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La aerolínea WOW Air cierra operaciones y cancela todos sus vuelos


Muchas personas que buscan ahorrar dinero en viajes internacionales a Europa o Asia están familiarizadas con aerolíneas de larga distancia y bajo costo, conocidas en inglés como low-cost carriers (LCC). Una de estas líneas aéreas es WOW Air. Sin embargo, después de lidiar con una serie de dificultades financieras, la compañía aérea islandesa anunció el cese de sus actividades y anuló todos sus vuelos.

“WOW Air cesó sus operaciones. Todos los vuelos WOW Air quedan anulados. Los pasajeros afectados tienen que verificar los vuelos disponibles con otras compañías aéreas”, indicó la compañía en un comunicado.

Con sede en Islandia, WOW Air era una de las últimas aerolíneas europeas de descuento en querer ganar un espacio en el mercado, con vuelos baratos anunciados a Chicago, Miami y Pittsburgh. Los vuelos se conectaban a través de la ciudad de Reykjavik, donde los pasajeros podrán conectarse a otras ciudades europeas.

WOW operaba una única clase de servicio básico en todos los aviones. Sin embargo, algunos asientos estaban designados como XL, XXL o BigSeat (en aviones A330-300), disponibles para los pasajeros que pagaban por una asignación de asiento o una tarifa comercial. En cuanto a tecnología, tenía enchufes para conectar tus dispositivos, pero no tenía Wi-Fi ni entretenimiento a bordo.

Se estima que WOW Air transportaba a más de un tercio de los pasajeros en Islandia, lo que sin duda está generando una gran controversia y representa una gran complicación para miles de personas. La compañía cerró sus operaciones cuando no encontró ningún inversor para sacarlo de apuros.

¿QUÉ SON LOS ‘LOW- COST CARRIERS’ DE LARGA DISTANCIA?

travel international low cost carriers air asia x yssyguy creative commons

Para viajes nacionales en los Estados Unidos, las aerolíneas económicas son comunes y populares. Estos transportistas LCC generalmente ofrecen niveles de precios variados y reducidos, ofrecen servicios a aeropuertos secundarios, operan punto a punto (en lugar de conectarse a través de un hub), tienen asientos con poco espacio para las piernas, y cobran tarifas extra por casi todo , como asignación de asientos, embarque anticipado, comidas y bebidas, equipaje documentado, cobijas, etc.

Toma ese concepto, pero agrega muchas más horas al viaje, y lo que obtendrás es un LCC de larga distancia. A diferencia de los operadores tradicionales, estas compañías internacionales también atraen a clientes con tarifas bajas y luego aumentan las ventas de servicios extra.

Las aerolíneas grandes han dominado tradicionalmente los vuelos transoceánicos, y los boletos son generalmente más caros, pero ha habido un crecimiento en los LCC de larga distancia gracias a regulaciones gubernamentales menos estrictas y aviones de mayor alcance, como el 787 Dreamliner de Boeing.

¿CUÁL SERÁ EL FUTURO DE LOS VUELOS DE DESCUENTO?

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Si bien el modelo de descuento está bien para vuelos cortos, puede ser una historia diferente para aquellos que pueden durar varias horas más según la ruta. Sin embargo, debido a la popularidad de los LCC en los Estados Unidos, así como a las numerosas tarifas implementadas por los operadores tradicionales, los viajeros con presupuesto limitado se han acostumbrado a tener menos comodidades. ¿Pagar para llevar tu maleta? Lo que se consideraba una herejía hace una década ahora es aceptado por muchos viajeros.

Es difícil imaginarse volar durante medio día sin una comida de cortesía, entretenimiento a bordo y Wi-Fi. Es por eso que los operadores tradicionales todavía tienen un lugar cuando se trata de viajes internacionales. Sin embargo, a medida que siguen imitando a sus homólogos de LCC con nuevas tarifas extra, no nos sorprendería que el modelo de LCC se convierta en la nueva norma.

Desde el punto de vista del uso de la tecnología, algunas de estas líneas aéreas de bajo presupuesto ofrecen entretenimiento a bordo, enchufes, o incluso Wi-Fi, lo que puede ser suficiente para soportar un vuelo largo mientras uno está sentado en un asiento estrecho.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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