Las mejores impresoras 3D que puedes comprar este 2018

¿Buscando una impresora 3D? Las hay de diferentes precios y funciones ¡Elige aquí la tuya!

Con el paso del tiempo, y al igual que ha sucedido con una serie de otros productos, las impresoras 3D se han ido haciendo mejores, más baratas y más accesibles. Años atrás, solo había unos pocos modelos en el mercado, y la mayoría de ellos eran complicadas de configurar y manejar, poco fiables y, además, te costaban un ojo de la cara. Pero el tiempo pasa, y al igual que alguna vez sucedió con los reproductores-grabadores DVD y las viejas impresoras 2D, hoy tenemos impresoras 3D disponibles en todos los tamaños, formas y configuraciones. Y lo mejor: cada mes que pasa son más asequibles. Y con tantas en el mercado, encontrar la que necesitas puede resultar toda una odisea. Para ayudarte en esta decisión, hemos elaborado este resumen con las mejores impresoras 3D disponibles en este preciso momento. ¡Elige la tuya!

Nuestra favorita

Formlabs Form 2

¿Por qué deberías comprarla? Porque hace piezas increíblemente precisas y es muy fácil de operar.

¿Para quién es? Diseñadores de productos, ingenieros, cualquiera que quiera piezas impresas de alta calidad

¿Cuánto cuesta? $3,500 dólares.

¿Por qué la elegimos? Sí, sí: es algo cara, pero usar Formlabs Form 2 es como pasar de un televisor de tubo viejo a 4K UHD. Te lo decimos claramente: la calidad de sus impresiones eclipsa a todas las otras impresoras de esta lista.

Al final, no encontrarás una impresora 3D a nivel del consumidor que haga modelos más detallados —dimensionalmente precisos y estructuralmente robustos— que la Form2. Pero esa no es la única razón por la que la escogimos. También es mucho más fácil de usar que otras impresoras de su clase, y a pesar de ser extremadamente avanzada, su interfaz es tan simple que incluso los principiantes no deberían tener problemas para usarla.

Vale la pena señalar que la Form2 no está cortada con el mismo paño que tu impresora FDM promedio. Es una raza diferente por completo. En lugar de calentar el filamento de plástico y evacuarlo a través de una boquilla para construir objetos capa por capa, la Form 2 usa un sistema de proyección láser para “hacer crecer” objetos de resina curable con UV. A medida que el láser parpadea sobre la bandeja de resina, hace que se solidifique una capa delgada en la placa de construcción, que se dibuja lentamente hacia arriba a medida que se va fabricando cada nueva capa.

Para que quede claro: la Form 2 no es la única impresora 3D que utiliza este método, pero definitivamente es la más fácil de usar del grupo. Formlabs la rellenó con una gran cantidad de funciones que hacen que la impresión a base de resina sea menos complicada, como una bandeja de resina de llenado automático y una ingeniosa función de impresión que hace que los objetos sean más fáciles de quitar de la placa de construcción. Incluso hay una aplicación web que te permite verificar el estado de tu impresión cuando no está cerca de la máquina.

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FormLabs

La mejor para principiantes

Lulzbot Mini

¿Por qué deberías comprarla? Es simple de usar, y proporciona mucho espacio para el aprendizaje y la progresión.

¿Para quién es? Usuarios principiantes e intermedios que desean una impresora versátil y confiable.

¿Cuánto cuesta? $1250 dólares.

¿Por qué la elegimos? Hay muchas impresoras en el mercado dirigidas a los principiantes, pero muy pocas lo hacen correctamente. Una cosa que se ha vuelto cada vez más común entre este tipo de impresoras es eliminar una serie de opciones disponibles para los usuarios en favor de una interfaz más diluida y simplificada en exceso. A menudo, solo podrás elegir entre tres opciones de resolución diferentes (alta, media o baja), y no tendrás acceso o control sobre las configuraciones más “confusas”, como la velocidad de extrusión, la densidad de relleno o la temperatura del extremo caliente. Esta falta de accesibilidad hace que estas máquinas sean más sencillas de operar, pero también limitan las posibilidades de una impresora 3D “a lo grande”. Básicamente, es una manera algo perezosa de hacer que una impresora sea “fácil de usar”.

Lulzbot no toma este enfoque. En lugar de eliminar opciones avanzadas, el software de Lulzbot te permite elegir tu nivel de complejidad y control. Hay una interfaz básica para cuando solo necesitas ajustar configuraciones simples (temperatura, velocidad, altura de capa, etc.), pero también una pestaña de Avanzado que te brinda un mayor control sobre los parámetros de impresión. Esto la hace ideal para los principiantes, ya que es simple y directa cuando todavía estás aprendiendo, pero también te permite profundizar, aumentar tus conocimientos y sacar más provecho de tu impresora 3D a medida que vas ganando experiencia.

Además de su excelente interfaz de usuario, Lulzbot Mini es también una de las impresoras FDM más confiables y consistentes que haya pasado por la sala de pruebas de Digital Trends. Claro, no es muy grande, ni crea piezas de altísima resolución, pero prácticamente todo lo demás sobre de esta impresora es fantástico. Tiene una cama calefaccionada, un hexágono que te permite imprimir con diferentes materiales, y un software de autonivelación que la hace muy fácil de mantener. También es altamente actualizable, sin ningún problema. Realmente, nos gusta mucho esta impresora.

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La mejor de las baratas

Monoprice Mini Delta

¿Por qué deberías comprarla? A pesar de ser muy barato, tiene una cama calefaccionada y con autonivelación, pantalla LCD y un extremo de temperatura variable.

¿Para quién es? Compradores que quieran lo más barato y que funcione.

¿Cuánto cuesta? $160 dólares.

¿Por qué la elegimos? Hasta donde podemos decir, la Mini Delta de Monoprice es una de las impresoras 3D más baratas que puedes comprar, pero esa no es la única razón por la que lo escogimos. Además de estar completamente ensamblada y lista para imprimir directamente, esta máquina también viene con una cama calefaccionada, algo que creemos que es una característica crucial para las impresoras FDM. Esto ayuda a evitar deformaciones y reduce drásticamente el potencial de errores en la impresión. Además, generalmente solo se encuentran en impresoras que cuestan más de $1,000 dólares. Esta cuesta $200, lo cual es increíble.

Además de la cama calefaccionada, la Mini Delta también tiene un extremo caliente de temperatura variable, lo cual te permite ajustar e imprimir con una amplia gama de diferentes materiales, incluidos filamentos básicos como ABS y PLA, hasta materiales más avanzados como PLA conductivo, compuestos de madera y metal, o PVA soluble. Además, la cama calefaccionada también se autonivela, lo que significa que nunca tendrás que calibrar la máquina manualmente antes de iniciar una impresión.

Monoprice definitivamente te da mucho por tu dinero, aunque —por supuesto— se debe decir que no es perfecta. Los novatos deben superar una curva de aprendizaje bastante empinada con esta máquina, y estar preparados para resolver problemas de alto nivel, los que se requerirán cuando algo inevitablemente vaya mal. Ojo, que el hecho de que sea barata no significa que sea la ideal para los principiantes.

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Monoprice Monoprice.com

La mejor para los fabricantes

ZMorph 2.0 SX

¿Por qué deberías comprarla? Porque no es solo una impresora 3D; también es un enrutador CNC y un cortador láser.

¿Para quién es? Usuarios intermedios y avanzados que desean más versatilidad y una gama más amplia de opciones de materiales.

¿Cuánto cuesta? Entre $2,390 y $3,390 dólares.

¿Por qué la elegimos? La impresión 3D ha recorrido un largo camino en los últimos años, y la cantidad de opciones de filamento ahora es más amplia que nunca, pero incluso con tantas opciones de material de impresión, a veces se está obligado a embarcarse en proyectos en los que la fabricación aditiva simplemente no es la ideal. Algunas veces, desearás tener un fresador CNC o un cortador láser, y para esas situaciones, desearás tener un ZMorph.

¿Conoces esas máquinas tipo “todo en uno”, con impresora/escáner/copiadora? ZMorph es básicamente la versión 3D de esa idea. Es una impresora 3D, una fresadora CNC y una cortadora láser, todo en uno. Esto significa que, además de la capacidad de imprimir prácticamente cualquier objeto en plástico, también podrá fresar y cortar con láser cosas de madera real, cuero, vidrio, o incluso un laminado de PCB.

Esta versatilidad es posible gracias a su sistema de cabezal intercambiable, el cual te permite elegir entre un extremo caliente o extrusor para impresión 3D, un diodo láser para corte, o un cabezal de fresador CNC. Estos cabezales se pueden intercambiar en cuestión de minutos, y cambiar los modos en el software solo toma unos pocos clics del mouse. Si estás buscando una estación de fabricación capaz, la ZMorph definitivamente debería estar en tu lista.

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ZMorph

La mejor impresora 3D por menos de $1,000

Monoprice Maker Select Plus

¿Por qué deberías comprarla? Porque tiene todas las características importantes que necesita en una impresora 3D basada en filamentos, y cuesta menos de $500.

¿Para quién es? Para cualquiera que quiera sacar el máximo provecho a su inversión.

¿Cuánto cuesta? $399 dólares.

¿Por qué la elegimos? Hasta que Monoprice saltó al terreno de la impresión en 3D, era muy, muy difícil encontrar una impresora por menos de $1,000 dólares que tuviera un área de construcción grande, una cama con calefacción, un marco estable y una extrusora que pudiera manejar muchos materiales diferentes. Era casi imposible, honestamente. Pero ahora, hay muchas opciones en este rango de precio, y la MP Maker Select Plus es posiblemente la mejor del grupo… a menos que estés dispuesto a comprarte un kit y construir una impresora tú mismo.

La mayoría de las impresoras que están en el rango de precios inferior a los $1,000 tienen áreas de construcción que no superan las 6 pulgadas de largo/ancho/alto, pero la MSP cuenta con un espacioso sobre de 7.9 x 7.9 x 7.1 pulgadas, lo que está bastante bien. Esto significa que no solo puedes imprimir piezas más grandes, sino que también puede colocar más piezas pequeñas en la placa de construcción, lo que reduce bastante los tiempos de producción.

Su placa de construcción también se calienta, lo que ayuda a evitar que el filamento extruido se enfríe, se contraiga o deforme . Esta característica es crucial (especialmente si estás imprimiendo con ABS), y reduce drásticamente las posibilidades de que se produzca un error de impresión. Muy recomendable.

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Monoprice Monoprice.com

El mejor kit para fabricarla por ti mismo

Prusa i3 MK2

¿Por qué deberías comprarla? Porque es una gran impresora por menos de $700, si no le importa montarla tú mismo.

¿Para quién es? Para los expertos en tecnología y bricolaje que buscan ahorrar dinero montando su impresora 3D ellos mismos.

¿Cuánto cuesta? Unos $700 dólares, o un poco menos.

¿Por qué elegimos la Prusa i3 MK2? Hay muchos kits de impresoras 3D, pero ninguno está tan probado como la Prusa i3 MK2. Nacida del proyecto de fuente abierta RepRap, su diseño se desarrolló a lo largo de años y años de pruebas, ajustes y perfeccionamiento por parte de miles de entusiastas de la impresión en 3D, por lo que es una máquina pequeña bastante sólida.

En términos de características y especificaciones sobresalientes, cuenta con una amplia construcción envolvente de 9.84” x 8.3″ x 8 “, un extremo de temperatura variable que puede manejar una amplia gama de materiales, y un software de nivelación de cama impresionante, el cual compensa los ejes sesgados. Básicamente, esto significa que incluso si arruinas la creación de alguna manera, o si no está perfectamente alineada, aún así se imprimirá de manera confiable para ti.

El mayor activo de la Prusa i3, sin embargo, es su enorme base de usuarios. Debido a que esta ha sido durante mucho tiempo una de las máquinas de RepRap más populares, hay más personas que usan la i3 más que cualquier otra impresora 3D, por lo que si alguna vez te encuentras con un problema, o necesita hacer una pregunta, está prácticamente garantizado que encontrarás un solución en sus muchos foros de usuarios.

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 Prusa

Cómo probamos estos productos

Para testear las diferentes impresoras 3D que recibimos para su revisión, imprimimos un conjunto de objetos cuidadosamente seleccionados. Esto incluye 3DBenchy, ctrlV v3, warp test y algunos otros. Juntos, estos objetos tienen casi todo lo que las impresoras generalmente buscan: superficies de pendiente baja, voladizos, tramos sin soporte, detalles finos y otras cosas más. Si una impresora no es buena en algo, estas formas resaltarán ese defecto.

Después de eso, generalmente imprimimos al menos media docena más de objetos, solo por si acaso. Por lo general, son bastante aleatorios —cosas que los que trabajamos en DT queremos o necesitamos imprimir— lo que nos ayuda a poner a prueba las capacidades de las impresoras y la calidad de los objetos impresos, aún antes de hacer una evaluación general.

Cuando todo está dicho y hecho, tomamos algunas piezas impresas y les sacamos fotos en alta resolución, para que las puedas ver por ti mismo. También medimos ciertas partes de la impresión con un micrómetro para ver cuán preciso es el modelo físico en comparación con el digital.

Pero, por supuesto, la resolución y la precisión no lo son todo. Una vez que terminamos de imprimir, también evaluamos el nivel relativo de reparación y capacidad de actualización de la máquina. ¿Se puede desarmar y manipular fácilmente si algo sale mal? ¿Se pueden actualizar sus componentes de cuando estén disponibles otros nuevos y mejores? ¿Quedará obsoleta en unos años? Nos ponemos a cubierto y resolvemos todo esto para ti.

Algunos términos útiles para tener en cuenta

  • FDM: Filament Deposition Modeling. También conocido como FFF o fabricación de filamentos fusionados. Es el estilo más común de impresión 3D y funciona fundiendo un filamento termoplástico, arrojándolo a chorros a través de una boquilla y depositándolo capa por capa para formar un objeto.
  • SLA: abreviatura en inglés de Estereolitografía. Es un estilo de impresión 3D que utiliza un sistema de proyección láser para “hacer crecer” objetos de un grupo de resina curable por UV.
  • Hot end o Extremo caliente: la boquilla calentada por la que se extrude el filamento de plástico en una impresora FDM.
  • Cama con calefacción: Se refiere a una placa de construcción que se calienta, lo cual evita que las primeras capas de plástico extruido se enfríen y comben. Si ésta se deforma, a menudo se producen errores de impresión.
  • ABS: acrónimo inglés de Acylonitrile Butadiene Styrene. Un plástico a base de aceite que se usa comúnmente como filamento de impresión 3D. Es un material fuerte y resistente que se usa comúnmente para construir cosas como piezas de plástico para automóviles, instrumentos musicales y los siempre populares bloques de construcción de Lego. El ABS tiene un alto punto de fusión y puede experimentar deformaciones si se enfría durante la impresión. Debido a esto, los objetos ABS deben estar impresos en una superficie caliente, algo que muchas impresoras domésticas no tienen.
  • PLA: El Poly Lactic Acid está hecho de material orgánico, específicamente almidón de maíz y caña de azúcar. Esto hace que el material sea más fácil y seguro de usar, al tiempo que le da una apariencia más lisa y brillante, cosa estéticamente agradable. Sin embargo, aunque el PLA podría parecer una mejor opción general a primera vista, presenta un punto de fusión mucho más bajo que el ABS. Esto significa que el uso de piezas impresas PLA para operaciones mecánicas, o incluso para almacenarlas a altas temperaturas, puede provocar la deformación, agrietamiento o fusión de la pieza.

*Actualizado el 6 de agosto.

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