KIA quiere demostrar que la emoción no sólo viene de Europa

La marca KIA rara vez se asocia a diversión, o a vehículos orientados al conductor. Los altos ejecutivos de la empresa están buscando cambiar esta percepción al hacer los modelos de la próxima generación más entretenidos de conducir, adoptando ya de una vez una dirección de diseño más agresiva.

Una versión moderada del impresionante concepto GT (en la foto) introducido en 2011 será la pieza central de esta ofensiva de rendimiento inminente. Saldría a la venta el próximo año, conservando el estilo de la carrocería coupé de cuatro puertas, a la vez que adopta un diseño más doméstico y menos futurista. Se les ofrecerá a los compradores elegir entre un motor turboalimentado de cuatro cilindros, un motor turbodiesel frugal, o un motor V6 de 3.3 litros con turbocompresor nominal de 380 caballos de fuerza en su estado más básico. Una versión modificada del seis cilindros se convertirá en la versión top de la gama, orientado —eso sí— a la pista, según informa la revista británica Autocar.

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El apodo “GT” también se aplicará a su versión más deportiva. En particular, el Optima GT seguirá muy pronto los pasos del CEE’D GT que se vende actualmente en Europa, a pesar de que no se parecería al modelo que veremos en los Estados Unidos. No nos estaremos perdiendo de mucho, igualmente, debido a que el Optima GT sería similar al SX que ya se ofrece aquí. Se utilizará un motor de cuatro cilindros de 2.0 litros con turbocompresor nominal de 245 caballos de fuerza, y que contará con un kit de carrocería específico que ofrecerá un manejo mucho más dinámico.

La próxima generación del Rio va a generar un compacto deportivo GT que probablemente llevará un motor de tres cilindros con turbocompresor en nombre de la eficiencia del combustible. Por último, Albert Biermann, el jefe del departamento de desarrollo de rendimiento de Hyundai-Kia, dijo a Car & Driver que está considerando la posibilidad de un Sportage GT, aunque el este aún no ha recibido el visto bueno de la empresa.

Kia ha hecho hincapié en que esta ofensiva tendrá límites. Cabe destacar que el concepto de Stinger GT4 que debutó en la edición 2014 del Auto Show de Detroit, se encuentra de momento sin ninguna posibilidad de dar el salto a la producción, debido a la reducción que está experimentando el segmento coupé.

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“Los coupés de dos puertas están un poco en declive. Sería bueno hacer uno nuevo coupé, pero si no hay demanda, no podemos hacer nada”, ha dicho el jefe de diseño, Peter Schreyer.

El Kia GT hará su debut oficial en algún Gran Salón del Automóvil —cualquiera de ellos— el próximo año, y aterrizará en los concesionarios a tiempo para el ser el modelo-año-2017. El resto de los modelos GT irán apareciendo paulatinamente en los años venideros.