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Cómo se hicieron los efectos especiales en Stranger Things 4

La temporada 4 de Stranger Things sometió a los niños de Hawkins, Indiana, a algunas de las experiencias más aterradoras que han tenido hasta ahora (lo que dice mucho) mientras luchaban contra una nueva amenaza de la dimensión siniestra conocida como el Upside Down. También probó el temple de los equipos de efectos visuales de la serie, que tenían la tarea de entregar las escenas más masivas y explosivas del éxito de Netflix hasta el momento, así como algunos de sus entornos más espantosos y de pesadilla.

Entre los estudios de efectos visuales que trabajaron en la temporada 4 de Stranger Things se encontraba Scanline VFX, un estudio ganador de un Emmy y nominado al Oscar responsable de crear magia cinematográfica en Game of Thrones de HBO y Captain America: The Winter Soldier de Marvel, entre otros proyectos. El equipo de Scanline creó más de 220 tomas en ocho episodios de la temporada, incluidas las espeluznantes secuelas de la masacre en Hawkins Lab y varios elementos del Upside Down y las «grietas» en forma de portal entre nuestro mundo y esa dimensión oscura. Para obtener más información sobre su trabajo en la temporada, Digital Trends habló con Justin Mitchell, supervisor de efectos visuales de Scanline en Stranger Things.

[Nota: La siguiente entrevista incluye una discusión de los puntos clave de la trama, y sorpresas, de la temporada 4 de la serie.]

Eleven señala con la mano un portal que se forma en la pared frente a ella en una escena de la temporada 4 de Stranger Things.

Su equipo trabajó en el interior de Hawkins Lab después de que casi todos fueron aniquilados, con toda la sangre y los cuerpos y la destrucción. ¿Qué implica ese tipo de trabajo? Parece espantoso.

Justin Mitchell: La mayor parte de nuestro trabajo en esa secuencia involucró pintura mate digital. Hubo una masacre, y había ordenanzas y niños que estaban todos muertos en el suelo, y sangre y azulejos agrietados en las paredes donde la gente había sido aplastada contra ellos. Y había mucha desfiguración por todas partes, extremidades rotas y demás, porque cuando Uno, o Vecna, mata a sus víctimas, lo hace rompiendo sus brazos y piernas y asomando los ojos, lo cual es bastante macabro.

Con los niños, crearíamos representaciones digitales tridimensionales de ellos, luego crearíamos una pintura mate de sus extremidades en un estado roto. Esto se debe a que cuando fueron filmados, los niños estaban en poses de aspecto desfigurado, pero no había prótesis y muy poco trabajo de maquillaje hecho. Así que el trabajo consistió en gran medida en tratar de demostrar que sus huesos se habían roto, así como aumentar el daño en ese espacio.

Es más que solo agregar un poco de salpicaduras de sangre.

Definitivamente, sí.

Un cuerpo yace roto y ensangrentado en el suelo de un laboratorio en una escena de la temporada 4 de Stranger Things.
Un brazo ensangrentado yace cojeando en una escena de la temporada 4 de Stranger Things.

Su equipo también trabajó en la ruptura con el Upside Down que vemos en el tráiler de Eddie, y algunos otros que aparecen a lo largo de la temporada. ¿Qué se utilizó para crear el aspecto de esos elementos?

Sí, las grietas fueron definitivamente un tema recurrente para nosotros en esta temporada. Creamos grietas de todas las formas y tamaños, y las grietas no solo tenían que aparecer, sino viajar a través de todo tipo de materiales diferentes. [Tuvieron que atravesar] las tablas en el piso de un ático, a través de la gente, a través del remolque de Eddie, y a través del paisaje, los árboles y los edificios, finalmente chocando en el centro de Hawkins. Incluso hubo una grieta que atravesó un lago.

Así que tuvimos que explorar realmente cómo crear un poco de tejido conectivo entre todas esas diferentes grietas y hacerlas todas consistentes. Se basó en gran medida en el precedente establecido de temporadas anteriores. Las grietas habían aparecido en esas temporadas, así que tomamos prestado del lenguaje que ya estaba establecido, pero realmente no se habían visto en esta escala o moviéndose de la manera en que las imaginamos esta temporada.

Una cosa es que estén presentes, pero que realmente se muevan cambia las cosas, supongo.

Lo hace. Los elementos que componían las grietas eran a menudo una especie de simulación de cuerpo rígido si se trataba de un edificio que se derrumbaba en una grieta o suelo que se estaba abriendo, o tablones de madera que se estaban rompiendo. Pero luego estaba el tipo de molde carnoso que surgió de los lados de las grietas, que en realidad fue útil para crear una especie de zona de transición entre la fotografía real en la toma y los elementos CG.

También estaban las enredaderas que se arrastraban desde el Upside Down, a través de la abertura de la grieta. Las vides son una parte muy importante de Stranger Things, particularmente en esta temporada, ya que operan como una extensión de Vecna, parte de su mente colmena. Y también estaba la membrana, una especie de barrera carnosa que abarca el ancho de una grieta. La membrana básicamente sirve como una puerta entre el lado derecho hacia arriba y el Upside Down, y una vez que pasas a través de esa membrana, estás al otro lado de ese mundo.

The characters in Stranger Things looks up at a portal in the ceiling of a room.
The gooey Nether Stretch from Stranger Things season 4.

Y luego tienes que encenderlo todo, también.

Claro. Esa luz roja y ámbar que brilla desde las grietas era una parte importante del lenguaje de ese universo, particularmente porque muchas de nuestras escenas estaban ambientadas por la noche y era importante mostrar las grietas viajando, lo que a veces era difícil de hacer en la oscuridad. Esa luz roja funcionaba para poner luz en la grieta en sí, pero también para iluminar edificios o árboles vecinos, ese tipo de cosas.

Particularmente para las grietas, parece que tuviste que mezclar muchos elementos introducidos en temporadas anteriores en una sola toma cohesiva. ¿Es eso exacto?

Creo que es justo decir que sí. No había trabajado en Stranger Things anteriormente, pero nuestra compañía trabajó en la tercera temporada en la base subterránea rusa donde estaban tallando la grieta. Investigamos mucho y tratamos de construir a partir de la tradición existente de Stranger Things. Como espectáculo, han crecido mucho. Al principio, los presupuestos eran bastante pequeños y muchas cosas se hacían de una manera práctica. Ahora son un producto estrella de Netflix, por lo que los presupuestos son más significativos y hay más manos en la cubierta y hay más tiempo, así que tratamos de subir un poco la apuesta.

A rift forms in the middle of a character who's held against the wall i a scene from Stranger Things.
Una grieta se forma en medio de un personaje que se sostiene contra la pared en una escena de Stranger Things.
Una grieta se forma en medio de un personaje que se sostiene contra la pared en una escena de Stranger Things.

Tu equipo trabajó mucho en el episodio 9, incluidos los interiores de la casa Creel con sus enredaderas y su atmósfera espeluznante. ¿Qué se utilizó para crear ese ambiente de casa embrujada?

De hecho, tenían la casa Creel en el set, así que creamos una réplica digital de lo que existía, en lugar de crear todo. Lo que hicimos en la Casa Creel principalmente fue agregar las enredaderas que los niños pisan cuidadosamente …

Hasta que no lo hacen…

Sí, exactamente. No funciona tan bien. En última instancia, son agarrados por esas enredaderas y sostenidos contra la pared, pero por supuesto, logran escapar. Entonces, las vides estaban todas animadas. Había algunas enredaderas prácticas que se vestían en el set, y el departamento de arte también puso enredaderas en las paredes, así que tratamos de igualar la estética que había allí. Pero las enredaderas vestidas en el set en realidad no se movían, mientras que la nuestra se movía. Así que tuvimos que combinar las enredaderas y el tramo inferior, que son aspectos importantes de Stranger Things…

Una toma en vfx del interior de una casa espeluznante de la temporada 4 de Stranger Things.
Una toma en vfx del interior de una casa espeluznante de la temporada 4 de Stranger Things.

¿El tramo inferior?

Sí, esa es la materia que es casi como una piel de serpiente, esa estructura de telaraña que a menudo aparece en los bordes de las grietas y alrededor de las enredaderas. En realidad, está hecho de plástico de burbujas derretido. Creamos una representación digital de ella, pero en el set así es como se hace. Así que también tuvimos que crear un tramo inferior digital en nuestras secuencias. Puedes verlo en el tráiler de Eddie cuando la grieta se está expandiendo, y las escenas en las que los niños atraviesan la grieta. También aparece en la casa Creel y la secuencia de la habitación del arco iris donde Eleven está luchando contra One y finalmente talla una grieta a través de él en la pared detrás de él.

Una toma en vfx del interior de una casa espeluznante de la temporada 4 de Stranger Things.
Una toma en vfx del interior de una casa espeluznante de la temporada 4 de Stranger Things.

Mencionaste esta escena anteriormente, pero cuéntame más sobre la gran secuencia de destrucción de final de temporada con Hawkins destrozado por las cuatro grietas que se unen. Tenías que crear eso en un entorno nocturno y luego lo vemos de nuevo a la luz del día. ¿Cómo evolucionó esa escena?

Teníamos una representación digital de Hawkins, y a veces había placas [de cámara] que se usaban en ella, y algunas eran completamente CG. Eso nos dio control sobre la iluminación, pero tuvimos que doblar un poco el lenguaje del entorno para que funcionara durante el día. La iluminación roja no funciona tan bien [durante el día], por ejemplo, porque compite con la luz del día. La desventaja allí es que puedes ver la reflectividad del moho carnoso y la naturaleza física de las vides y su viscosidad durante el día. Pero todo se basó en la misma configuración y lenguaje, en última instancia.

Arte de efectos visuales que representa cuatro grietas que se unen en el centro de la ciudad en Stranger Things.
Arte de efectos visuales que representa cuatro grietas que se unen en el centro de la ciudad en Stranger Things.
Arte de efectos visuales que representa cuatro grietas que se unen en el centro de la ciudad en Stranger Things.
Arte de efectos visuales que representa cuatro grietas que se unen en el centro de la ciudad en Stranger Things.

¿Hubo alguna toma que resultó ser más complicada de lo que esperabas? ¿Algún desafío inesperado que surgió con escenas particulares?

Siempre hay desafíos, pero a menudo no son las cosas que esperas. Esa gran penúltima secuencia en Hawkins tenía muchos elementos complejos y capas en las que trabajar, por lo que era compleja, pero eso es diferente de ser realmente problemático. Sin embargo, la secuencia de la casa Creel fue un desafío, porque cuando filmaron esa secuencia, había mucha atmósfera en el set real y los niños caminaban con linternas y las iluminaban en las enredaderas para mirar a dónde iban. Tuvimos que combinar todo ese movimiento de la linterna para que la iluminación de los elementos CG cambie cuando fueron golpeados por las linternas de la misma manera que los elementos prácticos se iluminaron en el set.

Lo que lo hizo especialmente complicado fue que el haz de una linterna también ilumina el polvo o el humo en el aire. Estábamos superponiendo elementos [de efectos visuales] frente a los niños y detrás de ellos mientras caminaban, y también teníamos que hacer coincidir la densidad de la atmósfera y la luz que pasaba a través de ella junto con la iluminación en las superficies reales. Esas cosas fueron algunas de las cosas más difíciles de integrar adecuadamente.

El pegajoso Nether Stretch de la temporada 4 de Stranger Things.

Finalmente, tengo que preguntar: ¿Cómo es trabajar en un proyecto tan grande como Stranger Things?

No podría estar más feliz. Fue increíble. Estaba encantado de tener la oportunidad de trabajar en Stranger Things. Es un espectáculo que me ha encantado independientemente de los efectos visuales, que han sido realmente estelares a lo largo de las temporadas. Soy un fan. Recuerdo los años 80 como el apogeo de mi adolescencia, así que tener eso en el telón de fondo solo se suma a la alegría de ver el programa. Creo que los Duffer han hecho un trabajo increíble al crear un equilibrio entre géneros y estilos en algún lugar entre Steven Spielberg y Stephen King.

El género de terror y aventura es muy divertido y la narración es excelente. Sin embargo, a veces es un poco agridulce como artista de efectos visuales que trabaja en algo que realmente disfrutas, ya que obtienes los spoilers y sabes lo que va a suceder antes de que todos los demás lo hagan. Pero estaba realmente emocionado de trabajar en el programa y fue una gran experiencia.

La Temporada 4 de Stranger Things ya está disponible en Netflix.

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