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Las mejores impresoras 3D que puedes comprar en 2021

¿Imaginaste tener una impresora 3D? En el pasado, pensar en adquirir una impresora que pudiera crear un disfraz, un accesorio para el hogar o hasta un portavaso era solo un sueño posible para los que les sobra el dinero. Sin embargo, en la actualidad, eso ha cambiado. Las impresoras 3D no solo son más accesibles para cualquier persona, sino que, además, son más eficientes, rápidas, portátiles y menos ruidosas. Si estás pensando en comprar por primera vez uno de estos dispositivos, pero no sabes cuál elegir, no te preocupes, a continuación te mostramos las mejores impresoras 3D del mercado.

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Formlabs Form 3

La mejor

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Por qué deberías comprarla? Porque hace piezas increíblemente precisas y es muy fácil de operar.

¿Para quién es? Diseñadores de productos, ingenieros, cualquiera que quiera piezas impresas de alta calidad

La Form 3 de Formlabs no es barata de ninguna manera; tampoco lo fue su predecesora, la Form 2. Pero créenos que obtienes lo que pagas: ninguna de las demás impresoras de esta lista se le acerca siquiera en calidad. Y lo más sorprendente: es muy fácil de usar.

Vale la pena señalar que la Form 3 no es una impresora FDM promedio. Es una raza completamente diferente. En lugar de calentar el filamento de plástico y arrojarlo a través de una boquilla para crear objetos capa por capa, la Form 3 utiliza un sistema de proyección láser para «hacer crecer» los objetos a partir de una piscina de resina curable por UV. A medida que el láser destella sobre la bandeja de resina, hace que una capa delgada se solidifique en la placa de construcción, que se dibuja lentamente hacia arriba para cada nueva capa.

Sí, lo sabemos: s, la Form 3 no es la única impresora 3D que usa este método, pero es la más fácil de usar del grupo. Formlabs la llenó con una gran cantidad de excelentes características que hacen que la impresión a base de resina sea menos complicada, como una bandeja de resina de llenado automático y una función de impresión ingeniosa que hace que los objetos sean más fáciles de quitar de la placa de construcción. Incluso hay una aplicación web que te permite comprobar el estado de tu impresión cuando no estás cerca de la máquina.

Lulzbot Mini

La mejor para principiantes

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Por qué deberías comprarla? Es simple de usar, y proporciona mucho espacio para el aprendizaje y la progresión.

¿Para quién es? Usuarios principiantes e intermedios que desean una impresora versátil y confiable.

¿Por qué la elegimos? Hay muchas impresoras en el mercado dirigidas a los principiantes, pero muy pocas lo hacen correctamente. Una cosa que se ha vuelto cada vez más común entre este tipo de impresoras es eliminar una serie de opciones disponibles para los usuarios en favor de una interfaz más diluida y simplificada en exceso. A menudo, solo podrás elegir entre tres opciones de resolución diferentes (alta, media o baja), y no tendrás acceso o control sobre las configuraciones más «confusas», como la velocidad de extrusión, la densidad de relleno o la temperatura del extremo caliente. Esta falta de accesibilidad hace que estas máquinas sean más sencillas de operar, pero también limitan las posibilidades de una impresora 3D “a lo grande”. Básicamente, es una manera algo perezosa de hacer que una impresora sea «fácil de usar».

Lulzbot no toma este enfoque. En lugar de eliminar opciones avanzadas, el software de Lulzbot te permite elegir tu nivel de complejidad y control. Hay una interfaz básica para cuando solo necesitas ajustar configuraciones simples (temperatura, velocidad, altura de capa, etc.), pero también una pestaña de Avanzado que te brinda un mayor control sobre los parámetros de impresión. Esto la hace ideal para los principiantes, ya que es simple y directa cuando todavía estás aprendiendo, pero también te permite profundizar, aumentar tus conocimientos y sacar más provecho de tu impresora 3D a medida que vas ganando experiencia.

Además de su excelente interfaz de usuario, Lulzbot Mini es también una de las impresoras FDM más confiables y consistentes que haya pasado por la sala de pruebas de Digital Trends. Claro, no es muy grande, ni crea piezas de altísima resolución, pero prácticamente todo lo demás sobre de esta impresora es fantástico. Tiene una cama calefaccionada, un hexágono que te permite imprimir con diferentes materiales, y un software de autonivelación que la hace muy fácil de mantener. También es altamente actualizable, sin ningún problema. Realmente, nos gusta mucho esta impresora.

Monoprice Mini Delta

La mejor de las baratas (FDM)

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Por qué deberías comprarla? A pesar de ser muy barato, tiene una cama calefaccionada y con autonivelación, pantalla LCD y un extremo de temperatura variable.

¿Para quién es? Compradores que quieran lo más barato y que funcione.

¿Por qué la elegimos? Hasta donde podemos decir, la Mini Delta de Monoprice es una de las impresoras 3D más baratas que puedes comprar, pero esa no es la única razón por la que lo escogimos. Además de estar completamente ensamblada y lista para imprimir directamente, esta máquina también viene con una cama calefaccionada, algo que creemos que es una característica crucial para las impresoras FDM. Esto ayuda a evitar deformaciones y reduce drásticamente el potencial de errores en la impresión. Además, generalmente solo se encuentran en impresoras que cuestan más de $1,000 dólares. Esta cuesta $200, lo cual es increíble.

Además de la cama calefaccionada, la Mini Delta también tiene un extremo caliente de temperatura variable, lo cual te permite ajustar e imprimir con una amplia gama de diferentes materiales, incluidos filamentos básicos como ABS y PLA, hasta materiales más avanzados como PLA conductivo, compuestos de madera y metal, o PVA soluble. Además, la cama calefaccionada también se autonivela, lo que significa que nunca tendrás que calibrar la máquina manualmente antes de iniciar una impresión.

Monoprice definitivamente te da mucho por tu dinero, aunque —por supuesto— se debe decir que no es perfecta. Los novatos deben superar una curva de aprendizaje bastante empinada con esta máquina, y estar preparados para resolver problemas de alto nivel, los que se requerirán cuando algo inevitablemente vaya mal. Ojo, que el hecho de que sea barata no significa que sea la ideal para los principiantes.

La mejor de las baratas (SLA/DLP)

Anycubic Photon

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¿Por qué deberías comprarla? Porque a pesar de ser tan barata, puede imprimir objetos con gran detalle.

¿Para quién es? Para cualquier persona que desee imprimir objetos de tamaño medio y detalles pequeños.

¿Por qué la elegimos? Hasta hace muy poco, las impresoras estereolitográficas a nivel del consumidor eran esencialmente los unicornios del mundo de la impresión 3D. Durante años, solo unas pocas se vendieron a los consumidores, y por lo general eran demasiado caras para que la mayoría de los entusiastas de la impresión 3D pudieran pagarlas. Pero la Anycubic Photon llegó para cambiar esta historia.

A pesar de que cuesta menos de $500 dólares, esta impresora es capaz de producir objetos increíblemente  detallados. Esto se debe en gran parte a su proceso de impresión SLA/DLP, que permite que la máquina imprima con capas extremadamente finas. Estamos hablando de menos de una décima parte del ancho de un cabello humano. No te equivoques: las impresiones de la Photon son incluso más detalladas que las de la impresora FDM más sofisticada que hemos probado.

Sin embargo, ten cuidado. Este detalle tiene un precio. Desafortunadamente, la Photon también tiene un sobre de construcción muy pequeño, por lo que no puedes imprimir nada de más de 4,5 x 2,5 x 6,1 pulgadas (115 x 65 x 155 milímetros) en ella. También es un gran dolor trabajar con la resina pegajosa, apestosa y levemente tóxica de la impresora. Tienes que usar guantes para evitar tocarlo y remojar las partes terminadas en alcohol isopropílico para eliminar cualquier sustancia pegajosa. No es tan conveniente ni requiere tan poco mantenimiento como la impresora FDM promedio.

Monoprice Maker Select Plus

La mejor impresora 3D por menos de $500 dólares

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Por qué deberías comprarla? Porque tiene todas las características importantes que necesita en una impresora 3D basada en filamentos, y cuesta menos de $500.

¿Para quién es? Para cualquiera que quiera sacar el máximo provecho a su inversión.

¿Por qué la elegimos? Hasta que Monoprice saltó al terreno de la impresión en 3D, era muy, muy difícil encontrar una impresora por menos de $1,000 dólares que tuviera un área de construcción grande, una cama con calefacción, un marco estable y una extrusora que pudiera manejar muchos materiales diferentes. Era casi imposible, honestamente. Pero ahora, hay muchas opciones en este rango de precio, y la MP Maker Select Plus es posiblemente la mejor del grupo… a menos que estés dispuesto a comprarte un kit y construir una impresora tú mismo.

La mayoría de las impresoras que están en el rango de precios inferior a los $1,000 tienen áreas de construcción que no superan las 6 pulgadas de largo/ancho/alto, pero la MSP cuenta con un espacioso sobre de 7.9 x 7.9 x 7.1 pulgadas, lo que está bastante bien. Esto significa que no solo puedes imprimir piezas más grandes, sino que también puede colocar más piezas pequeñas en la placa de construcción, lo que reduce bastante los tiempos de producción.

Su placa de construcción también se calienta, lo que ayuda a evitar que el filamento extruido se enfríe, se contraiga o deforme . Esta característica es crucial (especialmente si estás imprimiendo con ABS), y reduce drásticamente las posibilidades de que se produzca un error de impresión. Muy recomendable.

Cómo probamos estos productos

Para testear las diferentes impresoras 3D que recibimos para su revisión, imprimimos un conjunto de objetos cuidadosamente seleccionados. Esto incluye 3DBenchy, ctrlV v3, warp test y algunos otros. Juntos, estos objetos tienen casi todo lo que las impresoras generalmente buscan: superficies de pendiente baja, voladizos, tramos sin soporte, detalles finos y otras cosas más. Si una impresora no es buena en algo, estas formas resaltarán ese defecto.

Después de eso, generalmente imprimimos al menos media docena más de objetos, solo por si acaso. Por lo general, son bastante aleatorios —cosas que los que trabajamos en DT queremos o necesitamos imprimir— lo que nos ayuda a poner a prueba las capacidades de las impresoras y la calidad de los objetos impresos, aún antes de hacer una evaluación general.

Cuando todo está dicho y hecho, tomamos algunas piezas impresas y les sacamos fotos en alta resolución, para que las puedas ver por ti mismo. También medimos ciertas partes de la impresión con un micrómetro para ver cuán preciso es el modelo físico en comparación con el digital.

Pero, por supuesto, la resolución y la precisión no lo son todo. Una vez que terminamos de imprimir, también evaluamos el nivel relativo de reparación y capacidad de actualización de la máquina. ¿Se puede desarmar y manipular fácilmente si algo sale mal? ¿Se pueden actualizar sus componentes de cuando estén disponibles otros nuevos y mejores? ¿Quedará obsoleta en unos años? Nos ponemos a cubierto y resolvemos todo esto para ti.

Algunos términos útiles para tener en cuenta

  • FDM: Filament Deposition Modeling. También conocido como FFF o fabricación de filamentos fusionados. Es el estilo más común de impresión 3D y funciona fundiendo un filamento termoplástico, arrojándolo a chorros a través de una boquilla y depositándolo capa por capa para formar un objeto.
  • SLA: abreviatura en inglés de Estereolitografía. Es un estilo de impresión 3D que utiliza un sistema de proyección láser para «hacer crecer» objetos de un grupo de resina curable por UV.
  • Hot end o Extremo caliente: la boquilla calentada por la que se extrude el filamento de plástico en una impresora FDM.
  • Cama con calefacción: Se refiere a una placa de construcción que se calienta, lo cual evita que las primeras capas de plástico extruido se enfríen y comben. Si ésta se deforma, a menudo se producen errores de impresión.
  • ABS: acrónimo inglés de Acylonitrile Butadiene Styrene. Un plástico a base de aceite que se usa comúnmente como filamento de impresión 3D. Es un material fuerte y resistente que se usa comúnmente para construir cosas como piezas de plástico para automóviles, instrumentos musicales y los siempre populares bloques de construcción de Lego. El ABS tiene un alto punto de fusión y puede experimentar deformaciones si se enfría durante la impresión. Debido a esto, los objetos ABS deben estar impresos en una superficie caliente, algo que muchas impresoras domésticas no tienen.
  • PLA: El Poly Lactic Acid está hecho de material orgánico, específicamente almidón de maíz y caña de azúcar. Esto hace que el material sea más fácil y seguro de usar, al tiempo que le da una apariencia más lisa y brillante, cosa estéticamente agradable. Sin embargo, aunque el PLA podría parecer una mejor opción general a primera vista, presenta un punto de fusión mucho más bajo que el ABS. Esto significa que el uso de piezas impresas PLA para operaciones mecánicas, o incluso para almacenarlas a altas temperaturas, puede provocar la deformación, agrietamiento o fusión de la pieza.
Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
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Second Sight (2000-2001)
BBC
Clive Owen no es ajeno al género policíaco, ya que ha protagonizado películas ahora clásicas como Croupier e Inside Man. Diablos, incluso protagonizó un gran programa de misterio de 2024, Monsieur Spade. Sin embargo, hace más de 20 años, el actor estableció su estrellato con el público británico al protagonizar la popular serie de dos temporadas Second Sight, que casi ha sido olvidada en el presente.

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