Crean un robot diseñado para abrazar como un humano

Un equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Sistemas Inteligentes en Alemania creó un robot diseñado para abrazar con la misma intensidad y calidez que un humano.

HuggieBot, un robot diseñado para dar abrazos

Los desarrolladores lo llaman HuggieBot y cuentan que el proyecto surgió a partir de experiencias personales, en las que algunos familiares que viven solos no reciben abrazos con frecuencia.

La psicología tiene bien identificados los efectos que genera el contacto entre humanos e incluso entre una persona y una mascota. Abrazar disminuye los niveles de ansiedad y estrés, y también puede tener otros efectos en la salud como reducir la presión sanguínea. Pero se sabe poco sobre los efectos psicológicos que genera recibir un abrazo de una máquina.

“Creemos que abrazos suaves y cálidos, aún viniendo de un robot, pueden tener un impacto positivo en las personas que no tienen contacto regular con otras personas”, señala Alexis E. Block, una de las responsables del desarrollo de HuggieBot.

Para conseguir que una máquina genere una sensación similar a la de un abrazo dado por una persona, los investigadores trabajaron sobre varios diseños del mismo robot. Al inicio eran solo un par de motores para levantar, estirar y encoger dos brazos metálicos.

Al ser un proyecto de investigación, cada modelo era sometido a pruebas de uso por personas a las que se les pidió recibir un abrazo del robot y expresar cuál fue la sensación. Al inicio, las respuestas eran las esperadas. “Se siente como un robot”. Entonces los investigadores incorporaron motores hápticos para responder a la intensidad de un abrazo dado por una persona. Luego le pusieron una pantalla para mostrar expresiones. Las respuestas se volvieron más complejas.

“Los usuarios calificaron de forma positiva la incorporación de una pantalla con expresiones faciales y también la respuesta háptica del robot”, dijo Block.

Por ahora, HuggieBot continúa como un proyecto en desarrollo. Los investigadores planean presentarlo en la Conferencia Internacional de Interacción entre Humanos y Robots a celebrarse en marzo próximo.

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