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Por qué los científicos realmente quieren que limpies tu reloj inteligente

El lateral del Apple Watch Ultra con la banda Solo Loop.
Andy Boxall / DT

A medida que los teléfonos inteligentes se convirtieron en la corriente principal en la última década, aparecieron múltiples trabajos de investigación, documentando cuán extremadamente sucios pueden llegar a ser. Una nueva investigación de la Universidad de Arizona dijo que los teléfonos inteligentes pueden ser 10 veces más sucios que un asiento de inodoro. Otro artículo publicado en Nature afirmó que la infección microbiana es tan mala que se necesitan protocolos sólidos de salud pública y bioseguridad para minimizar los riesgos.

Pero a lo largo de los años, otra clase de dispositivos personales se ha convertido en parte de nuestra vida cotidiana: dispositivos portátiles de salud como relojes inteligentes y bandas de fitness. Investigadores de la Facultad de Ciencias Charles E. Schmidt de la Universidad Atlántica de Florida estudiaron varios tipos de correas portátiles y descubrieron que casi el 95% de ellas estaban contaminadas con diversas formas de bacterias.

Entre los diferentes tipos de materiales de banda, se encontró que los materiales a base de caucho y plástico albergan el mayor grado de contaminación, mientras que las bandas a base de metal con metal de oro y plata mostraron la actividad bacteriana más baja. El trabajo de investigación, publicado en la revista Advances in Infectious Diseases, señala que dependiendo del género y la ocupación de una persona, la carga bacteriana puede variar.

Banda negra para el Samsung Galaxy Watch 6.
Joe Maring / DT

Como parte de la prueba, el equipo analizó minuciosamente bandas hechas de caucho, plástico, telas, cuero y metal usadas por personas de diferentes profesiones, como extinción de incendios, trabajos de escritorio, conducción y el campo veterinario.

Si bien el tipo de trabajo definitivamente afecta el nivel de patógenos a los que una persona está expuesta, el aspecto material más crucial es la superficie de la banda y la textura. Por ejemplo, los asistentes al gimnasio y los expertos veterinarios tenían la mayor concentración de diferentes especies patógenas que vivían en superficies de bandas y correas.

La mayor concentración de patógeno se encontró en correas hechas de caucho y tela.

¿Qué pasa con las compañías que dicen que sus bandas vienen con propiedades antibacterianas? «Esta es una espada de doble filo. Cualquier cosa antibacteriana proporcionará una muerte a corto plazo, pero entrenará a las bacterias residentes y transitorias en la resistencia a los medicamentos y antibióticos «, dijo Nwadiuto Esiobu, investigador principal de la Universidad Atlántica de Florida, a Digital Trends.

Un caldo de cultivo para patógenos peligrosos

Banda de aluminio nómada en el Apple Watch SE.
Prakhar Khanna / DT

Durante su prueba, el equipo encontró que Staphylococci, Pseudomonads y Enterobacteriaceae son los patógenos más comunes que viven en correas y bandas. El primer nombre en la lista es un patógeno oportunista que causa infecciones relacionadas con la sangre que terminan costando $ 2 mil millones en gastos médicos anuales en los Estados Unidos.

Otra cepa descubierta durante la prueba, S. aureus, puede desencadenar coagulación de la sangre, endocarditis infecciosa e insuficiencia orgánica fatal. En general, la mayor concentración de bacterias de la clase Staphylococcus se encontró en bandas de plástico, seguidas de bandas de tela, caucho y cuero. En general, las bandas de metal, como las que tienen componentes de plata y oro, «tenían poca o ninguna bacteria».

Otro patógeno peligroso que prosperó en bandas de goma y plástico fue Pseudomonas aeuginosa, que se sabe que causa infecciones del tracto urinario (ITU). El hallazgo más preocupante fue el descubrimiento de enterobacterias, específicamente Escherichia Coli, que está relacionada con infecciones fecales-orales y se encontró predominantemente en bandas de plástico y goma.

El trabajo de investigación supone que las «superficies porosas y estáticas», como las de las bandas de goma y plástico, tienden a ser un terreno fácil para los patógenos. Los metales, por otro lado, resultaron ser la opción relativamente más segura.

La parte posterior del Apple Watch SE 2 se usa en la muñeca de un hombre.
Andy Boxall / DT

«Los metales inhiben las enzimas en las membranas de las bacterias … . Por lo tanto, la mayoría de las bacterias persistentes morirán con el tiempo», explica Esiobu sobre la seguridad que ofrecen las superficies metálicas. «Así que la mayoría de las bacterias persistentes morirán con el tiempo».

Ahora, las bandas de metal son un poco más caras, pero valen la pena la seguridad que ofrecen. También ayuda que se vean más elegantes y adecuados para un reloj que cuesta unos pocos cientos de dólares en primer lugar.

Cómo limpiar de forma segura la banda de tu reloj inteligente

Extendiendo la banda Solo Loop en el Apple Watch Ultra.

El equipo probó tres tipos de limpiadores: Lysol Disinfectant Spray, 70% de etanol y vinagre de sidra de manzana. En particular, las soluciones de Lysol y etanol tomaron solo 30 segundos de exposición para reducir drásticamente el recuento de bacterias, mientras que el vinagre de sidra de manzana necesitó 2 minutos para hacer el trabajo.

Las bandas que Samsung y Apple venden para sus relojes inteligentes están hechas de cuero, fluoroelastómero, acero inoxidable, silicona, termoplástico, poliuretano, nylon tejido, hilo de poliéster y caucho de fluorocarbono. Dependiendo del material de la correa, es posible que deba ajustar en consecuencia el tipo de líquido de limpieza para obtener los mejores resultados y evitar cualquier daño.

Ambas compañías ya aconsejan a los usuarios que limpien sus wearables después de hacer ejercicio o hacer cualquier otra forma de entrenamiento que resulte en sudoración. Apple sugiere una toallita de alcohol isopropílico al 70%, una toallita de alcohol etílico al 75% o toallitas desinfectantes Clorox para limpiar ciertos tipos de bandas, como la banda Sport, la banda Ocean o la correa Solo Loop.

Levante una correa a base de metal, si es posible.

Otra señal reveladora de que es hora de limpiar su banda es el olor que emana de las bandas y correas. «El olor es de hecho un producto de la fermentación de bacterias. El sebo que secretan los humanos es inodoro». Dijo Esiobu.

El Mobvoi Ticwatch Pro 5 y el Samsung Galaxy Watch 6 Classic, mostrando los fondos de la caja.
Samsung Galaxy Watch 6 Classic (izquierda) y Mobvoi Ticwatch Pro 5 Andy Boxall / Digital Trends

Un golpe rápido con esmalte de uñas líquido para eliminar, jabones de amonio cuaternario y jugo de limón son algunos otros artículos para el hogar que pueden abordar el crecimiento patógeno hasta cierto punto. Sin embargo, este último puede provocar decoloración para cierto tipo de bandas, por lo que debe usar esto con cuidado. 

A los usuarios se les dice estrictamente que se mantengan alejados de cualquier cosa que contenga lejía u otros productos químicos agresivos como el peróxido de hidrógeno. Sin embargo, si no tiene acceso a un producto químico de limpieza, un artículo para el hogar como el vinagre de sidra de manzana también es lo suficientemente bueno. Solo asegúrese de mantener esas bandas sucias sumergidas en el vinagre durante al menos 2 minutos para eliminar eficazmente los microbios.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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