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Rusos crean compuesto contra la radiación para viajes estelares

Un avance extraordinario en la contención y la exposición contra la radiación hicieron científicos rusos de la Universidad Federal de los Urales (UrFU), ya que generaron un compuesto para hacer un material de blindaje contra la radiación, lo que sería muy efectivo para futuros viajes estelares a otros planetas e incluso a nivel terrestre, para enfrentar desastres nucleares.

La exposición a radiación es extremadamente perjudicial para los organismos vivos porque es capaz de causar enfermedades graves que pueden llegar a ser hereditarias. Tanto las grandes dosis instantáneas de radiación como la exposición intermitente a pequeños niveles son igualmente peligrosas.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Hasta ahora, uno de los principales materiales de blindaje contra la radiación es el plomo, pero altos niveles de este componente daña el sistema nervioso y el cerebro y pueden provocar la muerte, afirman los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). La eliminación de las estructuras de plomo utilizadas es, por tanto, un problema importante para la industria nuclear.

El nuevo compuesto es de resina epoxi relleno de nanopartículas de óxido de zinc (ZnO).

Oleg Tashlikov, coautor del estudio y profesor del Departamento de Centrales Nucleares y Energías Renovables de la UrFU:

«Los polímeros puros atenúan mal los rayos X y gamma, pero si se les añaden elementos químicos con números atómicos más altos, su capacidad de protección puede aumentar considerablemente», comentó el científico.

«Nuestro material es especialmente apropiado cuando es necesario detectar espacios de difícil acceso y forma compleja. Además, el epoxi destaca entre todos los polímeros por su bajo coste y facilidad de producción. El plomo apantalla mejor que nuestro compuesto, pero esto se compensa fácilmente aumentando el grosor de la estructura», señala Tashlikov.

La investigación se llevó a cabo conjuntamente con especialistas de la Universidad Malaya de Tecnología y la Universidad de Israh (Jordania). Los resultados se publicaron en la revista Radiation Physics and Chemistry.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
La inteligencia artificial gasta tanta electricidad que las big tech quieren reactores nucleares propios
Un centro de datos

El desarrollo y uso de plataformas de inteligencia artificial tiene un problema mayúsculo: utilizan una cantidad enorme de energía eléctrica, y los pronósticos dicen que en el futuro su consumo será aún mayor. La firma de análisis Statista indica que en 2022 el consumo de energía eléctrica de los centros de datos usados en aplicaciones de inteligencia artificial fue de 460 teravatios hora, y prevé que en 2026 esa cifra oscile entre los 620 y los 1,050 teravatios hora. Como referencia, el consumo de energía eléctrica de Estados Unidos en 2022 fue de 4,082 teravatios hora; es decir, para 2026 los centros de datos con los que funcionan plataformas como ChatGPT o Copilot podrían requerir una cuarta parte de la electricidad que consumió un país de primer mundo como Estados Unidos. Es un problema enorme para el que compañías como Microsoft  tienen soluciones tan extremas como empezar a construir pequeñas centrales nucleares.

Por ejemplo, Bill Gates es uno de los principales inversionistas de Helion, una startup que busca generar energía eléctrica mediante fusión nuclear. La empresa busca generar energía eléctrica usando un combustible conocido como Helio-3, una molécula escasa en la Tierra, pero abundante en la Luna. “Sé que puede hacer electricidad, la verdadera preugnta es si podemos canalizar esa energía en forma de electricidad a un costo bajo”, explica su CEO David Kirtley a The Washington Post.

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