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Las 10 mejores películas policíacas de la historia

Tres hombres sentados en un bar bebiendo y fumando en una escena de Goodfellas.
Warner Bros. Pictures

Los cerebros criminales están en el centro de algunas de las mejores películas jamás realizadas. Las películas de crímenes que presentan atracos entretenidos, procedimientos policiales apasionantes, historias de mafiosos y otros sucesos descarnados hacen que el público regrese por más historias del inframundo. No importa qué lado de la ley se exhiba, las mejores películas del género logran sorprender y cautivar con sus narrativas de alto riesgo.

Desde el icónico drama neo-noir Chinatown hasta la influyente epopeya criminal El Padrino, las mejores películas policíacas de todos los tiempos son clásicos que definen el género y que todo cinéfilo debería ver al menos una vez. Hay una muestra satisfactoria de variedad en estas obras maestras galardonadas, que destacan diferentes tipos de empresas criminales, así como los diversos métodos que utilizan las autoridades para detenerlas.

10. Alto y bajo (1963)

Tres hombres escondidos debajo de la mesa en High and Low.
Toho

El legendario director japonés Akira Kurosawa es conocido por trabajos cruciales que cambiarían la cinematografía, desde Los siete samuráis hasta Rashomon, y High and Low no es diferente. El procedimiento policial está protagonizado por Toshiro Mifune como Kingo Gondo, un rico industrial involucrado en una complicada adquisición hostil de una empresa de calzado. Cuando uno de los hijos de su empleado es secuestrado, tiene que tomar una decisión difícil.

Gondo, junto con el inspector Tokura (Tatsuya Nakadai), negocia con el secuestrador e intenta averiguar cómo burlarlo en el camino. Kurosawa no desperdicia ni un segundo de los 143 minutos de duración de la película, con cada momento cuidadosamente elaborado para inspirar intriga. Su trama deliciosamente retorcida pronto se convierte en un comentario claro y mordaz sobre la división de clases que sigue siendo igual de relevante hoy en día.

9. Zodíaco (2007)

Robert Downey Jr. y Jake Gyllenhaal se sientan juntos en una oficina en Zodiac.
Paramount Pictures

El caso sin resolver de la vida real de finales de la década de 1960 y 1970 se dramatiza en el thriller criminal neo-noir Zodiac. A menudo considerada una de las mejores películas de David Fincher, la película de 2007 gira en torno al caricaturista Robert Graysmith (Jake Gyllenhaal), los reporteros Paul Avery (Robert Downey Jr.) y Dave Toschi (la estrella de Poor Things Mark Ruffalo), y el escurridizo Asesino del Zodiaco. A medida que el misterioso asesino se burla de la prensa y las autoridades con mensajes crípticos y cifrados, la carrera para encontrarlo antes de que vuelva a atacar se vuelve increíblemente frustrante.

Todo el mundo sabe cómo termina la historia, pero Fincher teje una historia trepidante que explora la obsesión y la desesperación de sus personajes. La química de Downey Jr. y Gyllenhaal se destaca particularmente, con sus decisiones y reacciones reflejando el temor y el miedo que estaba tan extendido en ese momento. Siempre hay algo escalofriante en las películas de crímenes basadas en historias reales, pero la maestría de Fincher en el oficio realmente eleva a Zodiac a otro nivel.

8. Barrio chino (1974)

Jack Nicholson y Faye Dunaway en Chinatown.
Paramount Pictures

Ambientada en Los Ángeles en la década de 1930, Chinatown sigue al investigador privado J.J. Gittes (Jack Nicholson), quien es contratado para investigar lo que inicialmente parece un caso sencillo de adulterio. Este trabajo supuestamente rutinario se convierte en una conspiración desconcertante cuando el protagonista se entera de que fue contratado por un impostor, lo que se complica aún más cuando el verdadero esposo de Evelyn Mulwray (Faye Dunaway) muere en circunstancias misteriosas.

Dirigida por Roman Polanski, Chinatown rinde homenaje y toma elementos de las películas clásicas de cine negro, pero no tiene miedo de elevar el género al incluir aspectos mucho más oscuros. Un verdadero neo-noir, la película de 1974 también es conocida por la increíble actuación de Nicholson, sus imágenes descarnadas y un guión ajustado escrito magistralmente por Robert Towne. La historia convincente y de múltiples capas de la película se inspiró en las guerras del agua de California de la vida real, que eran disputas por los derechos de agua en el área.

7. La Soga (1948)

Personajes de pie en una habitación en Rope.
Warner Bros. Pictures

Basada en la obra homónima de Patrick Hamilton de 1929, La soga de Alfred Hitchcock es una de las obras más distintivas del legendario director. El thriller psicológico de 1948 cuenta la retorcida historia de Brandon Shaw (John Dall) y Phillip Morgan (Farley Granger), quienes, inspirados por una conferencia sobre Friedrich Nietzsche, matan a su amigo por la emoción de hacerlo. Luego, los dos asesinos organizan una cena con el cuerpo de su víctima escondido a plena vista, dentro de un cofre de madera.

Rope es uno de los mejores thrillers de Alfred Hitchcock, ya que se beneficia enormemente de la maestría técnica del maestro del suspense. Además de ser la primera de las películas en tecnicolor del director, la película policíaca es conocida por su ilusión de tener lugar en la vida real o por haber sido editada para que aparezca como un plano continuo. Fue necesaria una coreografía meticulosa para capturar estas tomas largas, que se editaron a la perfección para crear la apasionante película.

6. Cara cortada (1983)

Al Pacino sosteniendo una pistola en Scarface.
Imágenes universales

Protagonizada por Al Pacino en uno de sus mejores papeles, Scarface se centra en el refugiado cubano Tony Montana (Al Pacino), quien comienza desde cero en las brutales calles de Miami y llega a la cima para convertirse en un despiadado narcotraficante. El imperio de Tony está lleno de violencia y muerte, ya que no duda en asesinar a cualquiera que se interponga en su camino. Eventualmente, su paranoia y la presión de las autoridades y otros cárteles llevaron al final de su reinado.

Scarface se convirtió rápidamente en un fenómeno de la cultura pop, con referencias en otras películas y música que se sigue haciendo hasta el día de hoy. El uso excesivo de la violencia de la película de gángsters puede haberle valido algunas críticas negativas, pero es ese mismo enfoque exagerado el que ha consolidado su lugar en la cima de su género. Eso y las numerosas escenas y líneas infames de Tony Montana, como: «Saluda a mi amiguito».

5. Se7en (1995)

Brad Pitt y Morgan Freeman en Se7en.
Nueva Línea de Cine

Se7en, del director David Fincher, es más conocida hoy en día como un oscuro thriller criminal con un toque épico. La película empareja a los detectives David Mills (Brad Pitt), un joven e ingenuo novato, y William Somerset (Morgan Freeman), un investigador desilusionado y a punto de jubilarse. Tienen la tarea de investigar una serie de asesinatos espantosos aparentemente basados en los siete pecados capitales. A medida que los detectives se adentran en un juego del gato y el ratón con el escurridizo asesino en serie, las cosas toman un giro horrible.

Se7en tuvo un comienzo difícil, con críticas iniciales que criticaban su trama sombría y su oscura cinematografía, pero estos aspectos que alguna vez se debatieron han ayudado a convertirla en una obra maestra aclamada por la crítica. La película de crimen se ha convertido en sinónimo de su legendario final, que ayudó a revitalizar la carrera de Fincher y todavía se considera uno de los mayores giros argumentales en la historia del cine.

4. Fargo (1996)

Frances McDormand en Fargo.
MGM

Fargo es un thriller criminal subversivo y de humor negro de Joel y Ethan Coen. La obra maestra de la comedia está ambientada en un pequeño pueblo de Minnesota en 1987, donde la jefa de policía embarazada Marge Gunderson (Frances McDormand) se involucra en una investigación que toma giros inesperados. El triple homicidio que está examinando fue el resultado final de un complot tonto que salió mal.

Con una gran cantidad de hilarantes líneas citables de cada uno de los personajes extravagantes y brillantes actuaciones de McDormand, William H. Macy, Steve Buscemi y más, Fargo se ha convertido en una entrada duradera en el género que es amado por su singularidad. Incluso hay una serie de FX en curso que tiene lugar dentro de la misma continuidad que la película.

3. Goodfellas (1990)

El elenco de Goodfellas.
Warner Bros. Pictures

Goodfellas, del director Martin Scorsese, es un reconocido drama criminal biográfico que sigue a Henry Hill (Ray Liotta), quien asciende en las filas de la mafia. En el proceso, es guiado por el carismático Jimmy Conway (Robert De Niro) y el volátil Tommy DeVito (Joe Pesci), quienes están a su lado mientras experimenta las mejores y peores partes del estilo de vida de un gángster.

Las marcas registradas de Scorsese están a la vista en Goodfellas, desde el uso de la narración de voz en off y los fotogramas congelados hasta la excesiva blasfemia y violencia. La película rezuma estilo y está considerada como una de las mejores películas de mafias de todos los tiempos gracias a esta atmósfera eléctrica, así como a su ritmo frenético combinado con un guión nítido. Por supuesto, las mejores interpretaciones de la carrera de los actores principales hacen que la película sea realmente excepcional, siendo particularmente notable la interpretación de Ray Liotta del complejo y encantador Henry Hill.

2. Pulp Fiction (1994)

John Travolta y Sam Jackson como Vincent Vega y Jules Winnfield apuntando armas en la misma dirección en la película Pulp Fiction.
Miramax / Imagen vía Miramax Films

Pulp Fiction es el triunfo revolucionario que convirtió al director Quentin Tarantino en un nombre familiar. Contando historias interconectadas, pero no lineales, dentro de los sórdidos bajos fondos de Los Ángeles, la película de 1994 presenta un elenco de personajes excéntricos, desde los asesinos a sueldo Vincent Vega (John Travolta) y Jules Winnfield (Samuel L. Jackson) hasta el gángster Marsellus Wallace (Ving Rhames) y su esposa, Mia Wallace (Uma Thurman).

Subvirtiendo las expectativas tradicionales de cómo debería ser una película de crímenes, Pulp Fiction coloca a sus personajes vibrantes y a menudo peculiares en situaciones aparentemente no relacionadas, solo para finalmente revelar el vínculo entre sus diferentes vertientes. Las conversaciones están escritas fantásticamente, con monólogos sinuosos y discusiones aparentemente fuera de lugar, todo ello unido de una manera extrañamente divertida. La innovadora película sigue siendo referenciada y discutida repetidamente hoy en día, con sus famosas líneas de diálogo como «Royale con queso» que se inmortalizan como memes.

1. El Padrino (1972)

Marlon Brando escucha un consejo en una escena de El Padrino.
Paramount Pictures

El Padrino, del director Francis Ford Coppola, es una película que no necesita presentación. Ampliamente considerada no solo como una de las mejores películas épicas de crímenes, sino entre las mejores películas de la historia, el drama de la mafia es el primero de la galardonada trilogía que sigue siendo incomparable en el género. La película de 1972 está basada en la novela de Mario Puzo de 1968 y sigue a la familia criminal italoamericana, los Corleone. Se centra específicamente en el poderoso pero envejecido patriarca, Vito Corleone (Marlon Brando), que busca transferir el control a su hijo inexperto y reacio, Michael (Al Pacino).

Hubo numerosas películas sobre la mafia antes de El Padrino, pero fue la película de Coppola la que agregaría una capa de complejidad sin precedentes a este tipo de personajes. En lugar de reducirlos a criminales claramente malvados, se les dan historias de fondo, motivaciones y objetivos simpáticos. Combine eso con un elenco impecable, una cinematografía magnífica y una partitura impecable, y El Padrino se gana un lugar entre los mejores.

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