Muere el actor Peter Mayhew, el gigante con corazón de oro que interpretó a Chewbacca

Tal vez nunca escuchaste el nombre de Peter Mayhew, pero casi todos sabemos quien es Chewbacca, y no solo los fanáticos de Star Wars. Mayhew, el actor que interpretó al peludo personaje en la trilogía original de la Guerra de las Galaxias, murió el 30 de abril a los 74 años.

Una publicación de su cuenta oficial de Twitter dio a conocer que pasó sus últimas horas en su casa en el norte de Texas, acompañado de su familia. Le sobreviven su esposa, Angie Mayhew, y sus tres hijos.

Pero Mayhew no solo fue un prolífico actor, sino también fue conocido por ser un “gigante con un corazón de oro”, debido a su alta estatura, y al trabajo benéfico que realizó durante su vida. Harrison Ford, George Lucas y una gran cantidad de personas del ámbito cinematográfico, así como millares de fanáticos, ya inundan las redes sociales con sus sentidas condolencias y sus memorias sobre el actor.

DE ASISTENTE MÉDICO A ACTOR

La carrera cinematográfica de Mayhew comenzó en 1977 con un papel como el Minotauro en Sinbad en  The Eye of the Tiger, pero fue Star Wars: Episode IV – A New Hope, que llegó a las salas de cine el mismo año, lo que lo convirtió en una estrella. Después de que el actor británico David Prowse decidiera interpretar a Darth Vader en lugar de al fiel compañero de Han Solo, George Lucas eligió a Mayhew como Chewbacca después de una breve audición.muere actor chewbacca star wars day mem 2

En una entrevista anterior, Mayhew contó la historia de cómo fue elegido para ese rol. “Todo lo que tuve que hacer fue ponerme de pie”, recordó el actor. Lucas echó un vistazo al hombre, que medía 7 pies y 2 pulgadas, (aproximadamente 2 metros y 18 cm.), y se volvió hacia su productor Gary Kurtz diciendo: “Creo que lo hemos encontrado”.

Después de filmar Star Wars, Mayhew volvió a trabajar como asistente médico en el King´s College Hospital en Londres, pero no se mantuvo alejado de Hollywood por mucho tiempo. Mayhew repitió su papel de Chewbacca en The Star Wars Holiday Special, The Empire Strikes Back y Return of the Jedi, e hizo una breve presentación de cameo como Wookiee in Revenge of the Sith. Volvió a ponerse el peludo traje en el 2015 para The Force Awakens, pero el rol se dividió junto al actor Joonas Suotamo debido a su mala salud. Luego de lidiar con más  problemas médicos, Suotamo asumió el papel de Chewbacca en The Last Jedi, aunque Mayhew continuó sirviendo como consultor.

LLEVANDO UNA SONRISA

Mayhew también tuvo papeles en varias otras películas, pero su principal motivación era llevar una sonrisa a los niños y a quienes pasaban por momentos difíciles. Para esto, escribió dos libros para niños junto a su esposa, Growing Up Giant y My Favorite Giant, y estableció The Peter Mayhew Foundation, una organización sin fines de lucro dedicada a “aliviar las enfermedades, el dolor, el sufrimiento y el costo financiero que causan los traumáticos eventos de la vida”.

Aún así, Chewbacca sigue siendo el papel más conocido y querido de Mayhew, y el actor pasó una considerable cantidad de tiempo visitando los hospitales de niños vestido en su traje. “La familia Star Wars significó mucho más para él que un papel en una película”, escribió la familia de Mayhew. “Peter desarrolló amistades de por vida con los otros miembros del elenco y sus fanáticos mientras se encontraban en el circuito de la convención, tocando las vidas de millones”.

Un servicio conmemorativo privado para los amigos y familiares de Mayhew se llevará a cabo el 29 de junio, mientras que los fanáticos podrán presentar sus respetos en un tributo oficial en EmpireCon LA a principios de diciembre, solo unas pocas semanas antes de que Chewbacca regrese a la gran pantalla en Star Wars: Episode IX – The Rise of Skywalker.

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