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Recrean los rostros vistos por un mono a partir de sus ondas cerebrales

reconocimiento facial
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Investigadores del Instituto de Tecnología de California han demostrado cómo es posible recrear imágenes del rostro humano a partir del monitoreo de las células cerebrales de un mono macaco. El trabajo viene a aportar algo más de claridad en torno a la forma en que nuestro cerebro procesa las caras que vemos.

Utilizando la tecnología de resonancia magnética funcional (fMRI), se demostró que seis áreas del cerebro están involucradas en este proceso de identificación. El equipo se refirió a las neuronas de estas áreas como las «células de la cara».

En un experimento que involucró la inserción de electrodos en los cerebros de monos para registrar su respuesta física a las imágenes, los investigadores encontraron que existen 205 neuronas que codifican diferentes características de una cara. Cuando estas características se combinan —usando una máquina de tecnología de aprendizaje— es posible reconstruir la cara que el mono ha estado mirando con una sorprendente semejanza a la imagen del rostro original.

Foto de Doris Tsao Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Las ‘células de la cara’ que estamos estudiando están en el nivel más alto del sistema visual», dijo a Digital Trends Steven Le Chang, investigador del proyecto. «Normalmente, la gente piensa que el código para las neuronas en este nivel debería ser bastante complicado. Sin embargo, nuestra investigación muestra que una vez que encontramos las coordenadas adecuadas, el código de las caras puede hacerse comprensible. Usando este código, somos capaces de reconstruir la cara que el mono ha visto, y predecir también las respuestas de estas ‘células de la cara’ a un rostro arbitrario”.

Pero además de lo interesante que resultan estas investigaciones desde una perspectiva científico-biológica, ¿existe alguna aplicación de este conocimiento en el mundo práctico? Probablemente sí, tal y como explicó Le Chang.

«Potencialmente, si pudiéramos decodificar las caras de la actividad neuronal en el cerebro humano [así como en el mono], habría muchas aplicaciones en el mundo real. En general, esto ayudaría a los sujetos humanos a transmitir conceptos que de otro modo les podría resultar difícil. Por ejemplo, el testigo de la escena del crimen puede tener dificultades para describir la cara del criminal. Si pudiéramos decodificar directamente el rostro basado en la memoria del testigo, podemos obtener la cara del criminal de una manera mucho más objetiva y rápida. Pero claro: si la memoria activa o no la misma población de células cuando ven un rostro u otro, sigue siendo una cuestión abierta».

A continuación, los investigadores desean extender su estudio de caras neutrales a caras expresivas, así como a otro tipo de objetos. También quieren investigar cómo la imaginación o la memoria de las caras afecta la representación de estos rostros a nivel neuronal.

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Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
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Anima los dibujos de tus hijos con esta web gratis
Captura del sitio web Animated Drawings.

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¿Qué es Animated Drawings?
Animated Drawings (también conocida como Sketch Metademolab por su enlace) es una plataforma que permite cargar dibujos hechos a mano y ver cómo se transforman en divertidas animaciones. Desde simples figuras de palitos hasta personajes más complejos, ofrece una amplia gama de opciones para dar vida a cualquier creación artística.

Esta web es adecuada para todas las edades y es muy fácil de usar, incluso para los más pequeños. Solo carga tu dibujo, realiza un par de ajustes, elige un estilo de animación y listo. El sitio se encarga del resto. También puedes compartir tus creaciones, y lo mejor de todo es que es completamente gratuito. Además, no hay límites en la cantidad de dibujos que puedes animar, por lo que solo hay que dejar volar la imaginación.

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Elon Musk habla del paciente cero con Neuralink y sorprende
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