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Netflix metió la pata, pero eso no significa que esté mal

Si hay algo amado por la gente en Internet, es obtener algo gratis. Noticias gratuitas. Música gratis. Porno gratis. Actualizaciones de estado gratuitas. Fotos gratis. Y, sí, películas gratis.

El pecado original de Netflix, permitir el intercambio sin restricciones de cuentas, es lo que puso a la compañía en la posición en la que se encuentra hoy, con más de 100 millones de «hogares» compartiendo cuentas. (Para el contexto, la compañía dijo que tiene 230.75 millones de membresías pagas a fines de 2022). El status quo «socava nuestra capacidad a largo plazo para invertir y mejorar Netflix, así como para construir nuestro negocio», escribió Netflix en su carta trimestral a los accionistas.

El logotipo de Netflix en la aplicación.

La idea de compartir cuentas en sí misma no es necesariamente algo malo. Tiene sentido en muchos sentidos, y la aprobación tácita ayudó a hacer de Netflix el líder mundial en transmisión de video bajo demanda que es hoy. Hay muchos casos extremos que tienen sentido, y «familias» y «hogares» tienen muchas definiciones, después de todo. Podría ser un niño con padres que viven separados. O un niño que acaba de ir a la universidad. O un adulto que vive a tiempo parcial en un lugar y a tiempo parcial en otro.

Pero 100 millones de hogares que no están pagando por Netflix es, como dicen, dinero real que Netflix no puede y no debe ignorar por más tiempo. Y así Netflix comenzó a «explorar cuidadosamente diferentes formas para que las personas que quieren compartir su cuenta paguen un poco más». Lanzó el plan a mediados de 2022 en ocho países latinoamericanos antes de reducirse después de solo tres meses a solo tres: Chile, Perú y Costa Rica.

La decisión de Netflix de permitir compartir contraseñas en primer lugar fue un error costoso.

El mensaje siempre iba a ser complicado. Pero Netflix agravó el primer problema, quitando algo que solía ser gratis, con malas comunicaciones. Advirtió al resto del mundo que iba a «comenzar a implementar el intercambio pagado de manera más amplia» para fines de marzo de 2023. Pero no dijo cómo. Dado que Internet funciona con indignación, esa discrepancia dejó un vacío para ser llenado por blogs que buscan capitalizar la confusión cuando Netflix mostró inadvertidamente páginas de ayuda para los esquemas de intercambio de cuentas pagadas de Chile, Perú y Costa Rica al resto del mundo.

Netflix necesita aclarar exactamente cómo planea dirigirse a esos más de 100 millones de «hogares» que usan el servicio pero no pagan por él. ¿Será lo mismo que en Chile, Perú y Costa Rica, con cosas más o menos ligadas a tu red doméstica? ¿O algo más? ¿Se bloquearán realmente los dispositivos fuera de su red doméstica? ¿O podrá verificar que esos dispositivos realmente son parte de su «hogar» por lo que esencialmente equivale a la autenticación de dos factores?

Y Netflix debería reconocer que cualquier esquema no va a ser justo para todos. Simplemente no puede anticipar todas las variables posibles.

Pero Netflix también necesita estar preparado para el retroceso. Esta es una curita bastante grande que se está llevando a cabo dolorosamente lentamente para un número notablemente grande de «hogares». Seguimos usando esa palabra entre comillas porque, de nuevo, aún no conocemos la definición de Netflix.

Pero esto sí lo sabemos: Netflix viene por al menos parte del dinero que ha dejado sobre la mesa durante años. Esa va a ser una píldora difícil de tragar para mucha gente. La pregunta es qué tan duro se va a ahogar la gente. Netflix debe creer que más personas se registrarán para obtener una cuenta completa, o pagarán más por un hogar adicional, que cancelarán el servicio por completo.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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