Google le hace la competencia a FaceTime

¿Existe realmente espacio para otra aplicación de video-llamada? Google sin duda piensa que sí y Duo es un ejemplo de ello.

Por ello, apenas una semana después de su lanzamiento, la aplicación se había descargado ya más de 5 millones de veces y su popularidad sigue en aumento.

En marzo, Google presentaba a los usuarios en Brasil la llamada de audio en Duo, lo que permitía a la gente moverse fácilmente entre las llamadas de vídeo y sólo de audio.

Y ahora, el técnico de Duo, Justin Uberti, ha anunciado que la llamada de audio está disponible ya en todo el mundo.

En términos generales, Duo es una oferta similar a la FaceTime para Android y iOS que Google mostró por primera vez en mayo. La aplicación tiene que ver, sobre todo, con la simplicidad – de hecho, no encontrarás funciones superfluas-.

Ya en verano del 2016, el CEO de Google, Sundar Pichai, tuiteó el hito de los 5 millones de descargas, cuando la aplicación se lanzó a la parte superior de la lista de aplicaciones gratuitas en Google Play Store tras los dos primeros días de su oferta.

Lo más destacado es que Duo se centra en la fiabilidad. Consciente de lo frustrantes que pueden llegar a ser la mayoría de las aplicaciones de vídeo-llamadas, con las llamadas temporalmente inactivas o fallidas por completo, Google afirma haber creado algo más estable.

“Hemos construido Duo para que sea rápida y fiable, para que las videollamadas se conecten rápidamente y funcionen bien incluso en redes más lentas”, escribió el ingeniero de software de Google, Justin Uberti.

“La calidad de la llamada se ajusta a las condiciones cambiantes de la red para mantenerte conectado [cuando] el ancho de banda es limitado, Duo reduce la resolución para mantener la llamada sin problemas”, añadió.

Este mismo concepto también se aplica a las llamadas de audio de Duo, es decir, es capaz de mantener la conexión, incluso en redes 2G.

Y como las empresas de tecnología se centran cada vez más en los mercados con unas infraestructuras más lentas y antiguas (como la India), aplicaciones como Duo resultarán cada vez más importantes.

Sin embargo, la característica más notable de Duo es “Knock Knock”.

Se trata de una función que te permite ver vídeos en directo de la persona que te llama incluso antes de contestar la llamada. Así, “tienes una idea de lo que están haciendo” antes de aceptar la llamada. Y si después de 30 segundos la llamada sigue sin respuesta, se desconectará automáticamente.

De hecho, Google insiste en que Knock Knock “hace que las vídeo-llamadas sean más espontáneas y acogedoras, ayudándote a conectarte con la persona antes incluso de responder”.

Pero aunque empresa se ha esforzado por mantener el software simple, todavía hay restricciones que significan que no todos podrán utilizar esta app.

Por ejemplo, sólo funcionará en dispositivos Android que ejecuten Jelly Bean (versión 4.1) o posterior, y iPhones que ejecuten iOS 9 o posterior. Y no funcionará tabletas u otros dispositivos como el iPod Touch.

Eso sí, la llegada de Duo nos lleva a esperar que la aplicación de mensajería basada en texto de Google, Allo, también aterrice pronto.

Sin duda y de momento, atraer a los usuarios podría resultar un gran reto para el gigante de la web, no obstante Google espera que la facilidad de uso y la falta de complementos llamativos de Duo sean suficientes para hacer que su oferta sea un éxito. ¿Lo conseguirá?