Facebook e Instagram eliminan miles de cuentas falsas que propagaban ‘fake news’

facebookLa guerra contra las noticias falsas o “fake news” es de nunca acabar. Facebook eliminó miles de cuentas fraudulentas que pretendían ser organizaciones legítimas de medios, muchas de ellas vinculadas a propagar información falsa en torno a la crisis en Venezuela y otros países en conflicto, y que tenían en su conjunto millones de seguidores a nivel global.

Con la proliferación de noticias falsas, es importante comprobar la fuente que está detrás de una publicación. Pero muchas veces, información que resulta ser falsa o maliciosa parece venir de organizaciones o medios legítimos, engañando a los usuarios. Por eso, Facebook eliminó páginas, grupos y cuentas falsas, tanto en su plataforma como en Instagram, que se hacían pasar por agencias de medios acreditadas o como usuarios auténticos.

Las páginas se eliminaron como parte de una depuración de 2,632 cuentas, lo que redujo el “comportamiento inauténtico coordinado” (el término de Facebook para las cuentas que pretenden ser alguien que no son) en diferentes países alrededor del mundo, como Irán, Rusia, Macedonia y Kosovo. Un pequeño número de esas cuentas también pretendía ser comunidades políticas en los Estados Unidos.

Facebook explicó que las cuentas publicaban sobre temas álgidos, como “sanciones contra Irán; tensiones entre la India y Pakistán; conflictos en Siria y Yemen; terrorismo; tensiones entre israel y palestina; cuestiones religiosas islámicas; política en la india, y la reciente crisis en Venezuela”.

El primer conjunto de 513 páginas, grupos y cuentas tenía vínculos con Irán. Facebook dijo que este grupo de cuentas se eliminó de la plataforma por tratarse de entidades de medios inventados, residentes locales, o por hacerse pasar por medios de comunicación reales y organizaciones políticas, como una suplantación directa de identidad.

El grupo de cuentas estaba compuesto por 158 páginas, 263 cuentas de Facebook, 35 grupos, y 57 cuentas de Instagram. En total, las cuentas tenían aproximadamente 1.4 millones de seguidores, con 108,000 usuarios en los grupos y 38,000 seguidores en Instagram, y que gastaron alrededor de $15,000 dólares en publicidad a partir de 2013.

La eliminación de las cuentas sirve como un recordatorio para que los usuarios verifiquen la fuente de las noticias, más allá de lo que dice el nombre de la cuenta. Por ejemplo, una cuenta de Instagram usó el logotipo de BBC News como una imagen de perfil, pero la cuenta se llamaba @bbcgraphy y no tenía la marca de verificación azul de @bbcnews real.

Además de las 513 cuentas vinculadas a Irán, la plataforma de redes sociales también eliminó 1,907 páginas, grupos y cuentas por publicar spam o mandar mensajes no deseados. Facebook explica que las cuentas se involucraron en un comportamiento inauténtico coordinado, y tenían vínculos con Rusia. Este grupo incluía 86 páginas, 64 cuentas de Facebook y 1,757 grupos con alrededor de 50,000 seguidores y 1,7 millones de miembros de grupos.

En la fase final de cuentas eliminadas, Facebook eliminó 212 páginas de Facebook, grupos y cuentas por conductas inauténticas coordinadas originadas en Macedonia y Kosovo. La compañía dice que estas cuentas publicaron sobre temas generales, como consejos de belleza y celebridades, con “un pequeño número” que pretende representar a grupos políticos en los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia.

Las cuentas eliminadas con vínculos entre Macedonia y Kosovo incluyeron 40 páginas y 172 cuentas de Facebook con aproximadamente 685,000 seguidores y $5,800 dólares gastados en publicidad desde el 2013. Facebook dice que ha compartido información relevante con los legisladores, y reconoció a las organizaciones de prensa y de informes de fuente abierta por ayudar a descubrir las cuentas falsas.

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