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Descubren una nueva especie de medusa con aspecto alienígena

Un equipo de investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, en inglés) ha revelado un extraordinario hallazgo que tiene desconcertada a parte de la comunidad científica del mundo.

Se trata de una nueva especie de medusa, con un singular aspecto un tanto alienígena. Ha recibido el nombre de Duobrachium sparksae y posee características similares a la medusa cetenófora o medusa de peine.

Fue descubierta en las profundidades del océano Atlántico, muy cerca de la costa norte de Puerto Rico en 2015, aunque recientemente la NOAA ha dado cuenta de este descubrimiento.

La imagen muestra una nueva especie de medusa descubierta cerca de Puerto Rico.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

También han explicado que el hallazgo fue posible gracias a la expedición realizada por el Deep Discover, un vehículo operado a distancia, capaz de tomar imágenes y videos de alta definición en el fondo marino.

El aparato es dirigido a distancia por la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA.

Esta es la primera vez que un equipo científico utiliza un video de alta definición para describir una nueva especie animal.

La imagen muestra una nueva especie de medusa descubierta cerca de Puerto Rico.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

“No tenemos los mismos microscopios que en un laboratorio, pero el video puede darnos suficiente información para entender la morfología en detalle, como la ubicación de sus partes reproductivas y otros aspectos», señaló Allen Collins, uno de los científicos que lideró la expedición.

«El video y la fotografía de alta calidad fueron cruciales para describir esta nueva especie», agrega.

Como otras características, esta nueva especie de medusa presenta tentáculos largos y su movimiento en el agua se parece al de un globo aerostático que flota sobre la superficie de la Tierra.

Además, durante su movimiento, esta medusa puede mantener una altitud específica sobre el fondo marino.

Aún falta por conocer algunos aspectos relevantes, particularmente el cómo vive esta medusa en el fondo del océano y cuáles son sus relaciones con el ecosistema que la rodea.

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Ex escritor de Digital Trends en Español
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