¿Por qué los juegos de Electronic Arts de la NFL se llaman Madden?

El mundo deportivo en Estados Unidos está de luto tras la muerte del legendario entrenador y comentarista John Madden. Su apellido, intrínsecamente ligado a la historia de los ahora Las Vegas Raiders y de la NFL, también resuena en la industria de los videojuegos debido a la serie de Electronic Arts Madden NFL, la más emblemática en cuanto a títulos de fútbol americano. Sin embargo, ¿por qué los juegos de la NFL de EA llevan el nombre de Madden?

La historia se remonta a 1988, cuando Electronic Arts publicó el videojuego John Madden Football. El título estaba basado en la NFL, sin embargo, Electronic Arts —que entonces estaba lejos de ser el gigante de los videojuegos que es hoy día—, buscaba una forma de evitar cualquier conflicto legal con la NFL por el uso de la liga. La forma más sencilla de resolverlo era hallar un nombre que remitiera a la NFL sin mencionarla. El elegido fue John Madden, que en 1976 alcanzó la cima al ganar el Super Bowl con los Oakland Raiders.

Una imagen del videojuego de 1988 "John Madden Football"

EA llegó a un acuerdo con Madden para usar su imagen y aspecto en el juego, el cual se publicó en 1988 en las plataformas Commodore 64/Commodore 128, Apple II, MS-DOS. El título fue un éxito y dio inicio a la segunda franquicia de videojuegos más vendida de Electronic Arts, solo por detrás de FIFA.

Para 1994, ya como una compañía más robusta y con el sello de EA Sports, Electronic Arts llegó a un acuerdo con la NFL para usar el nombre de la liga. Sin embargo, Madden tenía tal arraigo que EA optó por mantenerlo junto al título de la NFL. El resultado fue Madden NFL.

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