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El juego perdido de Tarzán Atari resucitó de entre los muertos

Tarzan for the Atari 2600 - Game 1

Una versión Atari 2600 de Tarzán de principios de la década de 1980, que alguna vez se pensó perdida para siempre, fue redescubierta recientemente y puesta a disposición para jugar en línea.

Un coleccionista conocido como Rob «AtariSpot» pudo comprar una copia a un antiguo empleado de Coleco en 2022. Sin embargo, la historia del esfuerzo para que se ejecutara en emuladores fue un poco más complicada, y el esfuerzo por preservarlo se detalla en un artículo escrito por el historiador de videojuegos y autor Kevin Bunch.

Tarzán es único en el sentido de que utilizó un (entonces) nuevo tipo de cambio de banco, que básicamente ayudó a la Atari 2600 y su límite de almacenamiento de 4 KB a leer juegos más grandes. Tarzán tenía alrededor de 12 KB, por lo que la técnica permitió una experiencia de desplazamiento más grande en la que los jugadores no sabían lo que vendría después. Este fue uno de los obstáculos que dificultó su emulación, aunque gracias al programador homebrew de Atari Thomas Jentzsch, ahora se puede jugar en Internet Archive.

El juego era parte de un acuerdo de licencia para la película de 1984 Greystoke: The Legend of Tarzan, y estaba siendo desarrollado para ColecoVision. Había planes para que se lanzara en otras consolas, incluida la Atari 2600. (Es por eso que el juego tiene una vista lateral donde Tarzán corre, salta y pelea; el ColecoVision podría manejar bien los juegos de plataformas de desplazamiento lateral). La versión de Atari fue subcontratada a James Wickstead Design Associates (JWDA), que tuvo que rediseñar bastante del juego para tener en cuenta las limitaciones del 2600.

Aunque al producto final le faltaron algunos detalles que sí tenía el ColecoVision, en general funcionó bien y estaba casi completo. La versión de Atari se programó para lanzarse en 1984. No obstante, aquellos familiarizados con la historia sabrán que este periodo corresponde a la primera gran recesión de los videojuegos, causada por un exceso de consolas en el mercado, el crecimiento de las computadoras personales y el incremento de desarrolladores independientes. Tanto Atari como Coleco dejaron de producir juegos por algunos años y, al final, Coleco se declaró en quiebra. Así, mientras que el juego se lanzó para ColecoVision, la versión de Atari nunca vio la luz, a pesar de estar completa.

Vale la pena leer todo el artículo, especialmente si tienes interés en la historia de los videojuegos retro o simplemente quieres encontrar un «nuevo» juego de Atari para jugar.

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