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Skiplagging es un truco de viaje que las aerolíneas no quieren que conozcas

Un primer plano de la mano de un hombre sosteniendo una tarjeta de embarque y una bolsa de mano
Joshua Woroniecki / Pixabay

Si cree que los vuelos más largos son siempre la ruta más cara para tomar cuando vuela, piénselo de nuevo. Los viajeros de bajo presupuesto descubrieron hace años que algunos viajes son en realidad más baratos con un conocido pero controvertido truco de viaje llamado skiplagging. También llamado boleto oculto de la ciudad, el consejo de viaje puede ser útil cuando los vuelos a su destino previsto están agotados. Pero las aerolíneas están hartas de los viajeros que se aprovechan de esta táctica y están tomando medidas en forma de multas, cancelaciones e incluso prohibiciones de por vida.

Vista de los edificios de la ciudad desde la ventana de un avión
Lennart Wittstock/Pexels

¿Qué es skiplagging?

Skiplagging es un consejo de viaje inteligente pero muy debatido que implica reservar un vuelo con varias piernas, pero omitir intencionalmente la última parte para llegar a un destino más barato.

Así es como funciona: imagine reservar un vuelo de ida y vuelta de Nueva York a París con una escala en Londres, pero su intención real es quedarse en Londres. Una vez que llegas a Londres para la escala, simplemente desembarcas de tu avión y renuncias al tramo final del viaje a París; nunca planeaste ir allí en primer lugar.

Skiplagging es un truco de viaje tan popular que incluso el equipo del ex presidente Donald Trump utilizó el esquema para omitir la tarifa de vuelo, según documentos revelados en un informe del sitio de viajes View From The Wing. Los viajeros pueden usar la escapatoria para omitir tarifas más altas o llegar a su destino a pesar de los vuelos directos agotados. Las aerolíneas son muy conscientes de la práctica y la desalientan fuertemente. Entonces, antes de apresurarse a convertirse en un experto en skiplagging, es crucial comprender que este enfoque tiene dificultades potenciales.

Vista trasera de personas sentadas en un avión
Pew Nguyen/Pexels

¿Por qué el skiplagging es tan controvertido?

Aunque no es técnicamente ilegal, el skiplagging plantea cuestiones éticas y preocupaciones sobre los impactos en cascada en la industria de las aerolíneas. Los críticos argumentan que esta táctica de viaje interrumpe los modelos de ingresos en los que dependen las aerolíneas para proporcionar servicios, lo que podría conducir a precios más altos para otros viajeros. La emisión oculta de boletos de la ciudad puede crear un efecto dominó, afectando la disponibilidad de vuelos y los precios para futuros pasajeros.

En 2014, United Airlines y la compañía de viajes Orbitz demandaron al fundador de un sitio web llamado Skiplagged, que recopila datos de vuelos para mostrar a los viajeros qué tarifas ocultas de la ciudad podían reservar para su destino previsto. La demanda federal afirmaba que el sitio web alentaba a los clientes a violar la cláusula de contrato de transporte de su boleto de avión, esencialmente ignorando la letra pequeña del uso previsto de su boleto y violando la política de la aerolínea.

En 2021Southwest Airlines también presentó una demanda contra Skiplagged, citando problemas como retrasos en los vuelos causados por intentos de localizar pasajeros para vuelos reservados que habían desembarcado durante una escala. El impacto de Skiplagging en el rendimiento de las aerolíneas se detalló en un estudio de 2022 realizado por la profesora de negocios de la Universidad de Utah Jaelynn Oh y el profesor de la Universidad de Columbia Británica Tim Huh, revelando que el esquema puede conducir a un aumento de los precios y retrasos en los vuelos.

Aunque los casos relacionados con Skiplagged finalmente fueron descartados o resueltos, según CNN (Skiplagged todavía está en funcionamiento hoy), el alboroto sentó un precedente para las aerolíneas que buscan rechazar a los viajeros que intentan usar ofertas ocultas de la ciudad.

Un primer plano de la mano de un hombre sosteniendo una tarjeta de embarque y una bolsa de mano
Joshua Woroniecki / Pixabay

¿Qué pasa si te pillan saltando?

Aunque las políticas varían según la aerolínea, si lo atrapan saltando, las aerolíneas pueden tomar medidas vaciando sus millas de viajero frecuente. Algunas aerolíneas incluso prohíben explícitamente el skiplagging en sus términos y condiciones, afirmando que perder un tramo de su vuelo podría resultar en sanciones, incluida la cancelación de vuelos de regreso sin reembolso o incluso la suspensión de su cuenta de viajero frecuente. Las prohibiciones de por vida también están sobre la mesa para los viajeros que se saltan el patrón.

¿Otro gran inconveniente de la práctica? Pérdida de equipaje. Dado que las maletas facturadas a menudo se envían a su destino final y no se mueven de un vuelo a otro con usted, el skiplagging puede complicar el manejo del equipaje. Si decide desembarcar en una escala, sus maletas podrían continuar el viaje sin usted.

Si va a tratar de detener uno en su transportista de elección para ahorrar unos cuantos dólares o enganchar la fecha / ruta que desea, solo lleve equipaje facturado y sepa qué consecuencias están en juego. En resumen, skiplag bajo su propio riesgo.

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