Así voló el avión más grande del mundo en su última prueba

stratolaunch
Vulcan Aerospace
Vulcan Aerospace

Si cuando eras niño imaginabas ser un astronauta, gracias a este nuevo invento tu sueño podría hacerse realidad muy pronto, y sin la necesidad de haber estudiado varios años para ir al espacio.

Desde hace un tiempo, el cofundador de Microsoft, Paul Allen, ha estado creando lo que él denomina el avión más grande del mundo, el cual se espera sea capaz de lanzar cohetes a la órbita baja de la Tierra. El medio de transporte llamado Stratolaunch, pesa 500,000 libras, cuenta con fuselajes gemelos y una envergadura de 385 pies.

Sin embargo, recientemente, Allen publicó unas imágenes de este esperado avión en su última prueba, el cual alcanzó una velocidad máxima de 46 millas por hora. Aunque actualmente su velocidad y demás habilidades están muy lejos de lo que será capaz de hacer este avión, sin lugar a duda es un paso importante en la materialización de este proyecto.

Este video que captura el Stratolaunch a su nueva velocidad máxima, fue publicado por el propio Allen en su cuenta de Twitter, quién además agregó “con todas las superficies de vuelo en su lugar. El equipo verificó las respuestas de control, basándose en las primeras pruebas de taxis realizadas en diciembre”.

Lo más emocionante es que si todas las pruebas continúan siendo tan exitosas como hasta ahora, el avión podría tomar su primer vuelo de prueba oficial en el 2019 y si esto sucede, no sólo se convertirá en el avión más grande del mundo, sino que además será capaz de introducir cohetes en la estratosfera antes de enviarlos al espacio de una forma más rentable y eficiente.

Aunque en la actualidad existen otros proyectos en marcha que quieren lograr el mismo objetivo final que el Stratolaunch, ninguno ha llegado a tener tanto éxito en las pruebas como la creación de Allen.

El Stratolaunch no sólo es impresionante y especial por su envergadura que es aproximadamente un 20 por ciento mayor que el titular del récord actual, el Hughes H-4 Spruce Goose, sino que también tiene un peso máximo de despegue de 590 toneladas métricas, que, hasta el momento, no ha podido ser superado por ningún avión comercial del mercado. Como referencia, el Boeing 747 tiene un peso máximo de despegue de solo 300 toneladas.

El propósito de Allen con Stratolaunch no es solo superar los registros existentes, sino “proporcionar un acceso conveniente, confiable y de rutina a la órbita terrestre baja”.

Sin embargo, debemos estar claros que lograrlo no debe ser una tarea nada fácil, no sólo por los obvios obstáculos tecnológicos y de ingeniería que acompañan a un proyecto tan gigantesco, sino también por el enorme costo que se requiere para su creación.

En el 2011, cuando se presentó por primera vez el proyecto, el StratoLaunch ya costaba $300 millones de dólares. Sin embargo, se desconoce si este sigue siendo el precio actual del avión, o si el equipo ya ha superado este presupuesto original.

¿Te gustaría ver el StratoLaunch en la pista de aterrizaje? Crucemos los dedos para que esto ocurra muy pronto.

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