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7 películas de acción subestimadas de la década de 1980 que todavía patean traseros en 2024

Un hombre apunta con su arma en Big Trouble in Little China.
20th Century Fox

No hubo mejor momento para ser una estrella de acción que en la década de 1980. La década produjo tres artistas de acción icónicos: Sylvester Stallone, Arnold Schwarzenegger y Bruce Willis. Esas tres leyendas de acción protagonizaron varias películas clásicas, como First BloodCommandoThe Terminator y Die Hard. Esos tres nombres no fueron las únicas estrellas de acción que surgieron de la década, ya que Harrison Ford, Jackie Chan, Dolph Lundgren, Mel Gibson y Sigourney Weaver también hicieron notar su presencia en el género.

Aunque el gran número de películas de acción dio lugar a una gran cantidad de éxitos, la gran cantidad hizo que bastantes películas se escaparan. Con el tiempo, estas películas han desarrollado seguidores de culto y han envejecido muy bien. Aquí hay siete películas de acción subestimadas que deberían ser las siguientes en su lista de observación.

Big Trouble in Little China (1986)

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
20th Century Fox

De 1978 a 1983, John Carpenter (Asalto al Precinto 13) dirigió Halloween, The Fog, Escape from New York, The Thing Christine. No tengo ningún problema en arriesgarme cuando digo que es uno de los mejores tramos de cinco años de un director que hemos visto. Sin embargo, su película de acción fantástica de 1986, Big Trouble in Little China, ha pasado desapercibida en los casi 40 años transcurridos desde su estreno porque fracasó en la taquilla.

Kurt Russell (Monarch), quien protagonizó Escape, encabeza Big Trouble como Jack Burton, el arrogante y audaz camionero que se ve envuelto en un misterioso submundo debajo del barrio chino de San Francisco. Jack ayuda a su amigo, Wang Chi (Dennis Dun de El último emperador), a rescatar a su prometida de ojos verdes de David Lo Pan (James Hong de R.I.P.D.), quien la secuestró para eliminar una maldición centenaria impuesta sobre él. Es un homenaje exagerado al kung fu que rezuma entretenimiento y carisma, junto con los efectos especiales característicos de Carpenter.

Cobra (1986)

Un hombre sostiene un arma en un camión en Cobra.
Primordial

La película más ridícula y exagerada de la lista es Cobra, la película policial de 1986 protagonizada por Sylvester Stallone (Rocky) como el teniente Marion «Cobra» Cobretti, el policía que juega con sus propias reglas en un Los Ángeles futurista donde el crimen campa a sus anchas. La misión de Cobra es detener a «El Nuevo Mundo», un grupo de radicales que matan a los débiles y desprecian a la sociedad moderna.

Stallone, quien escribió el guión, ofrece la actuación más comprometida para un actor en una película absurda. Hay una escena en la que la Cobra de Stallone, con los aviadores cubriéndole los ojos y una cerilla entre los dientes, saca una rebanada de pizza del congelador y corta un trozo con unas tijeras. Teniendo en cuenta las múltiples escenas de los radicales golpeando hachas sobre sus cabezas en una piscina vacía mientras vitorean al unísono, el corte de pizza salvaje parece normal. Abraza la ridiculez de Cobra y te reirás a lo largo de sus 89 minutos de duración.

Acción Jackson (1988)

Carl Weathers en acción, Jackson.
Lorimar Film Entertainment

En algún momento entre la lucha contra Rocky Balboa y la conversación con The Mandalorian, el difunto Carl Weathers (Rocky) interpretó al sargento detective Jericho Jackson, más conocido como Action Jackson. El policía de Detroit le da una patada en el trasero, pero su uso excesivo de la fuerza contra el hijo de un poderoso hombre de negocios lo lleva a ser degradado. Dos años más tarde, el mismo hombre de negocios, Peter Anthony Dellaplane (Craig T. Nelson de Parenthood), mata a su esposa después de que ella se entera de su plan para asesinar a los funcionarios sindicales que obstaculizan su riqueza.

Dellaplane incrimina a Jackson por el asesinato de su esposa, lo que obliga al policía a huir. Jackson se une a la amante de un Dellaplane, Sydney Ash (The Last Dragon’s Vanity), para demostrar su inocencia. Action Jackson fue criticada por los críticos, pero ahora ha encontrado una segunda vida. Weathers prospera en el papel de Jackson, capitalizando sus dones físicos y su encanto innato. Ver la película te hace preguntarte por qué Weathers no alcanzó el estatus de Stallone en los años 80 porque el actor de Apollo Creed tenía todas las herramientas para ser una estrella. Solo necesitaba mejores papeles.

Casa de carretera (1989)

Un hombre mira hacia adelante en Road House.
Artistas Unidos

Road House puede ser demasiado popular para ser llamada subestimada, teniendo en cuenta que se acaba de estrenar un remake protagonizado por Jake Gyllenhaal. Sin embargo, Road House a menudo se olvida como una de las películas de acción por excelencia de los años 80. Cuando piensas en una película de acción de los 80, piensas en un macho alfa en el póster. Cobra con Stallone, Commando con Arnold Schwarzenegger, Duro de matar con Bruce Willis, etc. Road House con Patrick Swayze debería agruparse con esas legendarias estrellas de acción.

Antes de ser Bodhi en Point Break, Swayze (Ghost) era James Dalton, el mejor portero del país. Dalton es reclutado en la ciudad de Nueva York para trabajar en el Double Deuce, un bar ruidoso y fuera de control en Jasper, Missouri. La ciudad está dirigida por el corrupto hombre de negocios Brad Wesley (Ben Gazzara de Run for Your Life), por lo que, naturalmente, Dalton no está de acuerdo con los principios del Sr. Wesley. Dalton se niega a cooperar con las demandas de Wesley, lo que lleva al empresario a lastimar a los más cercanos a él. Desde el tai chi sin camisa hasta las peleas en los bares, Swayze es magnético en cada escena, consolidando aún más su estatus como protagonista. Además, Dalton puede arrancarte la garganta, así que no me metería en su lado oscuro.

Halcones nocturnos (1981)

Un hombre de pie en una oficina en Nighthawks.
Universal

Sylvester Stallone ha tenido una carrera fascinante. Es una superestrella mundial mejor conocida por interpretar personajes en dos franquicias: Rocky Balboa en las películas de Rocky y John Rambo en las películas de Rambo. Sin embargo, hay papeles entre Rocky y Rambo en los que Stallone se arriesga más dramáticamente para demostrar que es más que un boxeador y un héroe de guerra. Cop Land es el mejor ejemplo de ello. Stallone también se asoció con Billy Dee Williams (El Imperio Contraataca) en 1981 para el thriller de acción Nighthawks, que puede mostrar la actuación más subestimada de Stallone.

Stallone y Williams interpretan a los policías de la ciudad de Nueva York Deke DaSilva y Matthew Fox, respectivamente. Se les asigna la tarea de rastrear a un terrorista internacional llamado Wulfgar (Rutger Hauer de Blade Runner), que llega a la Gran Manzana después de bombardear con éxito una tienda departamental de Londres. La película fue planeada originalmente como The French Connection III, pero más tarde fue reelaborada en Nighthawks. La producción fue notoriamente problemática, tanto que Stallone tuvo que ponerse detrás de la cámara y dirigir. Sin embargo, Stallone se transforma en una estrella de acción en Nighthawks gracias a sangrientos intercambios, peleas a puñetazos y tiroteos, las mismas acciones que llevaría a First Blood de 1982.

Blow Out (1981)

Una mujer grita en Blow Out.
Orión

Esto podría estar estirando la definición de «película de acción», teniendo en cuenta que Blow Out cae más dentro del misterio neo-noir/asesinato. Sin embargo, hay una frenética persecución de autos hacia el final, y eso es suficiente para que pongamos la película bajo el paraguas de acción. Dejando a un lado la semántica, Blow Out es la mejor película de esta lista. Si eliges una película para ver después de leer este artículo, que sea el thriller de Brian De Palma sobre un técnico de sonido que descubre una conspiración para asesinar a un aspirante presidencial.

John Travolta (Grease) interpreta al técnico Jack Terry. Mientras graba efectos de sonido en un parque, Jack es testigo de cómo un coche se sale de la carretera y entra en el arroyo. Jack se las arregla para salvar a la pasajera, Sally Bedina (Nancy Allen de Carrie), pero el conductor, que resulta ser el gobernador, muere. Cuando Jack escucha su grabación, escucha un disparo antes del accidente, lo que lo lleva a creer que el accidente fue un asesinato. Esto envía a un paranoico Jack a una caza de brujas para reconstruir lo que sucedió esa fatídica noche. Puede que Travolta sea más conocido por Saturday Night Fever y Pulp Fiction, pero Blow Out es la mejor actuación que ha hecho. La película está llena de suspenso, es traumática y sombría, pero hay una sensación de que estás viendo a un maestro trabajando detrás de la cámara. Si no te fías de mi palabra, confía en Quentin Tarantino, quien eligió Blow Out como una de sus tres películas para llevar a una isla desierta.

Corriendo asustado (1986)

Gregory Hines y Billy Crystal en Running Scared.
MGM

La película de policías se revolucionó en 1982 con 48 horas, protagonizada por Nick Nolte (El príncipe de las mareas) y Eddie Murphy (Coming to America). El resto de la década vio múltiples películas que intentaron replicar la magia de 48 Hrs. Películas como Beverly Hills CopLethal WeaponTango & Cash Turner & Hooch tuvieron éxito dentro del género. Una película de la década que a menudo se olvida cuando se mencionan las buenas películas de policías amigos es Running Scared, la comedia de acción de 1986 protagonizada por Gregory Hines (Will & Grace) y Billy Crystal (When Harry Met Sally…).

Ray Hughes (Hines) y Danny Costanzo (Crystal) son dos detectives de la policía de Chicago que buscan al narcotraficante Julio Gonzales (Jimmy Smits de NYPD Blue). Los dos policías atrapan a Gonzales, pero su descuido en el caso lleva a su suspensión. Mientras están de vacaciones en Florida, Ray y Danny acuerdan retirarse y abrir un bar. Cuando regresan para informar a su capitán, se enteran de que Gonzales ha sido liberado de prisión. Los dos policías suspendieron sus planes de bar para derribar a Gonzales de una vez por todas. Running Scared juega con sus puntos fuertes centrándose más en la amistad y la comedia entre Hines y Crystal que en la acción real. Sin embargo, los dos protagonistas son tan creíbles como compañeros que Running Scared se convierte en una aventura agradable que solo mejora al volver a verla.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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