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Beef: el primer programa imperdible de Netflix

Creada por Lee Sung Jin, la serie producida por Netflix y A24 es una comedia dramática de 10 episodios sobre dos personas que se niegan a superar un encuentro intrascendente de ira en la carretera. Su ira irracional entre sí, así como las decisiones que toman para vengarse el uno del otro, conducen a consecuencias cada vez más devastadoras y oscuras. Sin embargo, a pesar de las muchas, muchas decisiones horribles que toman sus líderes, Beef nunca te dice cómo debes o no debes sentirte en un momento dado o dónde deberían estar tus simpatías.

Narrativa, tonal y estilísticamente, la serie existe en un espacio que no está ocupado por muchos otros programas de televisión o películas. A veces, la serie se siente profundamente en deuda con el trabajo de Joel y Ethan Coen, cuya capacidad para combinar el humor negro con la brutalidad emocional ha estado en el centro de muchas de sus mejores películas. Con su historia sobre una serie de concesiones morales aparentemente pequeñas que conducen a consecuencias importantes, la serie incluso se siente narrativamente similar a los clásicos de los hermanos Coen como Blood Simple y Fargo.

Sin embargo, no hay sustituto para Marge in Beef de Frances McDormand. La serie no tiene un avatar de rectitud moral o alguien que no tenga ninguna responsabilidad por los giros trágicos que toma su historia. Solo hay una colección de personajes profundamente defectuosos e inquietos, todos los cuales toman decisiones a lo largo de la primera temporada de 10 episodios de Beef que no solo amenazan con destrozar sus vidas, sino que también nos recuerdan cómo las conexiones más poderosas en nuestras vidas pueden manifestarse de maneras sorprendentes e inesperadas.

Steven Yeun y Ali Wong se enfrentan en Beef.
Netflix (en inglés)

Beef comienza de manera bastante simple. Después de encontrarse en el extremo más bruto de un cajero grosero en una tienda local de electrodomésticos, Danny (Steven Yeun) se sube a su auto y comienza a retroceder fuera de su espacio de estacionamiento. Desafortunadamente, no ve el SUV blanco que casualmente está conduciendo detrás de él en ese momento exacto, cuyo conductor, Amy (Ali Wong), pone su bocina en el momento en que el camión de Danny incluso se acerca a retroceder contra ella. Un momento después, Amy baja la ventanilla y le da la vuelta a Danny, lo que lo lleva a perseguirla irracionalmente fuera del estacionamiento.

Los dos se involucran en una peligrosa persecución en automóvil a través del vecindario suburbano de Amy. Sin embargo, aunque parece que su relación puede terminar con Amy alejándose victoriosamente, ni ella ni Danny están dispuestos a dejar que su animosidad hacia el otro se vaya tan fácilmente. Para cuando el magistral primer episodio de Beef, que fue escrito por Lee y dirigido por la subdirectora de Tokio, Hikari, tiene que llegar a su fin, Danny ha rastreado con éxito a Amy y ha tomado represalias por su rudeza psicótica en el camino. Amy, en respuesta, rastrea a Danny y los dos comienzan una disputa que crece lenta pero seguramente para abarcar a todos sus familiares y seres queridos más cercanos, incluido el sensible pero emocionalmente manipulador esposo de Amy, George (Joseph Lee), y el hermano menor de Danny, Paul (Young Mazino).

A lo largo de sus 10 episodios, Beef toca ideas contemporáneas sobre la política de género, el trauma generacional y la amargura que puede existir entre los miembros de diferentes clases económicas. Amy, una rica empresaria hecha a sí misma, utiliza repetidamente la inestabilidad financiera y los bajos ingresos de Danny para tratar de avergonzarlo públicamente. Si bien Beef no teme tocar los aspectos políticos y económicos de la vida de sus personajes, sin embargo, nunca se centra tanto en ellos como para que se conviertan en el punto del espectáculo. En cambio, la serie los usa para desarrollar aún más su retrato de la vida en el siglo 21 donde, tal vez, nunca ha sido tan fácil usar a otras personas como recipientes para su propia ira y frustración.

Ali Wong y Joseph Lee sonríen juntos en Beef.
Netflix (en inglés)

La serie nunca, en ningún momento, deja a Danny o Amy libres de responsabilidad por su comportamiento. Al principio de Beef queda claro que los personajes están usando su enemistad para tratar de exorcizar su ira y tristeza por los aspectos de sus propias vidas que preferirían no enfrentar. Sin embargo, el interés de Beef en explorar las razones detrás del comportamiento irracional de Amy y Danny nunca se extiende demasiado. El programa incluso se encuentra con los intentos de Amy de culpar de sus deficiencias emocionales a su propio trauma generacional con los ojos entrecerrados. En un brillante giro de final de temporada, Beef también obliga a Danny a enfrentar el hecho de que no siempre puede culpar a otra persona por los problemas en su vida.

A medida que su rivalidad se vuelve más peligrosa, más claro se vuelve que Danny y Amy son, en muchos sentidos, almas gemelas. A través de los momentos de acción imprudente y misericordia de los dos personajes, Lee Sung Jin revela cómo tu compatibilidad emocional con una persona puede convertirte en su mejor amigo o en su peor enemigo. Wong y Yeun, por su parte, exploran la picazón emocional de sus personajes con sorprendentes niveles de ira y desesperanza. Beef les da a ambos actores la oportunidad de realizar algunas de las mejores actuaciones de sus carreras. Eso es especialmente cierto para Yeun, cuyo Danny experimenta un colapso repentino en uno de los primeros episodios de Beef que requiere que el actor sea más vulnerable en la pantalla que nunca. La escena, que cabalga bien la línea entre la tragedia y el humor, se hace inmensa por las profundidades emocionales que Yeun extrae en el transcurso de una toma larga e ininterrumpida.

Completando el elenco del programa, Young Mazino se convierte en una actuación como Paul que, con suerte, debería ganarle al actor bastante atención en los próximos meses. Paul, como muchos de los personajes de Beef, usa su personalidad externa (un hermano criptográfico) para ocultar la inseguridad subyacente y el anhelo desesperado de conexión que podría haber parecido un hammy en manos de otro artista. Mazino, sin embargo, te hace comprar la idea de que pueden existir tantas emociones e impulsos contradictorios dentro de Pablo. En otros lugares, David Choe, Ashley Park y Justin H. Min realizan actuaciones igualmente bien calibradas como tres de las figuras secundarias en la vida de Amy y Danny.

Bobby, Michael, Danny y Paul se paran juntos en una cancha de baloncesto en Beef.
Andrew Cooper/Netflix

Visualmente, Beef es uno de los espectáculos más logrados de los últimos años. Lee Sung Jin, Hikari y el director de Paper Towns, Jake Schreier, dividieron los deberes de dirección del programa, con este último dirigiendo seis de sus primeros 10 episodios. Juntos, han entregado un espectáculo que no solo presenta una cinematografía constantemente impresionante y salpicada de sol en todo momento, sino que conoce el valor de las tomas de cámara ininterrumpidas, no necesariamente llamativas. Hay múltiples casos a lo largo de Beef en los que la cámara simplemente descansa en los rostros de Wong y Yeun mientras sus emociones se desarrollan a través de ojos que siempre parecen estar al borde de las lágrimas. Beef no teme obligar a sus espectadores a sentarse en las difíciles emociones de su historia, y su estilo visual refleja su paciencia narrativa.

La voluntad de Beef de explorar las emociones a menudo feas de sus personajes se hace aún más poderosa por el hecho de que nunca siente la necesidad de explicarse o verbalizar el «punto» de su historia. La serie confía en que su audiencia sepa cuándo un personaje, como suele hacer Beef, ha cometido un terrible error. Aún más importante, tiene fe en el peso de su historia, que le permite llegar a conclusiones que con frecuencia se sienten ambiguas y abiertas, pero que contienen un poder visual y emocional que rara vez se ve incluso en la era actual de la televisión de prestigio.

Corre, no camines hacia la carne, pero asegúrate de atarte. Va a ser un viaje lleno de baches pero que vale la pena.

La temporada 1 de Beef ya está disponible para transmitir en Netflix.

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La serie ha tenido excelentes críticas y evaluaciones

Griselda ha tenido una recepción positiva. En Rotten Tomatoes, el porcentaje de críticos en el Tomatómetro que la han valorado positivamente es del 88%, mientras que el porcentaje de usuarios que la calificaron con 3.5 estrellas o más es del 77%. Se sitúa justo detrás de Narcos (89%) y Narcos: México (90%), dos series de los creadores de Griselda.

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