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Hace 10 años, Breaking Bad hizo su mejor episodio de la historia

Walter White está solo en el desierto en la temporada 5 de Breaking Bad.
AMC

Desde el momento en que comenzó Breaking Bad, los espectadores sabían que las mentiras y secretos de Walter White (Bryan Cranston) eventualmente lo alcanzarían. Durante la mayor parte de sus cinco temporadas, la serie logra crear un flujo casi constante de tensión a partir de ese mismo miedo. Sin embargo, a medida que Breaking Bad avanzaba en su quinta y última temporada, Walt solo parecía acumular más y más poder. Por un breve tiempo, parecía tan intocable como el jefe de un imperio criminal podría ser. Nadie, ni siquiera su cuñado, Hank Schrader (Dean Norris), parecía capaz de vencerlo.

Luego, en uno de los trazos creativos más brillantes de la historia de la televisión, Breaking Bad trajo todos los esquemas de Walt desmoronándose a su alrededor en el lapso de solo una hora inolvidable de televisión. El episodio en cuestión, Ozymandias, es ampliamente considerado no solo como la mejor entrega de Breaking Bad, sino como uno de los mejores episodios de televisión que se hayan producido. Diez años después, todavía tiene tanto poder ahora como cuando se emitió originalmente el 15 de septiembre de 2013.

Como capítulo de una serie de televisión de larga duración, es tan emocionante y dramáticamente atractiva como cualquier otra. Y como la explosión de un fusible que se encendió por primera vez 59 episodios antes, Ozymandias es más impactante, destructivo y devastadoramente final de lo que nadie esperaba que fuera.

Skyler White se arrodilla en la calle en la temporada 5 de Breaking Bad.
AMC

Dirigida por Rian Johnson y escrita por Moira Walley-Beckett, Ozymandias comienza, apropiadamente, en el desierto. A medida que un recuerdo de Jesse (Aaron Paul) y el primer cocinero de metanfetamina de Walt se desvanece lentamente, los espectadores son traídos al presente por los sonidos de los disparos, las inevitables consecuencias de la confrontación entre Hank, Steve Gomez (Steven Michael Quezada), Walt y su equipo de seguidores neonazis que terminó el episodio inmediatamente anterior. En particular, no se nos muestra el tiroteo en sí. No importa. Ozymandias no está interesado en secuencias de acción. Se ocupa solo de las consecuencias de las acciones de un hombre, y el asesinato de Steve Gómez es de alguna manera lo menos notable del episodio.

En el lapso de su primer acto, Ozymandias mata a Steve Gomez y luego a Hank Schrader. Le roba a Walt la mayor parte de su fortuna almacenada y le ofrece solo un momento de venganza iracunda cuando confiesa rencorosamente a un confundido y aterrorizado Jesse que se mantuvo al margen y vio a Jane (Krysten Ritter) morir justo frente a él tres temporadas antes. El ritmo del episodio evoca el de las fichas de dominó cayendo, pasando de un golpe emocionalmente horrible al siguiente. La línea entre el hogar de Walt y las vidas criminales es borrada. Su hijo, Walter Jr. (RJ Mitte), descubre la verdad sobre él y se interpone entre él y su esposa separada, Skyler (Anna Gunn), cuando esta última intenta desesperadamente mantener a raya a su marido abusivo con un cuchillo.

El último tercio del episodio sigue a Walt mientras secuestra a su hija y luego, tal vez por empatía o por su propio agotamiento, la deja para ser encontrada en una estación de bomberos local. Sus momentos finales lo ven cobrar su fondo de emergencia y desaparecer en una camioneta para comenzar una nueva vida en otro lugar. Si bien logra salir vivo de Albuquerque, no escapa a la justicia.

Hay, por supuesto, muchos momentos a lo largo de Ozymandias que recuerdan el poema del que obtiene su título. Uno podría, por ejemplo, superponer las palabras: «¡Mirad mis obras, poderosos, y desesperaos!», sobre la imagen de Walt mirando a su aterrorizada esposa e hijo. Pero en su plano final, que muestra a Walt cabalgando hacia el amanecer de la madrugada mientras la extensión plana de Albuquerque se encuentra en la distancia, el episodio evoca sombríamente las tres líneas finales del poema, menos citadas: «Nada al lado permanece. Alrededor de la decadencia / De ese naufragio colosal, ilimitado y desnudo / Las arenas solitarias y niveladas se extienden muy lejos».

Walter White se sienta a un lado de la carretera en la temporada 5 de Breaking Bad.
AMC

Breaking Bad demostró con frecuencia ser capaz de lograr el equivalente narrativo de los trucos de magia. Durante sus primeras cuatro temporadas y media, la serie se acostumbró a atrapar a Walter White en situaciones imposibles y luego plantar las semillas para sus eventuales victorias. Estos momentos, como el clímax explosivo de Face Off, evocan la misma sensación satisfactoria de las piezas del rompecabezas que caen en su lugar. La brillantez de Ozymandias es cómo logra replicar ese sentimiento incluso cuando le quita todo a su protagonista. En última instancia, las pérdidas de Walter, como sus triunfos, no son más que el producto de sus propias decisiones.

La mayoría de los episodios de televisión, incluidos muchos de los mejores de Breaking Bad, tratan de amenazar, pero no alterar el status quo de su programa. Ozymandias es una excepción a esa regla. No solo altera el status quo de Breaking Bad, sino que lo destroza con la misma ferocidad y crueldad narrativa de una película de gángsters dirigida por Martin Scorsese (ver: la última mitad de Goodfellas). Al final, no queda nada. Solo la decadencia.

Las cinco temporadas de Breaking Bad están disponibles para transmitir ahora en Netflix.

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