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El tatuaje podría ser indoloro gracias a la nueva tecnología de agujas

Dependiendo de su tolerancia al dolor, hacerse un tatuaje puede ser una experiencia incómoda, pero la nueva tecnología desarrollada por científicos del Instituto de Tecnología de Georgia podría estar a punto de cambiar eso.

Un equipo dirigido por el ingeniero químico Mark Prausnitz ha creado un parche cutáneo de bajo costo que contiene agujas microscópicas más pequeñas que un grano de arena. Cada una de las llamadas «microagujas» actúa como un píxel y se puede organizar en diferentes patrones. Cada uno se llena con tinta antes de ser presionado sobre la piel una sola vez para transferir el diseño, sin dolor ni sangrado involucrado. El proceso puede incluso ser auto administrado.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Si bien el parche podría presentar claramente un avance bienvenido para las personas interesadas en hacerse un tatuaje cosmético pero que actualmente están desanimadas por el dolor, el equipo en realidad comenzó su investigación con otro grupo en mente: los pacientes médicos.

«Hemos miniaturizado la aguja para que sea indolora, pero aún así deposita efectivamente la tinta del tatuaje en la piel», dijo Prausnitz en un artículo sobre el nuevo parche, y agregó que debido a la facilidad de administración, también puede hacer que los tatuajes médicos sean más accesibles.

Los tatuajes médicos se pueden usar para cubrir cicatrices, guiar tratamientos repetidos de radiación contra el cáncer y restaurar los pezones después de la cirugía de senos. También pueden tomar el lugar de pulseras para funcionar como monitores de salud, alertando a los médicos sobre afecciones graves como diabetes, epilepsia o alergias.

El equipo de Prausnitz ha estado investigando durante mucho tiempo las microagujas para la administración de vacunas y también ha comenzado a trabajar en el uso de los tatuajes para ayudar a las organizaciones de animales a identificar mascotas esterilizadas y castradas. Pero es la idoneidad de los parches para los tatuajes cosméticos lo que ha estado ganando más atención.

«Vimos esto como una oportunidad para aprovechar nuestro trabajo en la tecnología de microagujas para hacer que los tatuajes sean más accesibles», dijo Prausnitz. «Si bien algunas personas están dispuestas a aceptar el dolor y el tiempo requerido para un tatuaje, pensamos que otros podrían preferir un tatuaje que simplemente se presiona sobre la piel y no duele».

Los artistas del tatuaje no necesitan preocuparse por los parches que toman sus trabajos, ya que parecen estar más orientados a diseños pequeños y simples en lugar de elaborados que requieren mucha habilidad y tiempo.

Prausnitz hace un punto similar: «El objetivo no es reemplazar todos los tatuajes, que a menudo son obras de belleza creadas por artistas del tatuaje», dijo. Nuestro objetivo es crear nuevas oportunidades para pacientes, mascotas y personas que desean un tatuaje indoloro que se pueda administrar fácilmente».

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