Hace 24 años se estrenó South Park, ¿cómo ha evolucionado?

El primer capítulo de South Park se emitió el 13 de agosto de 1997. Se trata de una serie de dibujos animados destinada a un público adulto que lleva 24 años al aire (sin pensar en detenerse) y que se ha mantenido relevante en la cultura pop desde sus inicios.

La serie —creada por Trey Parker y Matt Stone para el canal Comedy Central— se ha caracterizado por su humor negro y sus sátiras hacia la cultura estadounidense, que son representadas con las aventuras surrealistas de cuatro niños: Kyle, Stan, Kenny y Cartman. Este particular grupo de amigos reside en un pueblo ficticio del estado de Colorado, al cual llaman South Park.

Parker y Stone desarrollaron la serie a partir de dos cortometrajes, ambos llamados The Spirit of Christmas. El primero, también conocido como Jesus vs. Frosty, se estrenó en 1992, y tres años después llegó el segundo cortometraje: Jesus vs. Santa. Este último fue el que catapultó la producción de South Park, ya que se transformó en uno de los primeros videos virales de internet.

El episodio piloto de la serie se produjo mediante una variante de la técnica stop motion: la animación con recortes, y eso generó que todos los episodios posteriores fueran desarrollados con animación por computadora para emular dicha técnica.

En las primeras temporadas, el objetivo era que la serie se viera como una producción barata y aficionada, así que los desarrolladores escanearon los recortes de los personajes de papel y los llevaron al software PowerAnimator. Luego, con el paso de los años, comenzaron a utilizar un software más avanzado: Autodesk Maya, el cual puede replicar el movimiento del papel en la vida real.

El humor de South Park siempre ha sido agresivo y políticamente incorrecto, pues incluye groserías, gestos obscenos y escenas sangrientas. Sin embargo, en sus comienzos tenía un enfoque más juvenil y las bromas eran hechas por el grupo de niños protagonistas.

Posteriormente, la serie creció junto a sus creadores, así que esta comenzó a llenarse de sátiras sobre temas sociales y políticos, y se centró en los personajes adultos. Parker y Stone dejaron de verse reflejados en Stan o Kyle, y comenzaron a identificarse con Randy, el papá de Stan.

Asimismo, la clásica broma sobre la muerte de Kenny —que variaba de método en cada capítulo y estuvo presente en las cinco primeras temporadas— lleva años sin aparecer en la serie. De esa manera, los creadores dejaron de saturar ese chiste, que iba acompañado de la típica frase (en español): “Oh, dios mío, mataron a Kenny” y un insulto que no podemos replicar.

A pesar de que South Park aún tiene una comunidad firme, algunos fanáticos han criticado la evolución de la serie. En general, dicen que el show se ha vuelto algo impredecible, que ha dejado de ser controversial y que ya no hace declaraciones audaces como antes. Por otro lado, hay fanáticos que siguen divirtiéndose con la serie y que simplemente no se la toman tan en serio.

Los cambios en South Park era algo que se veía venir. La serie ha estado presente en polémicas de todo tipo debido a su contenido, el cual ha sido acusado de fomentar varios tipos de discriminación, sobre todo la transfobia y el racismo. De hecho, en junio de 2020 se retiraron cinco capítulos del catálogo de HBO Max por esa razón.

Últimamente, la percepción de las personas sobre ciertos temas sociales ha cambiado, así que ya no se ríen de lo mismo que antes. El humor debe ir renovándose según los criterios sociales, y por fortuna, estos protegen cada vez más a los grupos que han sido objeto de burla a lo largo de la historia.

La serie se destacó en la pantalla chica por mucho tiempo y se podía ver en casi todo el mundo por televisión, incluyendo Latinoamérica y España. Pero ahora, con la masificación de los servicios de streaming, mucha gente ha optado por otras series de comedia. Aun así, South Park tiene para rato, al menos hasta el 2027, cuando estrene su temporada número 30.

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