Skip to main content

Virtual Boy: el día en que Nintendo realmente fracasó

Nintendo no es una compañía que fracase con sus productos. La mayoría de las consolas que crea se cuentan como éxitos, incluso aparatos como la Wii U o el GameCube fueron más tropiezos que fiascos.

Pero con Virtual Boy, Nintendo sí que fracasó. Introducida un 21 de julio de 1995, la consola se trató de un producto cuya novedad no fue suficiente para interesar a las personas. La Virtual Boy alcanzó a estar un año en el mercado antes de que Nintendo la descontinuara; en total vendió menos de 800,000 unidades. Para tener un parámetro, en un año vendió menos unidades que la Nintendo Switch en un mes cualquiera.

¿Qué tipo de consola era exactamente Virtual Boy? Como la primera parte de su nombre lo dice, se trató de una consola de realidad virtual construida alrededor de una especie de casco con dos lentes que mostraban imágenes estereoscópicas. Los juegos de Virtual Boy no eran realmente en entornos 3D, como los que aparecerían más adelante en Nintendo 64, sino juegos de corte tradicional en dos dimensiones a los que se les daba un pronunciado efecto de profundidad.

Virtual Boy
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El Virtual Boy, al igual que su “hermano” Game Boy, mostraba imágenes monocromáticas. Así como la portátil original tenía combinaciones entre verde y gris, Virtual Boy hacía lo propio con rojo y negro. De acuerdo a los reportes de entonces, Nintendo tuvo la intención de que esta consola mostrara imágenes a color, pero aquello resultaría en una consola demasiado cara. Si la novedad eran las imágenes tridimensionales, el color se podía pasar por alto

La segunda parte del nombre de Virtual Boy resultó también complicada. La Game Boy era portátil; Virtual Boy, no realmente. Y ni siquiera se quedaba a medio camino, ya que el sistema era grande y requería montarlo sobre una mesa para poder usarlo. La comodidad no era parte de las virtudes de Virtual Boy.

Pero quizá más aterrador aun era el hecho de que Virtual Boy, al igual que los cascos de realidad virtual modernos, podían generar mucha incomodidad luego de un tiempo de uso. En 2021, ni siquiera los visores más cómodos y con mejor tecnología de pantalla permiten sesiones de uso demasiado extensas; en 1995, los colores rojo y negro de los juegos de Virtual Boy eran realmente molestos luego de un rato.

Mario Clash
Mario Clash. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Todo lo anterior podría haberse pasado por alto si el catálogo de la consola hubiera sido mejor, pero la situación en el lanzamiento de Virtual Boy resultó en todo lo contrario. A diferencia de otras plataformas de Nintendo que se lanzaron con Super Mario Bros. (la NES), Tetris (Game Boy) o Super Mario World (Super NES), Virtual Boy llegó con pocos juegos realmente interesantes o llamativos.

De partida, la mayoría eran títulos en 2D tradicional con ciertas adaptaciones para darles profundidad, como el caso de Mario Clash o Virtual Boy Wario Land. Otros, como Teleroboxer, simulaban un entorno tridimensional con perspectiva en primera persona, pero casi sin movimiento alguno. Y en general, la mayoría de juegos no pasaron de ser una curiosidad.

Teleroboxer
Teleroboxer. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En total, se lanzaron 22 títulos para Virtual Boy, de los cuales solo 14 llegaron a occidente. Desde el primer momento, en Nintendo debieron intuir que la situación no iba a ser tan exitosa como con sus otras consolas: tanto las reseñas de la época como las personas que compraban la consola coincidían en que se trataba de un sistema incómodo de usar y que los juegos no eran tan interesantes como para pasar por alto dicha incomodidad.

Por ende, a nadie lo sorprendió cuando en 1996 Nintendo dejó de fabricar y vender esta consola. Ni el mundo ni la tecnología estaban preparados para lo que proponía; eso se hizo evidente cuando dos décadas más tarde, pues los visores de realidad virtual han logrado un uso más extendido. Nintendo, por su parte, no volvería a intentarlo con este tipo de imágenes estereoscópicas hasta 15 años después, cuando la Nintendo 3DS se lanzó con una idea similar pero ahora a todo color, en formato realmente portátil y sin necesitar de un casco o lentes especiales.

Virtual Boy Wario Land
Virtual Boy Wario Land. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Dicen que de todo fracaso se aprende y sería interesante saber qué lecciones sacó Nintendo de Virtual Boy, aunque una de ellas parece más o menos evidente: con realidad virtual, nunca más (hasta ahora).

Recomendaciones del editor

Raúl Estrada
Ex escritor de Digital Trends en Español
Raúl Estrada comenzó en el mundo de los medios de comunicación en 2009, mientras estudiaba ingeniería y escribía en…
La app que es una navaja suiza para jugar juegos en el PC
special k aplicacion navaja suiza jugar en pc

La mayoría de los juegos de PC no son perfectos. Me atrevería a decir que la mayoría de ellos tienen problemas, especialmente teniendo en cuenta los desastrosos lanzamientos de PC que hemos visto este año. Si un juego es lo suficientemente popular y lo suficientemente abierto, puedes apoyarte en los mods de la comunidad para que tu juego esté en un mejor estado. Pero, ¿qué pasaría si hubiera una aplicación que pudiera ayudar a su rendimiento y agregar funciones faltantes a todos sus juegos de PC?

Lo hay, y se llama Special K del desarrollador Kaldaien. Originalmente se creó como una herramienta para solucionar los problemas en las versiones de PC de Fallout 4 y Batman: Arkham Knight. Desde entonces, se ha convertido enormemente en una autoproclamada "navaja suiza" para el modding de juegos de PC.

Leer más
Todo lo anunciado en el Nintendo Direct de septiembre de 2023
nintendo direct septiembre 2023 todo lo anunciado princess peach  showtime

Nintendo
El tercer Nintendo Direct del año acaba de emitirse, y estableció expectativas claras sobre lo que los jugadores deberían esperar a medida que nos dirigimos a lo que puede ser el último año de la vida del Switch como la plataforma principal de Nintendo. Se confirmaron remakes de juegos como Mario vs. Donkey Kong y Paper Mario: The Thousand-Year Door, el juego Princess Peach finalmente obtuvo un título completo y algunas series retro inactivas como Contra y F-Zero están recibiendo juegos nuevos.

Como se trataba de un escaparate de juegos de 40 minutos lleno de revelaciones sorprendentes, podría haber sido difícil para usted realizar un seguimiento de todo lo que se muestra. Sin embargo, no hay necesidad de preocuparse por eso, ya que hemos reunido todos los anuncios que se hicieron durante el Nintendo Direct del 14 de septiembre.

Leer más
Nintendo Direct septiembre de 2023: cómo ver y qué esperar
nintendo direct septiembre 2023 como ver que esperar

Nintendo llevará a cabo una presentación completa de Nintendo Direct en septiembre, tal como lo ha hecho durante este mes durante los últimos años. El próximo Nintendo Direct tendrá lugar el 14 de septiembre y nos dará información sobre los juegos que llegarán a Nintendo Switch durante el resto del año. Se transmitirá en vivo, por lo que hemos descrito dónde y cómo las personas pueden ver el Nintendo Direct de septiembre de 2023, así como lo que la gente debe esperar de él.
Nintendo
¿Cuándo es el Nintendo Direct de septiembre de 2023?
El Nintendo Direct de septiembre de 2023 comienza a las 7 a.m. PT el 14 de septiembre, por lo que es posible que deba levantarse temprano en la mañana para ello. Nintendo también confirmó que la presentación durará unos 40 minutos, así que prepárate para sintonizar durante algún tiempo.
Cómo ver el Nintendo Direct de septiembre de 2023
Nintendo Direct 9.14.2023 - Nintendo Switch

El 14 de septiembre, este Nintendo Direct se transmitirá en vivo y de forma gratuita en el canal de YouTube de Nintendo. El estreno de YouTube para la transmisión en vivo ya está publicado, y lo hemos incrustado arriba para que pueda ver el Nintendo Direct de septiembre de 2023 directamente desde esta página.
Qué esperar del Nintendo Direct de septiembre de 2023
La descripción oficial de Nintendo para el evento simplemente establece que la gente debe esperar "información centrada en los juegos de Nintendo Switch que se lanzarán este invierno". Mirando hacia el futuro, la alineación de otoño 2023 de Switch actualmente contiene juegos como Super Mario Bros. Wonder, Detective Pikachu Returns, el remake de Super Mario RPG, WarioWare: Move It! y Dragon Quest Monsters: The Dark Prince. Espera recibir actualizaciones sobre algunos (o todos) de esos juegos durante este Direct.

Leer más