Google intentó negociar con la Comisión Europea antes de recibir una multa astronómica

union europea multa google headquarters

La Unión Europea (UE) está dando un duro golpe a Google con una multa récord de 4.3 billones de euros ($5.1 mil millones de dólares) por cuestiones antimonopolio, relacionadas con el manejo del ecosistema de Android por parte de la compañía.

La multa es la más grande jamás impuesta, superando el récord anterior de 2.4 billones de euros contra Google el año pasado, por su servicio de compras en línea. Pero aunque las cifras parecen astronómicas, se calcula que la multa solo se traduce en los ingresos que el gigante tecnológico obtiene en un lapso de aproximadamente dos semanas. En otras palabras, parecería ser un simple tirón de orejas.

Sin embargo, y lo que es más importante para Google, la organización también le puso un plazo de 90 días para que abandone las acciones que la UE considera ilegales, o enfrentará nuevas multas por parte de la Comisión Europea.

Nos comunicamos con la compañía, y un vocero de Google dijo a Digital Trends que apelarán esa decisión.”Android ha creado más opciones para todos, no menos”, afirmó.”Un ecosistema vibrante, una innovación rápida y precios más bajos son los sellos clásicos de una competencia sólida. Por eso, apelaremos la decisión de la Comisión Europea”. El CEO de Google, Sundar Pichai, respaldó esta declaración en Twitter, y agregó que la existencia de Android ha generado una competencia sólida.

Negociaciones fallidas

Al parecer, en junio del 2017, Google habría intentado resolver su disputa con la Comisión Europea sobre su investigación acerca del sistema operativo de Android. Esto demustra que G0ogle llevaba un año intentando resolver el asunyo, un año antes de que la muñta de 2.4 billones ($2,400 millones) de dólares fuera impuesta.

Sin embargo, según declaraciones de Margrethe Vestager a Bloomberg, este intento fue muy tardío y se demoraron un año en buscar resolver el asunto desde el momento en que fueron notificados de la queja inicial.

¿Por qué la UE está multando a Google?

A lo largo de los meses que ha tardado esta historia en desarrollarse, se han planteado varias preguntas sobre los requisitos a los que Google obliga a terceros cuando licencian sus productos en Google Play Store y otras aplicaciones populares de Google.

Bruselas está acusando a Google de usar su posición de poder en el mercado, para mantener injustamente su propio motor de búsqueda en una posición predominante, además de ofrecer un corte de las ganancias de búsqueda a los fabricantes y proveedores de telecomunicaciones que instalan exclusivamente el motor de búsqueda de Google en sus dispositivos.
eu fines google over android 2018 img 20180718 073839Google controla alrededor del 95 por ciento del mercado de los motores de búsqueda en los dispositivos Android, mientras que Android forma el 80 por ciento del mercado de teléfonos inteligentes. La investigación analizó el uso del motor de búsqueda en los teléfonos con Windows, y observó que el uso de Google disminuyó a solo el 25 por ciento, lo que implica para la UE que, a Google como motor de búsqueda preinstalado, ofrece una gran ventaja.

La UE también acusó a los requisitos que exige Google como una de las razones detrás de la falla masiva del sistema operativo Fire de Amazon. Según la investigación, Google amenazó con retirar el permiso de Play Store de cualquier fabricante que haya creado dispositivos con una versión de Android no autorizada por Google, también conocida como “fork” de Android. Dado que Fire OS es una bifurcación de Android, la UE dice que las acciones de Google incumplieron la legislación de la UE, y condujeron directamente a la falla del sistema operativo Fire de Amazon.

No es una sorpresa

Esta acción que está tomando la Unión Europea no es una sorpresa para algunos. “Google siempre ha sido una contradicción, ya que es un facilitador del mercado, pero que también quiere controlar ese mercado”, dice Mark Skilton, profesor de práctica en sistemas de información y gestión de Warwick Business School. “Google afirma que tiene que competir con otros grandes jugadores y que el cambio a otro servicio de búsqueda alternativo está ‘a un clic de distancia’, pero en mi opinión, el bloqueo de alrededor del 80 por ciento de los dispositivos móviles con el software preinstalado de Google Android es el verdadero problema”.

Si bien los fabricantes de dispositivos no están obligados a aceptar los requerimientos de Google para utilizar el sistema operativo Android, se espera que la mayoría de los dispositivos Android deseen tener acceso a Play Store. En el caso de las tabletas Fire de Amazon, estas tienen una versión bifurcada de Android que no tiene acceso a Play Store de forma predeterminada.

Los requisitos que Google debe cumplir

Ahora que la Comisión Europea ha declarado que las acciones de Google eran ilegales, Google ahora tiene 90 días para cumplir con los requisitos de la UE, o enfrentar más cargos. De acuerdo con una declaración hecha en la conferencia, los cargos adicionales podrían ser de hasta 5 por ciento de los ingresos diarios de la empresa matriz Alphabet.

Actualmente no es claro si estos requisitos se aplicarían a los dispositivos Android actuales, o simplemente se aplicará a los dispositivos Android que se lancen después de este fallo:

  • Google debe dejar de determinar el motor de búsqueda y el navegador que vienen pre-instalados en los teléfonos Android.
  • Google debe terminar ofertas que afecten a la competencia que implican la exclusividad de Google
  • Google debe dejar de restringir el desarrollo de nuevas versiones de código abierto de Android

Pero Google no es la primera compañía que ha sido golpeada por una fuerte regulación sobre sus prácticas en la UE. Microsoft fue multada anteriormente por la Comisión Europea sobre prácticas similares, por también obligar a los consumidores a utilizar navegadores web específicos.

Ahora, con Google habiendo sido multado dos veces por cuestiones antimonopolio -y con la UE también investigando AdSense de Google- se esperan grandes cambios a la legislación de la UE, en respuesta a lo que los legisladores consideran un desequilibrio en los mercados de tecnología. Por su parte, los reguladores estadounidenses no han hecho tradicionalmente tanto para regular las grandes empresas como Google o Microsoft.

¿A dónde va el dinero de las multas?

Los montos astronómicos que Google tendrá que pagar como multa ya fueron establecidos, pero ¿qué le sucede al dinero después de que es recolectado? Margrethe Vestager, de la European Commissioner for Competition,, planteó esta misma pregunta durante el anuncio de la multa, y en realidad es un proceso bastante simple.

Después de ser tomado de Google, el dinero se coloca en una cuenta cerrada y se mantiene hasta que se hayan escuchado todas las apelaciones judiciales. Si el proceso de apelación confirma la multa, el dinero se envía a la Unión Europea y, a partir de allí, se distribuye a cada país miembro. La cantidad otorgada a cada país depende de la cantidad de dinero que ese país en particular contribuya a la UE, lo que significa que los principales donantes obtienen el máximo retorno de inversión. En caso de que la apelación revoque la multa, el dinero regresará a Google.

Todavía no se ha dicho la última palabra sobre este caso, y el precedente que podría sentar. Te mantendremos informado.

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