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Plex quiere ser la ventana a todo el streaming en EE.UU y el mundo

Si tienes una suscripción a varios servicios de streaming, es probable que estés acostumbrado a pasar de uno a otro para revisar qué hay de nuevo. Sin embargo, para evitar ese “paseo virtual”, existe Plex en EE.UU. y en todo el mundo, una herramienta que reúne todo el contenido en un solo lugar.

“El baile de la aplicación, ir de una a otra para encontrar algo que ver, simplemente no tiene ningún sentido”, expresó Jason Williams, director sénior de diseño y productos de Plex.

Un hombre explorando la plataforma Plex en su televisor.
Plex

Plex es una plataforma de transmisión gratuita con publicidad de miles de películas y programas de televisión. Está disponible para todos, de forma gratuita y en todo el mundo, aunque el contenido específico puede variar según la ubicación.

Sin embargo, Plex no proporciona transmisión de pago bajo demanda de la misma manera que lo hacen Netflix, Hulu o similares, y tampoco ofrece transmisiones de TV en vivo como YouTube TV o Sling TV.

Lo que sí puedes hacer en Plex, además de ver películas gratis, es agregar tus medios a Plex Media Server, al cual se puede acceder desde diferentes dispositivos incluso si no estás en casa. Es por eso que, como dicen en su web, mucha gente piensa que Plex es como un Netflix para su propio contenido.

Pero ahora Plex planea convertirse en la aplicación de acceso diario para los usuarios del streaming al ofrecerse como una plataforma para buscar todo lo nuevo en varios servicios de transmisión y luego seguir los enlaces para iniciar la reproducción del contenido directamente en cada aplicación.

Por eso, Plex agregó en fechas recientes nuevas funciones universales de búsqueda, descubrimiento y lista de seguimiento, las cuales están diseñadas para ayudar a las personas a encontrar y tener a la mano todos los programas y las películas disponibles en un creciente universo de servicios de transmisión.

Plex

La búsqueda y el descubrimiento han sido durante mucho tiempo algo difícil de ejecutar para la industria del streaming, y los esfuerzos de las plataformas para integrar este tipo de funciones directamente en la pantalla de inicio de los televisores se han visto frenados por las luchas de poder del sector. Es por eso que Plex espera ir un paso más adelante que el resto.

Entonces, ahora Plex une las bibliotecas de medios personales de los usuarios con el contenido disponible en todo el universo del streaming. De esa manera, las películas grabadas con el DVR de Plex se muestran junto con los títulos de Netflix y con la propia biblioteca de películas gratuita con publicidad de Plex. Los usuarios registrados también pueden seleccionar los servicios a los que están suscritos para conseguir resultados predeterminados.

Asimismo, las personas pueden agregar una película o un programa a su lista de seguimiento y luego recibir una notificación cuando aparezca en un servicio de streaming al que están suscritas, o mantener el acceso incluso si se cambia de servicio.

Pero eso no es todo. Además de la búsqueda y una lista de seguimiento universales en múltiples servicios de streaming y en medios personales, Plex también lanza una sección de descubrimiento dedicada en su aplicación que destaca nuevos títulos en Netflix y otros servicios.

Y, con el tiempo, la compañía planea personalizar aún más estas recomendaciones con funciones sociales y más. También está previsto para los próximos meses la integración de contenido VOD transaccional, es decir, películas y programas de pago.

Todo esto es parte del plan de Plex para convertirse en una ventanilla única para todo lo relacionado con el streaming de medios. Para facilitar esto, Plex recaudó $50 millones de dólares en fondos el año pasado, y a principios de este siguió con otros $20 millones.

Ese dinero ha ayudado a construir su plataforma de video con publicidad, lo que a su vez ha llevado a un crecimiento significativo en todos los frentes. La compañía aumentó sus ingresos en 40 por ciento el año pasado, dijo el director ejecutivo Keith Valory a Protocol, y busca acelerar aún más ese crecimiento este año.

Plex ahora tiene 13 millones de usuarios activos mensuales, y Valory pronostica un crecimiento de usuarios de 40 a 50 por ciento en 2022. “Desde el punto de vista comercial, las cosas nunca han estado mejor”, dijo.

El principal impulsor de ingresos de Plex ha sido durante mucho tiempo su programa de membresía Plex Pass, que brinda a los suscriptores acceso a funciones avanzadas.

Valory comentó que esta parte del negocio seguiría siendo muy importante para la empresa, pero que el video con publicidad claramente ha sido el mayor motor de crecimiento en los últimos tiempos. “En 2022, los ingresos con publicidad superarán fácilmente los de Plex Pass”, aseguró el director ejecutivo.

La compañía todavía trabaja para que los enlaces funcionen en los televisores inteligentes Samsung y LG, y está en conversaciones con Roku para que se le permita hacer lo mismo. Pero a la larga, los ejecutivos esperan poder trabajar con todos, en parte porque Plex no opera sus propios dispositivos de transmisión, lo que elimina la complejidad de los acuerdos de distribución de aplicaciones.

Y en caso de que Plex se vea envuelto en la guerra del streaming, espera hacer uso de un arma secreta: sus usuarios avanzados más antiguos. Con el tiempo, Plex quiere abrir su búsqueda universal, lista de seguimiento y descubrimiento a su API, y permitir que los desarrolladores desarrollen herramientas de terceros que probablemente Plex no pueda construir.

Scott Olechowski, director de productos de Plex, dijo: “El plan es hacerlo un poco más flexible que otros servicios y luego ver qué hace la comunidad con él”. Por ahora, la idea es posicionar a Plex como una ventana hacia todo el streaming. “Vas a abrir Plex todos los días”, dijo Jason Williams. “Será tu fuente de confianza”.

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