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Vejestorios con armas: por qué los héroes de acción son más viejos que nunca

Cuando piensas en películas de acción, y en acción en general, lo que podrías imaginar son hombres jóvenes (junto con una cantidad cada vez mayor de mujeres) saltando y balanceándose desde edificios en llamas hasta puentes que se derrumban mientras persiguen a un tipo malo y desafían a la muerte. Estos hombres y mujeres están casi siempre en su mejor momento, luciendo físicos casi sobrehumanos que solo el mejor entrenador de Hollywood (y algo de ayuda del equipo de efectos especiales) puede lograr.

Sin embargo, si miras la lista más reciente de películas de acción, especialmente si excluyes las películas de superhéroes, encontrarás que nuestras estrellas de acción son más viejas que nunca. Tom Cruise es el mejor ejemplo, una estrella de acción cercana a los 60 años que, sin embargo, logró anclar Top Gun: Maverick con un enorme éxito. Sin embargo, Cruise no está solo. Todos, desde Keanu Reeves hasta Brad Pitt, están mostrando cuánto están envejeciendo nuestras estrellas de acción, lo que plantea una pregunta existencial para el género en su conjunto: ¿por qué las estrellas de acción envejecen?

¿Cuándo envejecieron tanto las estrellas de acción?

Maverick girando a su derecha en Top Gun.

Es mejor, quizás, comenzar con Cruise, quien ha sido una estrella de acción durante casi todo el tiempo que ha sido una estrella de cine. De hecho, Maverick es solo la secuela largamente retrasada de Top Gun, que es la película que consolidó a Cruise como miembro de la lista A de Hollywood. Durante aproximadamente 20 años después de Top Gun, Cruise se ramificó a otros géneros además de la acción. Fue una estrella de acción, sin duda, pero también protagonizó proyectos de prestigio como Born on the Fourth of July (drama bélico), Jerry Maguire (comedia romántica) y Eyes Wide Shut (thriller cerebral) mientras intentaba mostrar su versatilidad como intérprete.

Sin embargo, a mediados de la primera década de este siglo, Cruise estaba duplicando las películas de acción, y durante la última década, eso es básicamente todo lo que ha hecho. En teoría, uno pensaría que esta tendencia iría en sentido contrario: Cruise comenzaría su carrera en una variedad de vehículos de acción y, finalmente, pasaría a roles en proyectos más impulsados por el prestigio que requerían menos correr y saltar. En cambio, Cruise se ha reafirmado como una estrella de acción, y puede haber una razón simple para eso incrustada en Top Gun: Maverick: Cruise se ve a sí mismo como uno de los pocos actores que es capaz de hacer despegar este tipo de películas de acción que no son de superhéroes.

Sin embargo, Tom no está totalmente solo. Otros actores son capaces de lanzar éxitos de taquilla de acción originales. Keanu Reeves y John Wick se sienten como otro claro ejemplo: Reeves había sido una estrella durante décadas, pero Wick lo ayudó a recuperar su estrellato cinematográfico y lanzó una nueva franquicia en el proceso. Esa franquicia funciona en parte porque John Wick es un sicario retirado que es arrastrado de vuelta a un sórdido submundo criminal que ya está familiarizado con él. Se trata de la personalidad estelar de Reeves tanto como de cualquier otra cosa, y se siente casi imposible imaginar a un actor más joven en el papel.

Incluso Brad Pitt, que nunca ha sido realmente un actor identificado únicamente con el género de acción, ahora protagoniza Bullet Train a medida que se acerca a las últimas etapas de su carrera. Mientras tanto, recibimos muy pocas de este tipo de películas de estrellas más jóvenes, y cuando las obtenemos, generalmente no son recibidas tan cálidamente o tan ampliamente como películas como John Wick Maverick.

Tomemos The Gray Man, por ejemplo, una película con un par de estrellas de acción más jóvenes. Si bien la película ha sido un gran éxito para Netflix (o eso nos dicen; la información de transmisión es notoriamente sesgada) e incluso puede generar una secuela y un universo cinematográfico, la acción en sí se siente casi totalmente anónima. Realmente no sugiere que Ryan Gosling sea una estrella de acción generacional, y eso se debe en gran parte a que no es tan icónico como Cruise, Pitt o incluso Reeves. E incluso si lo es, ya tiene 41 años, que es considerablemente mayor que Cruise en el Top Gun original o Eddie Murphy en 48 Hrs. o Beverly Hills Cop.

La estrella de cine se está muriendo, y con ella, la película de acción

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Los hombres mayores son las principales estrellas de los vehículos de acción por una razón notablemente simple: pueden ser la última generación de verdaderas estrellas de cine que tenemos. No está claro si los hombres y mujeres que vendrán después de ellos tendrán el mismo poder estelar y credibilidad, que es lo que en última instancia se requiere para enfrentar este tipo de proyectos impulsados por el carisma y la personalidad. Eso no quiere decir que las estrellas más jóvenes no tengan el carisma necesario para hacer que una película de acción funcione. Tiene mucho más que ver con lo que un estudio es y no está dispuesto a financiar. Tom Cruise tiene el tipo de influencia necesaria para hacer que las películas de Mission: Impossible sucedan indefinidamente, pero Ryan Gosling no tiene ese mismo poder … todavía.

Esto no quiere decir, por supuesto, que Cruise, Reeves y compañía sean necesariamente malas estrellas de acción. Reeves sigue siendo completamente observable en papeles que involucran muchos disparos y golpes cuidadosamente coreografiados, y Cruise es la única estrella de cine de cualquier edad que parece dispuesta a arriesgar la vida y las extremidades solo para obtener tomas increíbles.

Estas estrellas mayores podrían proporcionar un excelente modelo de lo que las estrellas más jóvenes deberían estar haciendo, y Cruise hace una versión de eso en Top Gun: Maverick, donde pastorea una lista de estrellas jóvenes en la cabina y les muestra cómo ser héroes de acción. Sin embargo, al final de la película, lo que Maverick parece haberse dado cuenta es que ninguna de estas jóvenes estrellas está realmente en condiciones de ponerse en los zapatos de Cruise. ¿Te imaginas a Miles Teller encabezando Top Gun 3? Nosotros tampoco podemos. Cruise es único en su tipo, y no es probable que encontremos un gran reemplazo.

El futuro es femenino

Vivimos en una era llena de emocionantes películas de acción, y eso es gracias en gran parte al trabajo de estas estrellas mayores. La otra cara de esa moneda, sin embargo, es que el futuro de la película de acción parece un poco sombrío. Cuando estas estrellas de acción mayores nos dejan, o dejan de hacer este tipo de películas, no está claro a dónde irá el género a continuación. ¿Gosling, Teller, Glen Powell o alguna otra joven estrella darán un paso al frente y se asegurarán de que el cine de acción tenga futuro, o estas películas desaparecerán por completo?

Hay otro tipo de película de acción, quizás aún más milagrosa como Misión Imposible: Rogue Nation MaverickMad Max: Fury Road no tiene una estrella envejecida en su centro (Miller desechó a la estrella original Mel Gibson por el más fresco y menos tóxico Tom Hardy), pero sí tiene un director envejecido en George Miller que tenía la voluntad de ver el proyecto hasta su finalización. Se erige como una de las mejores películas de acción jamás hechas, y es una clara evidencia de que la película de acción no tiene que morir con las estrellas que actualmente son tan importantes para ella, al menos en Estados Unidos.

Con la precuela furiosa de Fury Road programada para estrenarse en 2023, esta batuta de movimiento de acción puede pasarse a Anya Taylor-Joy, de 26 años, quien encarnará al personaje titular con la misma intensidad que trajo en The Queen’s Gambit. ¿Tal vez el futuro del género de acción es femenino? Con las pioneras Sigourney Weaver (Aliens) y Linda Hamilton (Terminator 2) allanando el camino, es una progresión natural que debería haberse hecho hace mucho tiempo. Sin embargo, lo que viene a continuación puede tener que ser más como Fury Road, y con suerte será mucho mejor para ello.

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