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¿Existe el hongo de The Last of Us y puede convertir humanos en zombies?

Una de las grandes interrogantes que ha dejado el inicio de la serie de The Last of Us es la existencia o no del famoso hongo Cordyceps que en el programa de HBO transforma a los humanos en zombies.

La pregunta entonces es bastante válida, para reconocer si algo así podría causar una pandemia mundial y transformarse en algo apocalíptico.

La verdad es que en el mundo real hay 600 especies de hongos pertenecientes al género Cordyceps. Algunas de ellas hasta son comestibles y tienen valiosas propiedades medicinales. La familia real de hongos que mencionan en la serie recibe el nombre de Ophiocordyceps u hongo zombie.

Sin embargo, no ataca directamente a humanos por dos factores relevantes: el sistema inmune humano y la temperatura corporal.

Por regla general, los hongos no se llevan bien con el calor, y nuestro organismo es demasiado caliente como para que se sientan a gusto propagándose por él.

Para poder infectar a humanos, el Ophiocordyceps tendría que pasar por varias mutaciones que le permitan aclimatarse a un entorno más cálido, y para acometer esas mutaciones necesita una buena razón. ¿Eso es posible?, bueno en la naturaleza nada es descartable, de hecho el cambio climático es una preocupación en esa línea.

La misma seria lo deja de manifiesto:

this is the scariest thing that will ever come out of this show… #TheLastOfUs pic.twitter.com/vrMuysaN0F

— jordan ᱬ (@sapphicapologst) January 16, 2023

Las hormigas zombies

Si bien los humanos por ahora no entran en esa categoría de infectarse con este hongo, si existen especies en el mundo animal que pueden convertirse en zombies por causa de un Cordyceps: las hormigas.

El hongo va invadiendo poco a poco el sistema nervioso de la hormiga hasta tomar por completo el control del insecto, momento en el que la guía hasta el lugar más elevado posible. En ese lugar, un tallo surge de la cabeza de la infortunada hormiga y el hongo libera sus esporas sobre el suelo de la selva. Lo de llevar a su huésped a un sitio elevado tiene responde precisamente a liberar las esporas sobre una zona lo más amplia posible para así infectar a más insectos.

Cordyceps: attack of the killer fungi - Planet Earth Attenborough BBC wildlife

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