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Científicos crean spray que protege del COVID-19 por meses

Tras 10 años de trabajo, un grupo de científicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (HKUST) desarrollaron un revestimiento en spray que promete mantener sanitizadas las superficies por más de 90 días, lo que podría ayudar, por ejemplo, a controlar el COVID-19.

Al menos eso prometen los investigadores que crearon este recubrimiento antiviral, al que bautizaron MAP-1. Según indican, será ideal para pasamanos de escaleras, botones de ascensores y estantes de supermercados, superficies que suele tocar mucha gente.

«Estos lugares se tocan con frecuencia y, al mismo tiempo, sirven como un medio muy eficaz para la transmisión de enfermedades», dijo el profesor adjunto de HKUST Joseph Kwan, uno de los principales investigadores del equipo que desarrolló el producto.

Según especifica Reuters, el revestimiento que crea el MAP-1 «se forma después de una pulverización y tiene millones de nanocápsulas que contienen desinfectantes, que según Kwan siguen siendo efectivas para matar bacterias, virus y esporas, incluso después de que el recubrimiento se haya secado. A diferencia de los métodos de desinfección comunes, como el blanqueador diluido y el alcohol, MAP-1 se ve reforzado por polímeros sensibles al calor que encapsulan y liberan desinfectantes al contacto humano».

spray recubridor

El producto, aseguran, no será tóxico y será comercializado por Germagic, una unidad del socio industrial de la universidad, Chiaphua Industries Ltd.

Los investigadores dijeron que los centros comerciales, las escuelas y las instalaciones de entrenamiento deportivo en la ciudad han adoptado el recubrimiento.

Aplicar el revestimiento en las escuelas cuesta unos $2,600 dólares, dependiendo del tamaño del área rociada. La compañía también planea introducir versiones de uso doméstico de 50 ml y 200 ml.

El recubrimiento en spray ya se está comenzando a usar en hogares de ancianos y en hospitales, y fue aprobado por las autoridades para uso su oficial, con fecha para salir al mercado durante mayo de 2020.

«Siento que ha fortalecido nuestra protección contra el virus», dijo Law Ha-yu, madre de dos hijos que vive en una unidad subdividida de 110 pies cuadrados en Hong Kong y que recientemente uso el spray con el recubrimiento en su hogar.

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