Facebook cumple su amenaza y bloquea noticias en Australia

Facebook ha restringido la posibilidad de compartir noticias dentro de su plataforma en Australia, cuyas autoridades aseguraron que no se dejarán intimidar por una medida que consideraron “poco amistosa”.

La decisión, que afecta tanto a los medios como a los usuarios del país que utilicen la plataforma, ha sido comunicada por la propia red social en una publicación de blog del 17 de febrero.

La decisión de la plataforma es el resultado de la aprobación de una polémica ley introducida por el gobierno australiano denominada Código de Negociación de Medios de Comunicación.

Esta iniciativa requiere que tanto Facebook como Alphabet –matriz de Google– paguen a los medios de comunicación si quieren usar su contenido dentro de cualquier plataforma.

A diferencia de Facebook, Google ha firmado acuerdos de pago con importantes medios de comunicación australianos.

La acción de Facebook se produjo pocas horas después de que Google accediera a pagar a News Corp, del magnate Rupert Murdoch, por el contenido de los sitios de noticias en todo su imperio de medios.

Facebook también bloqueó su propia página

ABC News en Australia
Así se veía la página de Facebook de ABC News, uno de los principales medios australianos.

El bloqueo de Facebook no solo afecta a los medios de comunicación locales, sino también a los sitios web del propio gobierno de Australia como la Oficina de Meteorología, las agencias de salud e incluso revistas literarias. Incluso bloqueó su propia página para compartir noticias sobre ellos mismos en su plataforma.

Facebook afirmó más tarde que esto fue un error y muchas de estas páginas ahora están nuevamente en línea.

Por su parte, parece que la medida deja libre a los medios internacionales que sí podrán publicar contenido de noticias en Facebook, aunque los usuarios australianos no podrán verlo ni tampoco compartirlo.

“La ley introducida en Australia falla en reconocer la naturaleza de la relación entre nuestra plataforma y los medios. Al contrario de lo que algunos sugirieron, Facebook no roba contenido noticioso. Los medios eligen publicar sus noticias en Facebook porque encuentran nuevos lectores, consiguen suscriptores y mejoran sus ingresos. Los medios no usarían Facebook si no contribuyera a su rentabilidad”, dijo Campbell Brown, representante de relaciones con los medios de Facebook.

Medida arrogante y decepcionante

El primer ministro australiano, Scott Morrison, declaró que su gobierno no se dejará intimidar por el bloqueo, que ha dejado “desamparados” a los usuarios del país oceánico. “Las acciones de Facebook para hacer amigos de Australia, cortando los servicios de información esenciales sobre salud y servicios de emergencia, fueron tan arrogantes como decepcionantes”, afirmó.

Morrison dijo que las grandes empresas de tecnología podrían estar cambiando el mundo, pero esto no significa que deban administrarlo. “Estoy en contacto regular con los líderes de otras naciones sobre estos temas. Simplemente no nos dejaremos intimidar”, enfatizó.

Morrison instó a Facebook a trabajar de manera constructiva, asegurando que Google “demostró recientemente de buena fe”.

En tanto, Elaine Pearson, director de Human Rights Watch en Australia, consideró como un “giro peligroso” que Facebook censure el flujo de información. “Cortar el acceso a información vital a todo un país en la oscuridad de la noche es inconcebible”, afirmó.

* Actualizada con reacciones del gobierno australiano.

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