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Descubren nuevo tipo de célula escondida en los pulmones

Científicos encontraron en los pulmones un nuevo tipo de célula que desempeña un papel fundamental en el buen funcionamiento del sistema respiratorio. Individualizadas como células secretoras de las vías respiratorias (RAS), tienen la capacidad de regenerar los alvéolos.

El estudio publicado en la revista científica Natura estableció que las células RAS podrían incluso guiar tratamientos de vanguardia para revertir los efectos de enfermedades relacionadas con el tabaquismo, informó Live Science.

Halladas en los diminutos y ramificados conductos conocidos como bronquiolos, las RAS son similares a las células madre. Además, según la misma fuente, pueden reparar las células dañadas de los alvéolos y transformarse en otras nuevas.

“Estas células son lo que hemos denominado progenitoras facultativas, lo que significa que actúan a la vez como células progenitoras y también tienen importantes papeles funcionales en el mantenimiento de la salud de las vías respiratorias”, comentó Edward Morrisey, autor principal de la investigación.

El también académico de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania afirmó que cumplen dos funciones: evita que las vías respiratorias colapsen y actúan como progenitoras de las células alveolares de tipo 2 (AT2).

Presentes en hurones, los científicos creen que las nuevas células podrían estar en la mayoría de los mamíferos de igual o mayor tamaño, de acuerdo con el testimonio del científico.

Teóricamente, las células RAS podrían ayudar a paliar males como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que es una inflamación de las vías respiratorias del interior de los pulmones causada generalmente por el tabaquismo y la contaminación atmosférica.

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