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Todo lo que debes saber sobre MoviePass: desde su auge hasta su cierre

¡Adiós, MoviePass! El servicio cierra ante su inviabilidad

Aunque en sus inicios MoviePass fue poco conocido, le bastaron pocas semanas para convertirse en uno de los servicios más convenientes para los amantes del séptimo arte. Con solo $10 dólares al mes, podías ir al cine cuantas veces querías y ver cualquier película. Sin embargo, rápidamente ese sueño empezó a desvanecerse con más y más limitaciones sobre cuántos filmes ver, lo cual provocó la salida de muchos usuarios, además de la aparición de competencia. Durante los últimos meses, Movie Pass ha sido el centro de incontables cambios y controversias, y parece que la historia no termina. Esto es todo lo que necesitas saber sobre MoviePass, el servicio de suscripción de boletos de cine.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

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El cierre definitivo

¿Era demasiado bueno para ser verdad? Pues, al parecer, sí. Aunque MoviePass tuvo éxito en algún momento, la verdad es que el servicio lleva subido a una auténtica montaña rusa durante meses. La compañía ha intentado cambiar tarifas, su modelo de negocio… Pero nada. Al final, todo ese esfuerzo ha sido en vano.

MoviePass ha anunciado a sus clientes el cierre y fin del servicio. Así, desde el 14 de septiembre, MoviePass ha pasado a la historia. Según confiesan sus propios impulsores «los esfuerzos por recapitalizar MoviePass no han tenido éxito».

Así que, si la firma no encuentra una alternativa realmente viable y sostenible financieramente, todo apunta a MoviePass seguirá con la persiana bajada y pasará a la historia. Pero quién sabe… Tampoco sería la primera vez que un servicio o plataforma resurge de sus cenizas.

Servicio suspendido

El 4 de julio, justo en el auge de los estrenos de verano y a nueve días del estreno de una de las películas más resonantes de la temporada, Spider-Man: Far From Home, MoviePass suspendió su servicio para todos los suscriptores, sin anunciar una fecha específica de retorno. Según explica la compañía, la interrupción del servicio tuvo menos que ver con sus problemas financieros actuales y más con la necesidad de actualizar su tecnología. En un correo electrónico a los suscriptores, Mike Lowe, CEO de MoviePass, reconoció «las frustraciones de nuestros clientes» y prometió hacer las cosas de una mejor manera. «Planeamos hacer esta mejora utilizando una plataforma tecnológica mejorada, que se encuentra en las etapas finales de ajuste», escribió Lowe.

¿Mejoras tecnológicas o el principio del fin?


Las actualizaciones de MoviePass incluirán funciones adicionales, una interfaz de usuario mejorada e «información más útil», pero no se especificó la naturaleza exacta de los cambios. La empresa prometió dar crédito en las cuentas de los clientes por la interrupción del servicio, pero muchos piensan que esto podría significar el principio del fin. Estaremos actualizando esta publicación a medida que la saga (y la controversia) continúe.

Más competencia

La cadena de cines tendrá diferentes niveles de precios para sus suscripciones mensuales, que incluirán acceso ilimitado a películas, así como descuentos en palomitas de maíz y sodas, entre otros productos.

Además de Regal y otros nombres conocidos, como AMC Stubs A-List, Sinemia y Cinemark Movie Club,  dos nuevos jugadores entran a la cancha: Infinity y Atom. Los nuevos servicios tienen modelos de negocios ligeramente diferentes, pero ambos apuntan a apoderarse de una parte del mercado de la venta por suscripción de boletos de taquilla, uniéndose a MoviePass y a sus rivales.

MoviePass regresa con nuevas ofertas

MoviePass ha estado trabajando para recuperar esos clientes y resucitar de las tinieblas y, por eso, ha decidido traer de vuelta su mejor cualidad: el de películas ilimitadas. Según información suministrada por Variety, ahora contará con tres niveles en un nuevo sistema, donde solo el superior ofrecerá películas ilimitadas. Además, su vicepresidente ejecutivo,  Khalid Itum, confirmó que la nueva versión del servicio se estrenará antes que se acabe enero.

Y por supuesto, tal como esperábamos, cada plan contará con diferentes servicios y precios. El plan Select (el nivel más bajo) es muy posible que tendrá un valor de $9.95 dólares fuera de las grandes ciudades y $14.95 dólares en las ciudades principales. Con este paquete, podrás disfrutar de tres películas al mes, y es probable esté restringido cuándo podrás ver ciertas películas y las proyecciones de 2-D y 3-D.

El segundo plan llevará por nombre Red Carpet (Alfombra roja), costará $19.95 dólares en las zonas menos concurridas y $24.95 dólares en las principales ciudades. Según Variety, con este paquete, los usuarios podrás disfrutar de tres películas de su elección en cualquier momento y en IMAX, 3D y otros formatos premium.

En cuanto al nuevo plan ilimitado, no sabremos los detalles exactos aún. Sin embargo, PC Magazine especula que podría costar entre $40 o $50 dólares por mes. Solo nos queda esperar, para conocer si este plan es cierto y qué ofrecerá por ese precio.

Polémica obliga a MoviePass a retirar rastreo de ubicación

Después de que el CEO de MoviePass, Mitch Lowe revelara que rastrean la ubicación de los usuarios antes y después de ir a cine, la polémica sobre la privacidad se desató  y la empresa decidió deshabilitar este tipo de rastreo.

La revelación se dio en un evento en Hollywood llamado «La información es el nuevo petróleo: ¿Cómo lo monetizará MoviePass? que reveló cómo la empresa piensa monetizar la información de sus usuarios.

Esta es una práctica común entre las empresas de tecnología y lo que reveló Lowe es que MoviePass estaba recopilando la información sobre tu ubicación geográfica antes y después de ir al cine. «Te miramos cómo cuando vas al cine y miramos dónde vas después».

La idea de MoviePass es utilizar esta información para tener ideas sobre qué tipo de restaurantes recomendar o darles ideas a los usuarios sobre qué hacer después de ir al cine. Vale la pena resaltar que esta información es anónima y que no necesariamente saben que eres tú necesariamente.

La historia de MoviePass

Fundada en el año 2011, MoviePass es un servicio de suscripción que permite a los usuarios ver una película diariamente en los cines sin comprar un boleto. La empresa paga por la entrada cuando se desliza la tarjeta de MoviePass. Tal vez a muchos les parezca increíble que una empresa pueda permitir ver películas cada día por sólo $10 dólares al mes, cuando en muchos cines ese es el precio de una sola película. La idea es similar a la de los seguros: no todos los usuarios van a ver diariamente una película, por lo que unos terminan subvencionando a otros. 

Pero, si bien es una gran idea, la empresa tuvo algunos problemas a la hora de aplicar su oferta. MoviePass incluso fue amenazada con una demanda (AMC Theaters sugirió que tomaría acciones legales contra MoviePass) y parece también haber tenido serios problemas para mantenerse al día con la demanda de los usuarios.

Aparentemente, las entregas de tarjetas MoviePass se han retrasado hasta tres semanas. «Recientemente algunas de las tarjetas se han entregado fuera de servicio», admitió MoviePass en su sitio web. «Mientras trabajamos para asegurar que el procesamiento se cumple de acuerdo con la fecha de registro, algunas de nuestras inscripciones más recientes podrían recibir sus tarjetas antes que nuestras suscripciones anteriores», añade.

Hace un tiempo hablamos con el cofundador de MoviePass, Stacy Spikes, cuando esta iniciativa estaba en sus inicios y su precio era de $30 al mes. Spikes explicó que el servicio estaba enfocado en los aficionados a las películas. «El 50% de todas las ventas de entradas se venden al 10% de espectadores”, nos dijo. “Es el grupo codiciado que todo el mundo quiere tener. Las personas adecuadas se están inscribiendo. Son los influyentes, los primeros en ir al cine los fines de semana”.

Pero, ¿cómo se las ha arreglado la compañía para reducir el precio a 10 dólares? Pues bien, MoviePass vendió una participación mayoritaria de la empresa a la firma de análisis de datos Helios y Matheson. La adquisición supone para Helios y Matheson recopilar datos sobre los hábitos de visualización de sus usuarios, según Bloomberg.

La verdad es que hemos probado MoviePass y aunque hemos notado que hay cosas que podrían mejorar, encontramos que es una herramienta asequible y conveniente para los espectadores ávidos de más cine. De manera que esperamos que el servicio mantenga por más tiempo su oferta a $10 dólares. Y si no eres tan cinéfilo o cinéfila, siempre te quedará Netflix, ¿verdad?

¿Era una buena opción?

Durante los últimos años, la industria cinematográfica estadounidense demostró un declive continuo, con ingresos de taquilla en caída desde el 2016. Los motivos son varios, entre ellos la popularidad de los servicios de streaming y la posibilidad de disfrutar de las películas desde la comodidad de tu propia sala, aunque no sean los últimos estrenos.

Pero para aquellos que no se conforman con la pantalla chica, MoviePass tiene una oferta muy interesante para que puedan nuevamente salir hasta una sala de cine y ver las películas en el entorno que los cineastas habían soñado, pues MoviePass permite ver una película al día por tan sólo $10 dólares al mes.

En agosto, MoviePass anunció una reducción de sus tarifas, y para el 12 de diciembre ya superó el millón de suscriptores en su nuevo plan. Y a principios de este año, el servicio afirma que tiene 1.5 millones de suscriptores, es decir, 500,000 clientes más, en menos de un mes.

«Dado el aumento dramático en el número de suscriptores de MoviePass en un período de tiempo tan corto, creemos que continuaremos aumentando nuestra base de usuarios de manera significativa», dijo el CEO de MoviePass, Mitch Lowe. «Estamos dando a las personas una razón para volver a las salas de cine. Con la temporada de premios, esperamos poder hacer felices tanto a Hollywood  como a los expositores, llenando más asientos», añadió.

Sin embargo, será interesante ver si MoviePass puede mantener ese crecimiento en los «meses de inactividad», lo que podría cambiar ahora que los éxitos de taquilla de verano como Avengers: Infinity War y Spider-Man: Far From Home llegaron a los cines.

*Artículo actualizado por Estefania Oliver el 16 de septiembre de 2019. 

Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
Milenka Peña es periodista, escritora, productora y conductora de radio y televisión, nominada a los Premios Emmy por…
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Con tu anzuelo estando en el agua, solo queda esperar a que un pez lo muerda. Cuando uno lo haga, verás que el anzuelo se mueve y que aparece un signo de exclamación sobre tu personaje. Una vez más, presiona el botón Use Tool para comenzar a enrollar tu captura.

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