Descubren nuevas especies de búhos chillones sudamericanos

Una investigación realizada por la Universidad de Helsinki incentiva el reconocimiento de nuevas especies de búhos sudamericanos, dos de ellas, el búho chillón de Xingu y el búho chillón de Alagoas, descritas por primera vez.

En el equipo internacional también participaron investigadores de Brasil y Estados Unidos.

Xingu Screech Owl photographed by Kleiton Silva. Alagoas Screech Owl photographed by Gustavo Malacco.

“Ni siquiera los ornitólogos profesionales que han trabajado en búhos durante toda su vida se ponen de acuerdo sobre el número real de especies que se encuentran en este grupo, por lo que un estudio como el nuestro se ha esperado durante mucho tiempo”, asegura Alex Aleixo, jefe del equipo de investigación responsable del estudio.

El trabajo fue publicado en la revista científica Zootaxa y muestra el descubrimiento de seis grupos genéticos diferentes del cárabo y el búho, que se distinguen mutuamente por el canto, lo que indica que se trata de especies distintas.

Los científicos analizaron un total de 252 especímenes, 83 grabaciones y 49 muestras genéticas de toda la zona de distribución del búho de cabeza negra vientre y leonado en Sudamérica.

Una de estas especies recién descritas, el búho chillón de Xingu (Megascops stangiae), tiene su nombre científico en honor a la difunta hermana Dorothy Mae Stang (1931-2005), una brasileña nacida en Estados Unidos y miembro de las Hermanas de Notre Dame de Namur, que durante 40 años introdujo a los pequeños agricultores que vivían en el Amazonas en prácticas de sostenibilidad.

La segunda nueva especie descrita es el búho chillón de Alagoas (Megascops alagoensis), que lleva el nombre del estado al noreste de Brasil donde se registró por primera vez en febrero de 2001, y donde permanece la mayor parte de la población conocida.

Lamentablemente, estas dos especies se encuentran muy amenazadas por la deforestación en su país, de hecho, el búho de Alagoas está en peligro crítico de extinción.

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