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Astronauta revela fuente de luz brillante «intrigante» en la Tierra

Mirando desde la Estación Espacial Internacional a 250 millas sobre la Tierra recientemente, la astronauta de la Agencia Espacial Europea Samantha Cristoforetti vio una luz brillante «intrigante» en medio de un desierto.

La luz brillante de una estación de energía solar vista desde el espacio.
NASA/ESA/Samantha Cristoforetti

Compartiendo varias fotos de la extraña vista, el viajero espacial italiano notó lo inusual que es ver un punto brillante como este durante el día.

Después de realizar algunas investigaciones, pudo confirmar que la luz provenía de una torre en una planta de energía solar térmica en el desierto de Negev en Israel.

«¡Vista intrigante! Un punto brillante en el desierto del Negev», tuiteó Cristoforetti a su millón de seguidores. «¡Tan inusual ver luces hechas por el hombre en los pases de un día! Es una planta de energía solar concentrada, una de las tecnologías para obtener energía renovable del Sol. ¡Con una de las torres de energía solar más altas del mundo!»

Intriguing sight! A bright dot in the Negev desert…so unusual to see human-made lights in day passes! It’s a concentrated solar power plant, one of the technologies to get renewable energy from the Sun. With one of the world’s tallest solar power towers! #MissionMinerva pic.twitter.com/MFbCpXpxmG

— Samantha Cristoforetti (@AstroSamantha) August 25, 2022

La central termosolar de Ashalim detectada por el astronauta de la ISS comprende más de 50.000 helióstatos controlados por ordenador, o espejos, con una torre de energía solar de 250 metros de altura en su centro.

Los espejos rastrean el sol, reflejando su luz en una caldera en la parte superior de la torre que produce vapor para alimentar una turbina. Según los informes, la planta produce suficiente energía para alimentar a alrededor de 70,000 hogares.

A continuación se muestra una imagen más cercana de la planta como se ve en Google Maps:

Una central termosolar en Israel, vista desde el espacio.
Google (en inglés

Y aquí hay una imagen de la torre capturada desde el suelo:

 Central Termosolar Ashalim.
Iskra Piotr/Creative Commons

Durante su tiempo de inactividad, a los astronautas de la ISS les gusta dirigirse al módulo de cúpula de siete ventanas de la estación para disfrutar de las increíbles vistas panorámicas de la Tierra y más allá. A algunos, como Cristoforetti, les gusta agarrar una de las cámaras Nikon DSLR de la estación para capturar algunos de los extraordinarios paisajes.

El reciente habitante de la estación espacial, Thomas Pesquet, fue particularmente útil con la cámara, e hizo todo lo posible para darse la mejor oportunidad de tomar algunas de las mejores tomas durante su estadía.

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