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¿Por qué Google decidió comprar parte de HTC?

celular google pixel
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Es oficial: Google acordó adquirir un selecto grupo de ingenieros de la división de teléfonos inteligentes de HTC por $1,100 millones de dólares (1.1 billones de dólares) en un acuerdo en efectivo. Bajo los términos del acuerdo bastante inusual, el famoso buscador no obtendrá una participación directa en HTC, sino que obtendrá derechos de licencia «no exclusivos» sobre la propiedad intelectual actual y futura de HTC.

Los ingenieros son personas que ya han trabajado con Google para desarrollar sus teléfonos inteligentes Pixel, y pronto se convertirán en oficialmente en «compañeros de Google».

Sin embargo, muchos analistas aun no entienden el verdadero propósito de este acuerdo. «Sigue siendo un misterio para mí el monto tan alto que Google está pagando», observó Richard Windsor, analista de Nomura Securities y dueño de Radio Free Mobile.

Por su parte, Rick Osterloh, vicepresidente senior de hardware de Google, anunció la noticia el pasado miércoles en la noche en un blog: «Estos futuros compañeros de Google son gente increíble con la que ya hemos estado trabajando de cerca en la línea de teléfonos inteligentes de Pixel. Estamos muy contentos de hacer muchas cosas como un equipo».

Se espera que la transacción sea un hecho a principios de 2018, una vez que haya sido aprobado por todos los reguladores en los EE. UU. y por Taiwán, país de origen de la marca HTC.

Lo que significa para HTC

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El acuerdo de 1,100 millones de dólares (1 billón de dólares) no significa el final del negocio de teléfonos inteligentes de HTC. La presidenta y directora ejecutiva de la empresa, Cher Wang, dijo que la compañía de Taipei seguirá produciendo su propio hardware, incluyendo teléfonos en su simbólica serie «U» (el más reciente HTC U11 smartphone Android) y el Vive virtual reality. Como parte de sus proyectos a futuro, HTC invertirá en «otras tecnologías de próxima generación», incluyendo internet, realidad aumentada e inteligencia artificial.

«Como pionero en el mercado de teléfonos inteligentes, estamos muy orgullosos de nuestra historia de innovación», dijo Wang en un comunicado enviado por correo electrónico. «Creemos que HTC está bien posicionada para mantener nuestro legado de innovación y aprovechar el potencial de una nueva generación de productos y servicios conectados».

Con este nuevo convenio, los analistas se dieron a la tarea, de indagar en la historia de diferentes acuerdos que Google ha tenido, destacándose por primera vez con Motorola Mobility y luego con Nest y Dropcam.  Sin embargo, el director de investigación de ABI, David McQueen, considera que este acuerdo es completamente diferente.

«HTC ha sido un socio cercano de Google durante los últimos diez años y ha sido un fabricante importante de teléfonos inteligentes como Android y Nexus, así como de sus últimos dispositivos Pixel. Además, HTC tiene la característica de ser más liviano y menos abultado que Motorola».

Para HTC, la adquisición se ha hecho en el mejor momento, ya que en la declaración de sus ingresos trimestrales el pasado mes de agosto alcanzaron una ganancia muy baja en comparación con los últimos 13 años.

¿Qué significa para Google?

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Aparentemente, el más beneficiado en este acuerdo es Google, ya que la compañía enfatiza su enfoque en el hardware de consumo.

En el 2013 Google lanzó al mercado Chromecast, un dongle de streaming fácil de usar y más recientemente, se ha destacado con la creación del teléfono inteligente Google Pixel, Google WiFi que es un enrutador doméstico basado en malla, las gafas de realidad virtual Daydream View y Google Home, una bocina doméstica diseñada para competir con las bocinas Echo de Amazon. Su nueva línea de dispositivos será anunciada el 4 de octubre.

Este no es el primer tipo de acuerdo que Google hace con un importante fabricante de teléfonos inteligentes. En 2011, tuvo la oportunidad de comprar Motorola por $12,500 millones de dólares, pero luego, lo vendió a Lenovo por una fracción de ese precio.

Desde entonces, Google ha dependido en gran medida de fabricantes de terceros para producir y enviar sus dispositivos Nexus y Pixel. El año pasado, HTC fue un socio exclusivo para fabricar el Pixel XL y Pixel, pero a pesar de eso, Google afirmó que él controló toda la producción.

Windsor dijo que al analizar la adquisición que Google ha hecho de otras empresas en su vida, lamentablemente no han tenido gran éxito y eso en gran parte podría ser porque “las compañías realmente no entienden hardware”

«Incluso con una gestión altamente experimentada en hardware, me da la impresión de que el hecho de estar dentro del mundo competitivo de Google es suficiente para poner buena gente de hardware fuera del juego. Creo que este caso particular con HTC será un poco diferente, ya que Google no está comprando a toda la compañía, sino que está pagando algo de propiedad intelectual y adquiriendo talento de ingeniería «, dijo. «En este punto es donde se me hace difícil entender esta asociación, ya que los activos de los teléfonos inteligentes HTC actualmente tienen un valor negativo.»

De acuerdo con TrendForce, el acuerdo tiene implicaciones más amplias no sólo para los teléfonos inteligentes, sino para otras áreas que involucran Google.

«Desde la perspectiva a largo plazo, HTC con el dinero de Google se concentrará en el desarrollo de su negocio de VR. Hay una fuerte posibilidad de que HTC también formará un vínculo más estrecho con Google en el desarrollo de aplicaciones AR / VR”. Asimismo, según el sitio de investigación, la empresa HTC podría desaparecer del mercado. «Este acuerdo sugiere que HTC finalmente se retirará del mercado de teléfonos inteligentes a causa de años de bajas actuaciones y ventas».

Independientemente de por qué, Google suena muy optimista y entusiasmado con el acuerdo.

«Estamos entusiasmados con la alineación de 2017, pero aún más inspirados por lo que vendrá al mercado durante los próximos 5, 10, e incluso 20 años», dijo Osterloh. «La creación de productos hermosos en lo que la gente confíe a lo largo de su día a día es para lo que estamos invirtiendo»

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