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¿Cómo era Tim Cook antes de ser el CEO de Apple?

Mucho se ha dicho sobre Tim Cook, el visionario consejero delegado de Apple que llevó a la compañía de Cupertino a convertirse en la primera compañía del mundo en alcanzar la valuación de 3 billones de dólares, y que tras ese hito hoy se barajea la posibilidad de renovarlo.

Pero, ¿quién era Tim Cook antes de convertirse en el consejero delegado de Apple? Especialmente, ¿quién era Tim Cook antes de trabajar en IBM y Compaq? ¿Cómo era Tim Cook antes de ser un profesionista? La respuesta, o parte de ella, la tienen los vecinos que lo vieron crecer en Robertsdale, Alabama, adonde Cook vuelve de vacaciones de vez en cuando.

“Un chico normal”

Una fotografía de Tim Cook de joven.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Tim Cook nació el 1 de noviembre de 1960 en Mobile, Alabama. Tenía 11 años cuando sus padres se mudaron a la cercana ciudad de Robertsdale. Era 1971 y la ciudad tenía apenas unos 2,000 habitantes. En aquella ciudad de naturaleza hogareña, los vecinos del joven Cook comenzaron a ver las habilidades del que sería el dirigente de una de las empresas más valiosas del mundo.

Varios vecinos, todos a condición de anonimato, han dicho que desde joven Cook mostró un gran talento para los estudios. No se coronó como el estudiante con las mejores notas de su generación, pero siempre figuró entre lo más alto. Ninguno lo recuerda por algún aspecto particular. Solo era un chico normal que se esmeraba en la escuela.

Para finales de los 70, Cook tuvo que mudarse, aunque manteniéndose en su natal Alabama, para estudiar ingeniería industrial en la Universidad de Auburn. Acá se repite la historia del “chico normal”, que se esmeraba por obtener buenas calificaciones, pero que no sobresalía en algún aspecto en particular. No obstante, sus compañeros le recuerdan como un tipo carismático, una cualidad que mantiene hasta la fecha. “Le irá bien”, recuerdan, pero nadie imaginaba que terminaría por dirigir a una de las compañías más valiosas del mundo.

Hasta que llegó Apple

Tras graduarse como ingeniero industrial en 1982, Cook empezó su vida profesional en International Business Machines Corporation, más conocida como IBM. Ahí laboró desde 1982 hasta 1994, siendo su úultima posición director de envíos para Norteamérica. Durante ese periodo, en 1988, se graduó como maestro en administración de empresas por la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. Si durante su juventud Cook mostró compromiso escolar, su instrucción profesional no hizo más que confirmar su constancia.

Tim Cook se acerca a saludar a la prensa al final de la Keynote WWDC 2022.
Daniel Matus/Digital Trends / Digital Trends Español

Tras dejar IBM, Cook se incorporó en 1997 a las filas de Compaq Computer Corporation, hasta ahora su estadía laboral más corta, pues en 1998 se sumó a Apple como vicepresidente de Operaciones Internacionales. Un año antes Steve Jobs había regresado a Apple. Fue una dupla de sinergia silenciosa, pero el genio de Jobs y el trabajo de Cook para poner a tono la cadena productiva de Apple fue clave para que productos como las iMac, el iPod y el iPhone se volvieran éxitos totales.

Para el año 2000 Cook había escalado a la Vicepresidencia de Operaciones Internacionales, y dos años después estaba al frente de las Operaciones y Ventas a nivel mundial. Cuando Jobs tuvo que ausentarse como consejero delegado para atender su cáncer, Jobs tomó el puesto de forma interina y en 2005 de manera permanente.

A la fecha, Cook suele volver de vacaciones a Robertsdale, la ciudad que lo vio crecer. Ahí es una especie de leyenda que incluso tiene un día conmemorativo, el Mr. Timothy D. Cook Day, que se celebra el 10 de diciembre. No obstante, sus vecinos, quienes lo recuerdan como un tipo normal, le siguen tratando como a un tipo normal cuyas visitas suelen pasar desapercibidas.

Allan Vélez
Allan Vélez es un periodista mexicano especializado en tecnología. Inició su carrera en 2013 en La Revista Oficial de…
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