China tendrá laboratorio submarino a 10,000 pies de profundidad

Durante los dos últimos años, China ha construido islas artificiales en los arrecifes del Mar del Sur, y los ha poblado con un cuartel militar, una torre de vigilancia, e incluso una pista de aterrizaje. En enero, consiguieron que un avión civil aterrizase en el arrecife de Fiery Cross. En abril, levantaron un faro en el lado noreste del coral de Subi .

Sin embargo, China no parece sólo interesada en la construcción “sobre” el mar. Según informa Bloomberg, también estarían planeando la construcción —en esta misma zona— de un laboratorio de investigación submarino, el cual estaría a unos 10,000 pies (más de 3 kilómetros) bajo el agua.

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Aunque el proyecto ocupa el segundo lugar en la lista de las 100 prioridades de ciencia y tecnología en China, el país se ha mantenido su tradicional hermetismo sobre la financiación de este proyecto, así como su línea de tiempo. Sin embargo, una reciente presentación hecha por el Ministerio de Ciencias sugiere que el gobierno asiático estaría acelerando sus planes a este respecto.

Oficialmente, el laboratorio estaría diseñado para ayudar a China en su búsqueda de minerales bajo el fondo del mar. “El fondo submarino contiene tesoros que quedan por descubrir, y con el fin de obtener estos tesoros que tenemos para controlar la tecnología clave para entrar en el fondo del mar y descubrir lo que allí hay”, dijo el presidente Xi Jinping en una conferencia nacional de ciencia, el pasado mes de mayo.

Pero las tensiones y disputas territoriales que rodean estas islas artificiales han hecho que más de alguno ponga en duda las verdaderas intenciones del gobierno chino. En su informe, Bloomberg sugiere que el laboratorio bajo el agua “también podría servir a propósitos militares en aguas en disputa”.

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De hecho, Xu Liping, investigador en asuntos del sudeste asiático de la Academia China de Ciencias Sociales, hizo eco de este sentimiento. Xu dijo a Internacional Business Times que la estación submarina no fue pensada como un “desafío” a otras naciones. “El proyecto será principalmente para un uso civil”, agregó, “pero no podemos descartar que tendrá también algunas funciones militares… Muchos países en el mundo han estado desarrollando este tipo de proyectos en aguas profundas, y China es sólo uno más de estos”.