Ante la suspensión, revive aquí los mejores partidos de la Champions League

Messi conduciendo el balón en el campo de juego
Quality Sport Images / Colaborador/Getty Images

El futbol internacional también está sufriendo los estragos que ha provocado el virus COVID-19, con diversas ligas prácticamente paradas, principalmente en Europa. La UEFA Champions League ha decidido suspender sus encuentros de esta semana (los del 17 y 18 de marzo), correspondientes a los octavos de final, por lo que se tendrá que esperar un poco más de tiempo para saber quién pasa a la siguiente ronda entre Manchester City vs. Real Madrid; Juventus vs. Lyon; Bayern Múnich vs. Chelsea; y Barcelona vs. Nápoles. Para hacer esta espera más llevadera, vale la pena “revivir” algunos de los mejores partidos de la Champions League en el presente siglo.

No se trata de una lista terminada, se irá actualizando constantemente con más encuentros espectaculares, sobre todo para consuelo de los amantes de la Champions, por el momento.

Milan vs. Liverpool (2005)

Tan emblemático fue este partido, que se convirtió en “El Milagro de Estambul”. Si de por sí las finales de la UEFA Champions League son emocionantes, la de mayo de 2005 se colocó un escalón arriba, ya que el Liverpool logró una remontada histórica ante el conjunto que era el favorito, el Milan. Todo parecía que estaba a favor del cuadro dirigido por Carlo Ancelotti, al tener una ventaja de tres goles en el primer tiempo, pero el descanso le vino bien a los “Reds”, quienes salieron a darlo todo hasta la conclusión del partido, los penaltis.

Barcelona vs. PSG (2017)

Si ya es complicado reponerse de que el equipo rival tenga tres goles a favor, casi es imposible remontar cuatro en contra. Sin embargo, nada está escrito con el Barcelona, como tantas veces lo ha demostrado. En el encuentro de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League (2017), el PSG se impuso magistralmente a la escuadra culé y traía una ventaja de cuatro goles. Ya en casa, las figuras del equipo azulgrana brillaron a su máximo y consiguieron una remontada histórica, pese a que todavía hubo por ahí una respuesta de Cavani que complicaba las cosas.

Manchester United vs. Real Madrid (2003)

Para quienes lo vieron jugar cuando eran niños, el brasileño Ronaldo era el modelo a seguir, no había otro como él, sobre todo por su conducción del balón y su acertada definición. En los cuartos de final del torneo de 2003, en el partido de vuelta en el Old Trafford, Manchester United se impuso al Real Madrid, sin embargo, la magia que ya había hecho Ronaldo, un triplete, fue suficiente para que el conjunto merengue avanzara a la siguiente ronda y se le rindiera el estadio. La ida había sido de los blancos (3-1).

Liverpool vs. Barcelona (2019)

Después de 14 años, el Liverpool fue el protagonista de otra hazaña, “El Milagro de Anfield”, esta vez frente al Barcelona y sin Mohamed Salah ni Roberto Firmino, ambos por lesión. El marcador de ida fue de 3-0 en favor del conjunto culé, por lo que la vuelta lucía complicada, sin embargo, la escuadra de Jürgen Klopp abrió rápido el marcador con un tanto de Origi; el Barcelona intentó reaccionar, pero la suerte no estuvo de su lado. Ya el segundo tiempo fue todo del Liverpool: llegó el doblete de Wijnaldum y Origi concluyó la fiesta de goles para los locales, para asegurar su lugar en la gran final.

Barcelona vs. Bayer Leverkusen (2012)

Además de lo escandaloso del marcador, 7-1, este encuentro llamó la atención porque Messi se volvió un histórico en la UEFA Champions League, ya que marcó cinco de los siete goles ante los alemanes, por lo que rápidamente surgió nuevamente la pregunta: ¿el argentino es el mejor futbolista de la historia? En esta edición del torneo europeo, el conjunto culé se quedó en semifinales, al no superar al Chelsea, escuadra que se convertiría en campeona del torneo.

Deportivo La Coruña vs. Milan (2004)

Otra de las remontadas históricas del llamativo torneo la protagonizó el club español Deportivo La Coruña ante el Milan. Todo parecía que caminaba bien para el conjunto italiano, con un marcador de 4-1 a favor en el partido de ida. Ya en la vuelta y como local, el Deportivo La Coruña salió inspirado y logró colocar cuatro tantos a una de las defensas más consistentes hasta ese momento. Finalmente, la escuadra española no pudo superar al Porto en semifinales, el cual se convertiría en el monarca de la edición de 2004.

¿Y la UEFA Europa League?

No solo de Champions vive el fútbol europeo, ya que la UEFA Europa League (antes llamada Copa de la UEFA) también nos ha dado auténticos espectáculos futbolísticos. Para muestra, estos dos encuentros imboorables:

Chelsea vs. Arsenal (2019)

Los dos equipos ingleses no dieron el mejor espectáculo en el primer tiempo de la final del torneo, en el Estadio Olímpico de Bakú, lo reservaron todo para la parte complementaria, bueno, por lo menos el Chesea, que se encargó de golear al Arsenal 4-1, con tantos de Giroud, Pedro y Hazard (un par), quien jugó su último partido con el conjunto inglés antes de llegar al Real Madrid.

Liverpool vs. Deportivo Alavés (2001)

En una final de muchos goles, el conjunto vitoriano estuvo a punto de realizar una hazaña, nada menos que ante el Liverpool, sin embargo, un maldito error poco antes de que terminara la prórroga, terminó con todas sus aspiraciones. Al final, este juego disputado en Dortmund terminó 5-4 a favor del conjunto inglés; pronto fue calificado como uno de los encuentros más emocionantes de la antiguamente llamada Copa de la UEFA.

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