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No culpes a Warner Bros. Discovery, siempre Batgirl ha sido maltratada

No es fácil ser Batgirl. Introducida en 1967, Barbara Gordon tiene una rica historia en los cómics y más allá, actuando como un miembro vital de la Familia Murciélago antes de convertirse en su propio superhéroe. Durante años, Barbara fue un importante paso adelante en la representación, actuando como la única mujer en un grupo de vigilantes que de otro modo sería exclusivamente masculino. Después de un accidente traumático, se levantó de las cenizas, convirtiéndose posiblemente en el primer icono discapacitado en la historia del cómic.

Y, sin embargo, nunca parece obtener el respeto que debería. De hecho, a pesar de su popularidad instantánea entre críticos y fanáticos, el viaje de Batgirl ha estado plagado de obstáculos y controversias, más de lo que el personaje merece. Después de todo, Barbara es un icono, un modelo a seguir que debería recibir un trato mucho mejor de los poderes de DC que existen.

Batgirl recientemente llegó a los titulares después de que David Zaslav, el nuevo CEO de Warner Bros. Discovery, desechara la primera salida en solitario del personaje, un proyecto concebido para ir directamente a HBO Max, por razones financieras. En medio de la noticia de que HBO Max y Dicovery + pronto se fusionarían en un proyecto nuevo y aún sin nombre, Batgirl fue descartada sin piedad de los próximos planes de Warner. La decisión fue recibida con protestas de fanáticos y comentaristas, quienes condenaron la decisión de Warner de enterrar la película.

La peor parte es que esta no es la primera tormenta que Babs ha capeado; en sus 55 años de historia, la señorita Gordon se ha encontrado en el centro de demasiadas controversias. Desde decisiones controvertidas de cómics hasta representaciones cuestionables en animación, Batgirl parece no poder tomarse un descanso.

Aquí está para ti, Mrs. Robinson Gordon

Batgirl besa a Robin en un cómic de DC.

El debut de Bárbara en el cómic llegó a finales de los años 60, una época de experimentación sexual, dinámicas de género cambiantes y sexismo descarado. Sus primeras apariciones con Batman y Robin la arrojaron bajo una luz algo torpe; Babs fue la encarnación de un trofeo de «Gracias por participar». Aún así, aguantó y se convirtió en una valiosa aliada del Caballero Oscuro y el Niño Maravilla.

Hoy en día, la relación de Babs con Dick Grayson es canon. Los dos están actualmente involucrados en un romance en las páginas de Nightwing de Tom Taylor después de años de separación después de una relación igualmente tórrida pero altamente volátil. Sin embargo, no habrías imaginado su futuro juntos durante los primeros días de Barbara como Batgirl debido a un detalle importante: su significativa y francamente problemática brecha de edad. Aunque sus edades nunca fueron declaradas directamente, estaba fuertemente implícito que Barbara tenía poco más de veinte años mientras Dick todavía estaba en su adolescencia.

Algunos pueden argumentar que Dick era un maduro de diecisiete años, y Barbara no podría haber tenido más de veintidós años; la diferencia de edad no es tan pronunciada. Verdadero. Sin embargo, su dinámica era mucho más complicada, considerando que ella actuaba más vieja que su edad actuada, mientras que él actuaba más joven que la suya. En palabras de una maravillosa realeza ficticia, «no es una diferencia de edad, sino un abismo de edad». Robin todavía estaba en su fase juvenil y encantadoramente juvenil, mientras que Batgirl era una niña solo de nombre. La diferencia fue tal que su primer beso, que ocurrió durante una historia donde el dúo luchó, no es broma, el fantasma de Benedict Arnold, incluso recibió una respuesta dividida de los lectores, que cuestionaron su presencia, considerando que los dos nunca podrían tener un romance real.

Las edades de Babs y Dick se retomaron más tarde para que su relación pudiera suceder sin el incómodo subtexto Padmé-Anakin. La trama funcionó, y Babs finalmente pudo seguir adelante con Dick Grayson, el propio Nightwing, la mayor fuerza para el bien de DC, dueña de la parte trasera más notoria de los cómics. Aún así, la controversia fue parte de la historia de Batgirl desde el principio, y aunque este caso no alcanzó el estado de escándalo, fue la manera perfecta de señalar el problema que se avecinaba.

Entra en Batgirl, sal de Oracle

Oracle sonriendo con el Bat-Signal detrás de ella en DC Comics.

Los críticos y fanáticos consideran ampliamente The Killing Joke como una de las mejores novelas gráficas de la historia. Sirviendo como una historia de origen para el Joker, The Killing Joke ofrece una visión fascinante y escalofriante de la mente del villano más infame de DC. A pesar de los elogios, la historia atrajo una atención considerable por un incidente en particular en el que Joker dispara a Barbara, paralizándola de cintura para abajo. Incapaz de reasumir su papel como Batgirl, Barbara asumió un papel de asesora utilizando su inteligencia y habilidades tecnológicas; pronto, se convertiría en una aliada crucial para múltiples superhéroes fuera de la Familia Murciélago. Adoptando el nombre en clave Oracle, Barbara se convirtió en la líder de las Aves de Presa, ofreciendo asistencia y apoyo fundamentales a los héroes de campo.

El papel de Barbara como Oracle recibió elogios de la crítica. Sus contribuciones al Universo DC más grande se volvieron invaluables, hasta el punto en que se convirtió en uno de sus héroes más importantes. La influencia de Oracle se tradujo en el mundo real, convirtiéndose en un modelo a seguir para la comunidad de discapacitados. Aquí estaba ella, una usuaria de silla de ruedas que daba forma al futuro del Universo DC. Oracle fue uno de los primeros superhéroes discapacitados en desempeñar un papel crucial y activo en el medio. Durante años, actuó como la única representante de una comunidad que los cómics ignoraron durante demasiado tiempo. Lógicamente, se convirtió en algo más que una heroína; Oracle era un icono, el receptáculo de los sueños de muchas personas. En un medio que favorecía la fisicalidad máxima, Oracle era un soplo de aire fresco.

Luego sucedió The New 52, y DC tomó la controvertida decisión de «curar» la discapacidad de Barbara a través de un procedimiento quirúrgico y rehabilitación, lo que le permitió convertirse en Batgirl nuevamente. La elección provocó una protesta de críticos y fanáticos por igual. ¿Por qué, la gente se preguntó, DC estaba eliminando el único símbolo que tenía la comunidad discapacitada? ¿Por qué esta insistencia en «arreglar» un personaje que no necesitaba una «solución»? La conversación se intensificó cuando los críticos condenaron la decisión. «Oracle es más fuerte de lo que Batgirl jamás será«, escribió Jill Pantozzi para Newsarama, imitando muchos otros títulos que se hicieron eco de un mismo sentimiento: ¿Por qué esto? ¿Por qué ahora?

La respuesta de Dan DiDio, entonces coeditor de DC Comics, solo empeoró las cosas. «No queríamos darle la espalda al tema de la diversidad, pero ella siempre será la más reconocible (Batgirl)», dijo en ese momento. Su comentario sonó poco sincero y descaradamente codicioso; entonces, ¿qué pasaría si Oracle fuera un símbolo para la comunidad discapacitada y un paso positivo hacia adelante para la representación? Era una cuestión de reconocimiento de nombres y ventas.

La decisión de paralizar a Bárbara fue controvertida desde el principio. Alan Moore, escritor de The Killing Joke, afirmó que cuando le preguntó al editor de DC Len Wen si estaban de acuerdo con la decisión, Wen supuestamente respondió diciendo: «Sí, está bien, paraliza a la perra». Bárbara era otra mujer al servicio de una historia masculina; sin embargo, el incidente no la rompió. Por el contrario, Babs se levantó de las dificultades, no superándolas, sino venciéndolas. Se adaptó a su nuevo estilo de vida y prosperó en su posición. Todo ese arduo trabajo se desperdició cuando DC trató su condición como un obstáculo a superar, una molestia de la que deshacerse para vender más cómics.

Una vez más, Babs era una herramienta, un medio para un fin; ella tomó uno para el equipo. Once años después, no ha cambiado mucho.

Los restos de Gail

Batgirl sonriendo en la portada de los cómics new 52.

La nueva carrera de Batgirl tendría a la escritora Gail Simone como la escritora principal. Ya un veterano en la compañía, Simone estaba en un momento liderando el equipo de escritura de Birds of Prey. La escritora asumió valientemente la controversia por el regreso de Barbara al papel de Batgirl, explicando que si bien apreciaba su tiempo con Oracle, estaba igualmente emocionada de explorar Babs como Batgirl. La carrera de Simone batgirl recibió una recepción abrumadoramente positiva por parte de los lectores. Su primer número se agotó a nivel de distribución con más de 100.000 copias en su primera edición. La serie se mantuvo en medio del Top 30 a lo largo de su carrera, recibiendo elogios por su tono más oscuro y la exploración del trauma de Barbara. Simone legitimó una decisión puramente comercial, dignificándola a través de sus palabras e historias. A pesar de la protesta, Batgirl parecía estar pasando la controversia del Oráculo y hacia un nuevo territorio.

Y entonces Simone fue despedida. A finales de 2012, Simone recurrió a Twitter para anunciar que el nuevo editor de Batgirl, Brian Cunningham, la dejó revisar el correo electrónico. Sí, dulce e inocente lector, correo electrónicoSimone reveló además que ya había escrito varios números que no se utilizarían. Un cuerpo completo de trabajo relacionado con Batgirl se descartó abruptamente debido a un cambio repentino en la dirección. ¿Te suena familiar?

La reacción de los fanáticos fue rápida y efectiva. La protesta fue tal que Simone regresó a su papel anterior pocos días después de que su tweet original se volviera viral. La verdad es que DC no podía permitirse más escándalos centrados en las mujeres en ese momento. Un año antes, DiDio se enredó en la controversia después del incidente de «Contratar a más mujeres» en la Comic-Con de San Diego de 2011: esta historia en particular es igualmente fascinante, aunque es mejor dejarla para otra pieza de reflexión. Más allá de eso, Simone fue una gran escritora. Ella entendió a Barbara y profundizó más que nunca en las complejidades de su personaje. Fue Simone quien presentó a Alysia Yeoh, el primer personaje transgénero en un contexto contemporáneo en los cómics convencionales.

Curiosamente, Alysia iba a hacer su debut en acción en vivo en Batgirl de 2022 antes de que la película fuera eliminada. La vida tiene una forma divertida de repetirse. Y por gracioso, no me refiero a gracioso-ja-ja, sino divertido PUGH!

La elección de matar

Batgirl se encuentra a horcajadas sobre Batman en The Killing Joke.

The Killing Joke se abrió camino en la animación con la película de 2016 del mismo nombre. Dirigida por Sam Liu y escrita por Brian Azzarello, la película cuenta con el regreso de Kevin Conroy y Mark Hamill para dar voz a Batman y Joker, mientras que Tara Strong asume el papel de Batgirl. Si bien es una adaptación bastante leal, The Killing Joke se desvió significativamente de su material de origen con una escena crucial y cuestionable en el prólogo donde Batgirl y Batman tienen relaciones sexuales después de una confrontación física.

Por qué ocurrió el cambio en primer lugar sigue siendo un tema de debate. Durante un panel después del estreno de la película en la Comic-Con de San Diego de 2016, Azzarello afirmó que el material de origen era «controvertido, por lo que (ellos) agregaron más controversia». Sus comentarios llevaron a un acalorado intercambio donde Jeremy Konrad de Bleeding Cool llamó a la decisión antes de alejarse del micrófono. Azzarello luego lo desafió a repetirse antes de llamarlo «coño», una elección que luego defendió a través de Twitter. Durante el panel, el productor Bruce Timm afirmó que, a pesar de darse cuenta de que el cambio era «un poco arriesgado», querían mostrar que Batgirl y Batman «cometieron algunos errores bastante grandes». Continuó hablando sobre las «habilidades parentales» de Bruce Wayne, comparando a Barbara con un niño y diciendo: «si le dices a un niño que no haga algo, querrá hacerlo aún más».

En retrospectiva, los comentarios de Timm son casi tan problemáticos como la elección en sí porque demuestran que el equipo detrás de la película era perfectamente consciente de la conexión entre ambos personajes. Bruce Wayne podría no ser una figura paterna para Barbara Gordon de la misma manera que lo es para Dick Grayson; de hecho, Barbara tiene una relación amorosa y saludable con su padre real, Jim Gordon. Sin embargo, existe un vínculo establecido entre los dos que va más allá de la conexión regular mentor-aprendiz; Bruce y Barbara son familia. En muchos sentidos, su asunto en la azotea era el incesto límite.

Como era de esperar, la decisión y las explicaciones futuras no tenían sentido, y los fanáticos se quejaron en voz alta de la escena de sexo. The Killing Joke siempre tuvo un elemento de violencia sexual como parte de su trama, en forma de imágenes desnudas de una Barbara herida que Joker usa para burlarse de Jim Gordon; su inclusión ha sido motivo de debate desde que salió la novela gráfica. Moore casi ha dejado de hablar de The Killing Joke, pero se mantuvo crítico con ella a lo largo de los años, al igual que muchos otros que se preguntaron por qué Batgirl necesitaba ser torturada para que la reputación de Jim y Bruce brillara aún más. Tener a Barbara entrando en una relación sexual con una figura paterna que tenía un poder significativo sobre ella agregó otra capa desafortunada a una historia ya llena de ellos.

Azzarello, Timm y todos en el equipo detrás de escena afirmaron que Barbara era «más fuerte» después de los incidentes. Muchos proyectos famosos y aclamados por la crítica tratan la violencia sexual como un paso más en el viaje de una heroína hacia el éxito, un obstáculo más para superar y aprender, adquiriendo experiencia de la terrible experiencia. Pero, ¿qué mensaje envía eso, que una mujer debe soportar la violencia física y emocional para ganarse su lugar como héroe? ¿Cuál es la conclusión de eso? The Killing Joke siguió el mismo patrón de «superación» de la violencia sexual y se salió con la suya. Porque a eso se reduce The Killing Joke, después de todos estos años, ¿verdad? Controversia. No se trata de la historia o de Batman, Gordon o incluso del propio Joker. Se trata de controversia.

El estante de 90 millones de dólares de Batgirl

Batgirl mirando a lo lejos.

La muy discutida y muy condenada cancelación de Batgirl devolvió a Barbara Gordon al ojo del huracán. Su película, la primera vez que se encontraría en el centro de atención de la acción en vivo, fue repentinamente eliminada de la manera más pública y vergonzosa posible. No importa que fuera una de las primeras películas de superhéroes en elegir a una protagonista latina o que contara con el regreso de Michael Keaton y la introducción de Brendan Fraser en el DCEU. A los ojos del estudio, Batgirl no era más que una cancelación de impuestos, una forma fácil de ganar dinero a expensas de cientos de creativos que dedicaron un año de sus vidas a una película que ahora nunca se verá.

Contra su voluntad y sin culpa propia, Bárbara es una vez más el cordero sacrificial ofrecido para apaciguar a los responsables a cargo de su historia. Pero, ¿por qué seguimos tratando a Barbara Gordon como una herramienta para usar y desechar dependiendo de las circunstancias? ¿Por qué sigue siendo maltratada por todos los que la rodean, incluidos aquellos que se supone que deben cuidarla? Durante su llamada de inversionista más reciente, David Zaslav defendió la cancelación de Batgirl diciendo que su trabajo es «proteger la marca DC». ¿Eso no incluye a Batgirl?

55 años después de su debut, WB/DC todavía trata a Barbara Gordon como Batman y Robin lo hicieron en su primera aparición: como una ocurrencia tardía. Lejos de eso, Barbara es un icono de DC Comics, un personaje que evolucionó y perduró mientras otros se quedaban quietos y estancados. Su historia es el mejor ejemplo de resiliencia y fuerza, especialmente teniendo en cuenta que los poderes fácticos la siguen pateando cuando está deprimida. Pero solo porque Barbara se levante cada vez no significa que esté bien patearla de nuevo. ¿En qué momento es suficiente?

No es fácil ser Batgirl, y aunque el reciente abandono de su primera película de acción en vivo fue terrible, no es realmente tan sorprendente dado su tratamiento pasado. Zaslav se equivocó al cancelar la película de Batgirl, pero solo está siguiendo el plan que DC Comics y Warner Bros. han establecido para el personaje durante décadas. A pesar de su enorme popularidad entre los fanáticos de los cómics y los jugadores (ha sido un personaje popular en los juegos de Batman Arkham), siempre ha sido tratada como basura por los señores corporativos que la poseen. Con la reciente reacción violenta a raíz de la cancelación de Batgirl, tal vez ahora sea el momento, después de tantas controversias y malos usos del personaje a lo largo de los años, Warner Bros. Discovery le da el respeto y el escaparate adecuado que Barbara Gordon merece.

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