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Encuentran viejas fumadoras: extrañas estrellas que tiran humo

Un descubrimiento muy poco frecuente es el que realizaron investigadores utilizando el telescopio VISTA en los Andes chilenos. Los astrónomos fueron capaces de detectar 32 protoestrellas, que se mantienen en silencio durante largos períodos de tiempo antes de exhalar una nube de humo, según informan en un estudio publicado este viernes en el boletín mensual de la Real Sociedad Astronómica británica.

Estas estrellas que tiran humo son coloquialmente conocidas como «Viejas fumadoras», astros al final de su vida que adquieren en esta etapa un gran tamaño y una baja temperatura superficial. Son muy pálidas y rojizas, al punto de que «a veces no se las puede ver en absoluto», explica en un comunicado Dante Minniti, de la universidad chilena Andrés Bello.

Viejas fumadoras
DTES

Las «viejas fumadoras» estaban situadas en una región densamente poblada y rica en metales llamada Disco Estelar Nuclear: «Lo sorprendente de este nuevo descubrimiento es que estamos viendo estrellas que simplemente estaban ahí sin hacer nada en absoluto», explica el autor principal Philip Lucas, profesor en la Universidad de Hertfordshire del Reino Unido.

Luego, abruptamente, las estrellas se volvían entre 40 y 100 veces más tenues, a veces tan débiles que la visión infrarroja del telescopio apenas podía detectarlas. Un par de años después, aparentemente sin previo aviso, volvían a su brillo anterior.

«Todo lo que hemos podido averiguar sobre ellas sugiere que es un caso de estrellas arrojando bocanadas de humo, por razones que no entendemos completamente», dijo Lucas.

Se cree que esas bocanadas de humo ocultan temporalmente las estrellas a nuestra vista. Hay muchos otros «elementos pesados» -cualquier cosa más pesada que el hidrógeno y el helio- en esta región de la galaxia, lo que podría crear más polvo en la atmósfera de la estrella, subraya el astrofísico.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Boeing Starliner llega sano y salvo a la ISS, pero con algunas fugas
boeing starliner llega a salvo estacion espacial internacional

La nave espacial Starliner de Boeing, con los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams a bordo, se acerca a la Estación Espacial Internacional para un acoplamiento autónomo mientras orbita a 257 millas sobre el Océano Pacífico Sur. Televisión de la NASA
El Starliner de Boeing ha completado su primer viaje tripulado a la Estación Espacial Internacional (ISS), transportando a los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams tras su espectacular lanzamiento ayer. El Starliner se acopló a esta ISS a la 1:34 p.m. ET, después de un viaje de poco más de 24 horas desde su lanzamiento desde el Complejo de Lanzamiento Espacial-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

Sin embargo, el viaje no fue del todo fácil, ya que hubo varias fugas de helio del Starliner. Una de ellas fue una fuga previamente identificada en tierra, que la NASA y Boeing investigaron antes del lanzamiento y determinaron que no era lo suficientemente grave como para representar una amenaza para la misión. Sin embargo, se identificaron dos nuevas fugas durante el vuelo además de esta fuga original.

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Mira estas impresionantes imágenes en cámara lenta del poderoso lanzamiento de Starship
impresionante camara lenta poderoso lanzamiento starship

SpaceX
SpaceX logró su vuelo Starship más exitoso hasta el momento el jueves en una prueba que se lanzó desde su sitio Starbase en Boca Chica, Texas.

El cohete más poderoso del mundo creó un colosal empuje de 17 millones de libras mientras se alejaba rugiendo de la plataforma de lanzamiento. Más tarde, SpaceX compartió algunas increíbles imágenes en cámara lenta que mostraban el vehículo, que comprende el propulsor Super Heavy de la primera etapa y la nave espacial Starship de la etapa superior, subiendo hacia la órbita.

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Kristen Stewart interpretará a célebre astronauta de la NASA
Kristen Stewart

Una nueva serie contará la tragedia espacial más relevante de la historia, la del transbordador Challenger, que explotó en 1983 y una de las protagonistas de esta historia llevada a la ficción, será la actriz Kristen Stewart.

Stewart interpretará a Sally Ride, la astronauta y física que se convirtió en la primera mujer estadounidense en volar al espacio. Lo hizo como parte de una clase de astronautas del transbordador espacial de la NASA de 1978 que fue la primera en diversificarse y no estar compuesta solo por hombres blancos.

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