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Dar corriente eléctrica al cerebro aumenta la memoria en adultos mayores

Una investigación publicada este lunes 22 de agosto en Nature Neuroscience, da cuenta de que 20 minutos de corriente eléctrica aplicada a cerebros de adultos mayores, incrementa su capacidad de memoria.

La estimulación cerebral realizada en este estudio, provino de un dispositivo similar a un gorro de natación tachonado con electrodos colocados para entregar la corriente eléctrica a áreas específicas del cerebro. El equipo de investigación estaba interesado en dos áreas principales: una que está vinculada con la memoria de trabajo (que contiene información temporalmente y se superpone con la memoria a corto plazo) y otra vinculada con la memoria a largo plazo.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El equipo de investigación dividió a 60 participantes entre las edades de 65 y 88 años en tres grupos: un grupo usó el dispositivo pero no recibió ninguna estimulación eléctrica; el segundo recibió estimulación en la región asociada con la memoria de trabajo; y el tercero recibió estimulación en el área asociada con la memoria a largo plazo.

Durante cuatro días consecutivos, los participantes recibieron el tratamiento (o tratamiento falso) mientras realizaban una tarea de memoria donde se les leía una lista de 20 palabras y se les pedía que las recordaran. Los investigadores buscaron ver con qué frecuencia recordaban las palabras al principio de la lista (memoria a largo plazo) y al final de la lista (memoria de trabajo).

Tanto la memoria de trabajo como la de largo plazo mejoraron en el transcurso de los cuatro días, encontró el estudio. «Observamos cómo las mejoras en la memoria se acumulaban con el tiempo con cada día que pasaba», dijo el autor del estudio Robert Reinhart, profesor del departamento de ciencias psicológicas y cerebrales de la Universidad de Boston, durante una conferencia de prensa. Y los participantes todavía tenían una mejor memoria un mes después.

La estimulación eléctrica probablemente ayude a mejorar el crecimiento y el cambio del cerebro en áreas que son importantes para la memoria, dijo el autor del estudio Shrey Grover, investigador de neurociencia cognitiva de la Universidad de Boston, durante la sesión informativa. «Nuestros cerebros son plásticos y se pueden cambiar a medida que aprendemos», dice.

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Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
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En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
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