esta hazaña significa, más allá de la velocidad.

Estos cascos de electrodos, o Electroencephalogram Headsets (EEG) están calibrados para cada una de las actividades eléctricas del cerebro de un piloto determinado. Para usar estos auriculares EEG de $500 dólares, se les dice primero a los pilotos que piensen en empujar algo hacia adelante. El EEG detecta y registra la actividad neuronal de la persona, y traspasa esta información a los programadores que codifican y “traducen” la idea de avanzar del piloto en comandos informáticos que mueven al dron hacia adelante.

La tecnología BCI y los auriculares EEG tienen aplicaciones más allá de las carreras de drones. De hecho, la tecnología BCI debe la mayor parte de su desarrollo a la investigación médica, en particular, la relacionada con la ayuda a personas con discapacidad.

Chris Crawford, estudiante de doctorado en Computación Centrada en Personas, compartió este sentimiento con la Associated Press: “Con este tipo de eventos, estamos popularizando el uso de BCI, en lugar dejarla oculta en laboratorios de investigación. […] BCI es una tecnología que se orienta específicamente a fines médicos, con el fin de ampliar esto al público en general, que tiene que adoptar estos dispositivos de marcas de consumo y llevarlos hasta el límite”.

Relacionado: NASA y FAA inician período de pruebas para controlar el tráfico de drones

La carrera fue organizada por los estudiantes de informática y por profesor Juan Gilbert, de la Universidad de Florida. Con el éxito relativo de ésta, sumado a la potencial riqueza de esta tecnología, Gilbert ha invitado a otras universidades a organizar sus equipos para una carrera en el año 2017.