San Francisco prohíbe el uso de tecnología de reconocimiento facial

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San Francisco se ha convertido en la primera ciudad de los Estados Unidos en prohibir el reconocimiento facial. Si bien la resolución solo cubre ciertas aplicaciones de la tecnología, esta decisión podría ser de vital importancia para el futuro.

La prohibición aprobada por votación mayoritaria esta semana por la Junta de Supervisores de San Francisco impide el uso del reconocimiento facial por parte de las agencias de la ciudad, como el departamento de policía, pero no afecta el uso de esta tecnología en lugares como aeropuertos, estadios, o puertos de entrada, o la implementación por parte de compañías privadas.

Tomando en cuenta que el departamento de policía de San Francisco no utiliza actualmente la tecnología de reconocimiento facial, esta decisión prohíbe algo que en realidad no se estaba utilizando. Si bien el departamento probó la tecnología en fotografías de personas arrestadas entre 2013 y 2017, no ha implementado su uso de forma permanente.

Entonces, ¿se trata solo una legislación sin sentido?¿Algo que suena y se ve bien en papel, pero que finalmente no logra nada? De ningún modo. Aunque existen opiniones en ambos lados del debate, muchos piensan que es un movimiento proactivo que llevará a otros a seguir sus pasos.

Un estudio del Centro de Georgetown para la Privacidad y la Tecnología asegura que la tecnología de reconocimiento facial tiene mucho más margen de error con rostros de personas de raza negra u otras minorías, y asegura que no está regulada ni sometida a ningún control local ni federal, por lo que cada departamento de policía o entidad gubernamental podría usarla a su propia discreción.

¿QUÉ ESTÁ PASANDO EN OTROS ESTADOS?

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Como escribimos en varias ocasiones, la tecnología biométrica de análisis de imágenes y videos basada ​​en el aprendizaje de máquina continúa avanzando a pasos agigantados, y la tecnología que parecía ciencia ficción ahora está en todas partes. Incluso los modelos de teléfonos inteligentes más vendidos utilizan el reconocimiento facial como una forma de permitirnos el acceso a nuestros dispositivos.

Aunque existe una variedad de plataformas, una clara muestra de ello es Rekognizion de Amazon. El sistema, capaz de analizar y reconocer rasgos faciales e imágenes a partir de videos o fotografías, ya estuvo siendo usado ocasionalmente por fuerzas del orden para identificar a individuos, y al menos una ciudad está llevando las cosas un paso más adelante, lo que -por supuesto- añade más leña al fuego de esta polémica.

Según reporta NPR, hay evidencia de que el departamento de la policía de Orlando, Florida, ha decidido ordenar oficialmente el sistema de reconocimiento facial de Amazon. Documentos obtenidos por la Unión de Libertades Civiles (ACLU) de California del Norte muestran que la compañía ya había estado facilitando desde el 2018 el uso de sus herramientas de reconocimiento facial a las agencias del orden en Oregón y Orlando. Esta situación causó preocupación entre los grupos de derechos civiles, por tratarse de una estrategia que parecía querer allanar el camino para un mayor despliegue de su tecnología.

Amazon proporcionó su tecnología, conocida como Rekognition, así como servicios de consultoría, según los documentos, que la ACLU obtuvo a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información. En base a esto, una coalición de grupos defensores de los derechos civiles pidió en una carta pública dirigida a Jeff Bezos, CEO de Amazon, que detenga la venta de este programa a las fuerzas del orden, porque podría “llevar a la expansión de la vigilancia de las comunidades vulnerables”, mencionando que el gobierno federal podría usar esta tecnología para rastrear inmigrantes, o que la policía local podría usarla para identificar a manifestantes políticos.

“Exigimos que Amazon deje de impulsar una infraestructura de vigilancia gubernamental, que representa una grave amenaza para los clientes y las comunidades en todo el país”, escribieron los grupos en la carta. “Las personas deben poder caminar por la calle sin ser vigiladas por el gobierno. El reconocimiento facial en las comunidades estadounidenses amenaza esta libertad”.

Al leer la descripción de las habilidades de Rekognition, muchos podrían entender el porqué de esas preocupaciones. Amazon explica que la tecnología puede identificar personas en tiempo real mediante la búsqueda instantánea de bases de datos que contiene decenas de millones de rostros, y ofrece una función de “seguimiento de personas” que, según la compañía, hace que la investigación y monitoreo de individuos sea fácil y precisa. Además, Amazon señala que se puede utilizar para identificar “todas las caras en fotos grupales, eventos concurridos y lugares públicos”.

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