Los mejores simuladores de vuelo gratuitos que puedes encontrar

Elévate a los cielos virtuales con estos simuladores de vuelo gratuitos

¿Sientes la a veces la imperiosa necesidad de ir lo más rápido posible a 35,000 pies de altura? Entonces, necesitas urgentemente alguno de estos simuladores de vuelo gratuitos, sin lugar a dudas. Estos han existido desde que el ingeniero eléctrico Bruce Artwick introdujo el “prehistórico” Microsoft Flight Simulator en el Apple II de 8 bits a fines de los 70, iniciando —de paso— la era de los software comerciales.

A medida que avanzaba el poder de procesamiento de PC, los simuladores de vuelo se volvieron cada vez más realistas, permitiendo a los usuarios experimentar lo que es ser un piloto desde la comodidad de sus hogares. Y si bien algunos cuestan no poco dinero, existen numerosas opciones viables que no te costarán ni un solo centavo. Te los mostramos a continuación.

SIMULADOR DE VUELO CIVIL DE LA VIEJA ESCUELA

Google Earth Flight Simulator — Windows, MacOS, Chrome

Google Earth tiene muchas características ocultas que tendemos a pasar por alto. El globo interactivo virtual te permite explorar los vastos rincones del universo, desde la Nebulosa de Orión hasta la Galaxia Vortex, así también como “peinar” todas las regiones de nuestro planeta con impresionantes detalles topográficos. Y también, enterrado dentro del software, tenemos un simulador de vuelo incorporado que permite a los usuarios tomar el control de un Cirrus SR22 o un F-16 Viper. Examinar el globo (o sistema solar) en ellos es mucho más inmersivo que desplazarse con el mouse y el teclado.

No es el simulador más realista o rico en características (no hay piloto automático, sonido, simulación de choque ni nada), pero el software te ofrece una vista espectacular del paisaje con edificios en 3D proporcionados por las propias imágenes satelitales de Google. Los controles a bordo le permiten ajustar la velocidad y la altitud,. Al igual que muchos simuladores de vuelo, el Google Earth Flight Simulator te permite despegar desde varios aeropuertos de todo el mundo, comenzar directamente en el aire o comenzar su vuelo desde donde terminaste tu sesión anterior. GEFS Online, un simulador de vuelo independiente que utiliza el antiguo complemento de Google Earth, agrega aeropuertos adicionales, aviones y un elemento de interacción online con funciones de chat y otros jugadores.

GEFS es fácilmente accesible para usuarios casuales, y no requiere ningún software externo, si decides utilizar Google Chrome en lugar de la aplicación de escritorio. Google también ofrece una guía básica de usuario, por si tienes problemas con los controles.

YSFlight — Windows, MacOS

A veces se siente como si YSFlight no hubiese evolucionado mucho desde sus humildes comienzos, cosa que no está nada mal. El software es increíblemente ligero con respecto a los recursos del sistema. No sorprende, dado el diseño básico del simulador y sus imágenes para nada impresionantes; pero aún ofrece un conjunto robusto de características incorporadas. Y por solo unos pocos megabytes, ¿quién podría quejarse?

El simulador proporciona más de 70 aviones para elegir, abarcando todo, desde el Blue Angels F-18 Hornet hasta un helicóptero Apache, junto con una amplia gama de mapas que abarcan una gran cantidad de regiones conocidas de todo el mundo. Las características adicionales, como las variables de viento y un componente de día y noche, también se pueden ajustar con relativa facilidad. Es un software muy personalizable, y te permite hacer cualquier cosa, desde volar en la formación Delta con compañeros de inteligencia artificial hasta participar en combates aéreos. Mientras lo haces, el programa te proporciona detalles sobre la velocidad de vuelo, elevación, dirección y otra información esencial. YSFlight también incluye soporte para joystick, así como controles estándar para el mouse y el teclado.

El aspecto más increíble del juego, sin embargo, es su historia casera. Soji Yamakawa, alias Capitán YS, creó el simulador por su cuenta como un proyecto universitario en 1999. Siguió desarrollando el proyecto como un pasatiempo en los años siguientes, aunque el software no ha recibido una actualización sustancial en años. Hay simuladores de vuelo mucho más bellos, pero el YSFlight se mantiene simple y acogedor.

FlightGear — Windows, MacOS

FlightGear es el campeón indiscutible cuando se trata de configuración avanzada y personalización pura y sin restricciones. Las raíces del software de código abierto datan de 1997, pero los desarrolladores y la rabiosa comunidad de usuarios han estado ampliando y modificando el amplio mapa y conjunto de características desde entonces. Las actualizaciones más recientes han llevado al programa a los estándares informáticos actuales. Sin embargo, la calidad y la personalización tienen un precio: el software es la opción que más recursos consume en nuestra lista.

Una vez instalado —un proceso que puede ser molesto, si no estás acostumbrado a la naturaleza básica de la documentación de software de código abierto— los usuarios pueden navegar en los bellos entornos renderizados en 3D en un Cessna 172 o elegir entre una amplia variedad de aviones virtuales, incluidos un Boeing 777, un A6M20 Zero o incluso Zeppelin NT07. El software hace uso de una cantidad limitada de escenarios incorporados, aunque puedes descargar otras varias regiones del mundo y más de 20,000 aeropuertos directamente a través del sitio web de FlightGear, a través de BitTorrent, o comprando un disco Blu-ray opcional. El desalentador proceso de instalación y la interfaz también son más fáciles de tratar si estás dispuesto a pasar algún tiempo usando la FlightGear wiki, que te guía en el proceso de configuración y te ayuda a despegar, aterrizar y otros procedimientos básicos de vuelo.

X-Plane 11 — Windows, MacOS, Linux, Android, iOS

El X-Plane 11 de Laminar Research no es para cardíacos. El juego presenta más de 3,000 aeropuertos diferentes, todos meticulosamente detallados. X-Plane se toma las cosas en serio, tanto que los desarrolladores afirman que “no es un juego, sino una herramienta de ingeniería que se puede utilizar para predecir las cualidades de vuelo de aviones de ala fija y rotativa con una precisión increíble”.

Esta precisión se logra —al menos, en teoría— a través de un modelo aerodinámico único conocido como teoría del elemento de pala. Esta simula el vuelo modelando fuerzas en cada componente de la aeronave simultáneamente, en lugar de utilizar las tablas de búsqueda predefinidas que se han convertido en estándar para simular aviación. La teoría del elemento de pala se usa a menudo para calcular fuerzas aerodinámicas en simulaciones que aún no se han ejecutado. Esto le da a los usuarios de X-Plane más libertad al diseñar posibles aviones que agregar, aunque puede ser más quisquilloso (y menos preciso) cuando se pilotan aviones existentes.

X-Plane es increíblemente detallado, con datos como el modelado detallado del tiempo y el potencial de fallas del sistema. Casi todos los componentes de un avión pueden fallar aleatoriamente, lo que, aunque frustrante, ayuda a crear una experiencia de simulación más realista, a la vez que demuestra cuánto trabajo se invirtió en el programa. Los usuarios también pueden pilotar cualquier cosa, desde un B-2 Bomber hasta un transbordador espacial, y hay cientos de aviones adicionales disponibles a través de freemium.

Aunque la versión completa de X-Plane 11 no es gratuita, hay una demo disponible para descargar en el sitio web del juego. Si prefieres jugar sobre la marcha, X-Plane 10 está disponible para iOS y Android, y las versiones anteriores del software están disponibles para comprarse como descargas o como dispositivos USB.

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