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¿Cómo funcionan los auriculares de conducción ósea?

Si ha estado buscando un nuevo par de auriculares o auriculares, seguramente se ha encontrado con una tecnología única llamada conducción ósea. Ofreciendo una alternativa a la forma tradicional en que los auriculares y auriculares envían sonido a sus tímpanos, la tecnología utiliza vibraciones a través de su propia mandíbula y cráneo.

Esa es obviamente una descripción bastante básica, y la ampliaremos a continuación, pero los auriculares de conducción ósea, y la forma en que se sientan fuera del oído, son una excelente solución para usuarios como corredores, nadadores y ciclistas que desean poder disfrutar de la música mientras escuchan los peligros potenciales a su alrededor.

Pero los auriculares de conducción ósea tienden a ser un poco atípicos en el gran mundo de los productos de audio portátiles. Una razón importante es que no hay tantas compañías que los produzcan, pero también son bastante únicos cuando se trata de ajuste y rendimiento. ¿Alguna vez pensaste que aprenderías sobre auriculares que ni siquiera necesitan tus oídos? Bueno, es hora de educarse, amigos y aprender sobre cómo funciona la conducción ósea.

Bienvenido a tus oídos (y cerebro)

Una persona con auriculares de conducción ósea Shokz OpenRun.
Amazon

Para comprender mejor cómo los auriculares de conducción ósea producen sonido, también debemos explorar la ciencia detrás de un conjunto tradicional de auriculares (o auriculares) y las diferentes partes de nuestros oídos. Y para comprender mejor ese proceso, también debemos explicar cómo funcionan los controladores de audio y los altavoces en general. 

Los altavoces tienen un trabajo muy básico: empujar y tirar del aire para producir vibraciones. Estas vibraciones se convierten en ondas de presión en el aire (quizás más conocidas como ondas sonoras), que nuestros oídos detectan como sonido. El proceso de descifrar estas ondas es manejado por nuestros tímpanos y otras partes del oído interno. Después de pasar por las secciones externa y media del canal auditivo, las olas llaman a la puerta de la cóclea. Para aquellos que no lo saben, la cóclea es una estructura en forma de caracol en nuestro oído interno que convierte las ondas sonoras en impulsos eléctricos, que son decodificados por nuestros cerebros como «sonido».  

Con los auriculares tradicionales, obtener estas vibraciones en señales eléctricas requiere la participación de cada parte del canal auditivo, desde el tímpano hasta la cóclea. Pero, ¿hay alguna manera de hacer llegar las vibraciones a la cóclea sin molestar nuestros tímpanos? Sí, a través de los huesos de nuestras cabezas.

Titiritero en el cráneo: La ciencia de la conducción ósea

Una persona que lleva auriculares de conducción ósea Shokz OpenRun en una bicicleta.
Amazona

Lo creas o no, en realidad no necesitas las partes externa y media de tu oído para escuchar el sonido, porque técnicamente no estás «escuchando» nada. Recuerda: es nuestro cerebro el que convierte las ondas de presión en sonido audible. 

Si alguna vez ha visto un par de auriculares de conducción ósea, notará que tienen transductores (la parte que produce ondas de presión) que se colocan justo al lado de las orejas en lugar de sobre el canal auditivo como los auriculares tradicionales. Shokz, uno de los líderes en esta tecnología, explica su tecnología muy bien en su sitio web, pero lo básico es que los transductores «envían vibraciones a través de los pómulos y entregan sonido directamente al oído interno». Este rápido proceso A-to-B evita por completo la mayoría de las partes de nuestro canal auditivo, cortando esas ondas de presión directamente a nuestra cóclea.

Es ciencia en su mejor momento armonioso, pero ¿para qué se usan mejor los auriculares de conducción ósea y qué marcas hacen los mejores modelos? Vamos a desempacar estos dos misterios.

Auriculares de conducción ósea para la victoria

Una persona con auriculares de conducción ósea Shokz OpenRun.
Amazona

Los auriculares de conducción ósea han sido defendidos durante mucho tiempo como una excelente alternativa de audio para las personas que sufren de pérdida auditiva conductiva. Es posible que haya oído hablar de los implantes cocleares. Estos increíbles audífonos en realidad funcionan de manera similar a los auriculares de conducción ósea: evitan la mayoría de las partes del canal auditivo y van directamente a la cóclea. El audio de conducción ósea permite al oyente experimentar el sonido incluso si partes del oído interno están comprometidas. E incluso si alguien es solo parcialmente sordo, el audio de conducción ósea permite al oyente escuchar el sonido estéreo completo, mientras deja los canales auditivos accesibles para los audífonos.   

Más allá de la asistencia médica, los auriculares de conducción ósea también son ideales para los asistentes al gimnasio que necesitan un juego de auriculares que no requieren ajustes constantes. La mayoría de los auriculares de conducción ósea están equipados con una banda de soporte que se envuelve alrededor de la parte posterior de la cabeza para mayor estabilidad, lo que los hace mucho más difíciles de mover que los auriculares tradicionales. 

Incluso los viajeros diarios y aquellos de nosotros que trabajamos en entornos de trabajo llenos de charla pueden beneficiarse del audio de conducción ósea. Podrá dejar sus oídos abiertos para captar sonidos esenciales, como el tráfico que se aproxima, los vehículos de emergencia y la discusión vital sobre el enfriador de agua. 

El audio de conducción ósea también ayuda a reducir el daño que uno puede hacer al escuchar música a volúmenes excesivos con auriculares tradicionales. Esto se debe a que el tímpano en sí es mucho más sensible al desgaste de la escucha ruidosa que los huesos craneales de su cuerpo.  

¿Qué tipos de auriculares de conducción ósea puedes comprar? 

Desde hace un tiempo, el mercado de la conducción ósea ha sido arrinconado por una marca destacada: Shokz (anteriormente AfterShokz). Y honestamente, si estuviéramos recomendando un conjunto de auriculares de conducción ósea, los apuntaríamos directamente hacia esta marca. Shokz no solo tiene varios modelos diferentes para elegir, sino que la compañía ha estado perfeccionando su ingeniería durante más de 10 años. Productos emblemáticos como Shokz OpenRun Pro incluso ofrecen una aplicación complementaria para iOS y Android que le permite personalizar su experiencia auditiva y configurar el multipunto Bluetooth para cambiar rápidamente entre sus dispositivos. 

También podrá encontrar varias otras compañías como la china Haylou que fabrican auriculares sólidos de conducción ósea. 

Audiófilos deben ser advertidos

Los auriculares de conducción ósea son realmente notables en más de un sentido, pero si su preocupación número uno es la calidad del sonido en sus auriculares o auriculares, no busque la conducción ósea. En pocas palabras, los auriculares de conducción ósea simplemente no están diseñados para una escucha de alta fidelidad superior. Claro, gastar unos pocos dólares más en un conjunto insignia de Shokz sobre el modelo básico puede brindarle un audio ligeramente mejor, pero ningún auricular de conducción ósea se acercará a los tipos de sonido prolífico que puede esperar de marcas como Sony, Bose y Apple.

Además, debido a la forma en que funciona la tecnología, los auriculares de conducción ósea simplemente no son tan ruidosos como los auriculares tradicionales, y cuando se ponen tan fuertes como van (lo cual no recomendamos), las vibraciones extra pronunciadas pueden hacer que tu cabeza se sienta un poco extraña.

Sin embargo, si eres del tipo atlético que busca un juego de auriculares que te proporcionen la música motivadora que necesitas mientras puedes escuchar ese autobús chirriando a pocos metros de distancia, o te gusta poder estar al tanto de lo que está sucediendo en la oficina mientras presentas tus informes de TPS (referencia de Office Space, todos), entonces los auriculares de conducción ósea podrían ser una buena opción para ustedes.

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Audio-Technica ha estado en el juego de audio personal durante 60 años, pero eso no significa que no pueda aprender una o dos cosas de los competidores más nuevos. Los auriculares inalámbricos más nuevos de la compañía, los ATH-TWX9 de $ 299, toman prestada una característica que LG debutó por primera vez en su propia línea de auriculares: esterilización de bacterias y virus con luz UV. Están disponible en Amazon y otros minoristas.
Audio-Technica
Cuando vuelve a colocar el ATH-TWX9 en su estuche de carga, se activa un sistema de luz UV, y con un poco de ayuda de algo llamado "procesamiento de espejo", la compañía dice que las bacterias y los virus se eliminarán de la superficie de los auriculares. No está del todo claro si eso significa solo las puntas de los oídos o todo el auricular, pero la letra pequeña tiene cuidado de señalar que, si bien el sistema es más del 99% efectivo contra E. coli y los virus bacteriófagos, y más del 90% efectivo contra Staphylococcus aureus, no matará todas las bacterias y virus, y Audio-Technica no sabe qué tan bien protege contra el virus que causa COVID-19.
Audio-Technica
El sistema UV podría ser el techo para estos auriculares, pero los ATH-TWX9 parecen ser bastante impresionantes cuando se trata de sus otras características también. Puede elegir entre cinco modos de cancelación de ruido preestablecidos o utilizar un modo optimizado que se adapte automáticamente a su entorno actual. El modo de transparencia está disponible, al igual que una configuración de tono lateral para que pueda escuchar su propia voz claramente cuando está en llamadas.
Audio-Technica
El estuche ofrece compatibilidad de carga inalámbrica y los auriculares tienen una clasificación IPX4 para resistencia al agua. Como auriculares certificados por Snapdragon Sound, pueden conectarse con aptX Adaptive a cualquier teléfono Snapdragon Sound, lo que significa que admiten una calidad de llamada mejorada, audio de alta resolución de hasta 24 bits / 96 kHz y baja latencia para juegos, además de que deben tener una muy buena conexión inalámbrica. También son compatibles con AAC para su uso con dispositivos Apple.

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