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Seis cosas que hemos aprendido hasta ahora del pase de temporada de la MLS en el Apple TV

MLS Season Pass en Apple TV.
Phil Nickinson / Tendencias digitales

Hay luz al final del túnel que es la temporada 2023 de la MLS. Y ese túnel se ve diferente que en años anteriores, por muchas razones. El principal de ellos es que los derechos de transmisión nacional cambiaron de ESPN + a MLS Season Pass en Apple TV. Eso es un gran problema, no porque ESPN + estuviera haciendo un trabajo particularmente malo, sino porque simplificó ver cada partido.

Pero el campo metafórico de distorsión de la realidad que rodea a Apple también es, a veces, cierto. Es evidente en los productos, y también es evidente en los servicios.

Teníamos muchas preguntas al comenzar la temporada. Por un lado, aparte de un puñado de juegos de Major League Baseball, Apple simplemente no tenía mucha experiencia en la transmisión de deportes en vivo. El fútbol (¡fútbol!) es el deporte más grande del mundo, y la MLS ha seguido creciendo, incluso si no está a la par con las mejores ligas de otros países.

Así que hagamos un balance de dónde están las cosas a medida que avanzamos en los últimos partidos de la temporada regular. Empezando por lo obvio.

1. Lionel Messi es bastante bueno

No tiene sentido enterrar esto como una especie de spoiler al final de la lista, así que vamos a sacarlo a la luz. La temporada 2023 de la Major League Soccer ya comprende dos mitades. Ahora podemos darles nombres: Antes de Messi y Después de Messi.

Lionel Messi en realidad ha jugado en unos pocos partidos de temporada regular de la MLS para Inter Miami, aunque debutó con el club el 21 de julio en el torneo de la Copa de la Liga y logró 10 goles en siete partidos en camino al primer trofeo del equipo. Entró como suplente en el minuto 60 en su primer partido de temporada regular y anotó menos de 20 minutos después en una victoria por 2-0.

Y como se esperaba, la llegada de Messi a la MLS ha sido una bendición para el MLS Season Pass, con el servicio de suscripción propiedad de Apple más que duplicando sus números desde que Messi se unió a Inter Miami. (Sin embargo, Apple todavía no da números de suscripción reales).

Entonces, sí. Eso es un gran problema para la MLS. Es un gran problema para Inter Miami. (Escuchar a la multitud en el Red Bull Arena cantar «Queremos a Messi» en ese primer juego de temporada regular fue toda una experiencia). También es un gran problema para Apple, incluso si todo el amor de Messi te hace murmurar «¿no es un poco demasiado?» Lo es. Y es muy divertido de ver.

Buena suerte para conseguir un boleto.

Lionel Messi en el pase de temporada de la MLS en Apple TV.
Phil Nickinson / DT

2. Una buena transmisión de 1080p está bien

Lo hemos dicho antes y lo diremos de nuevo: una buena transmisión de 1080p es mejor que una mala transmisión de 4K. Y eso es bueno, porque el pase de temporada de la MLS en Apple TV todavía alcanza un máximo de 1080p.

Los ejecutivos de Apple y la MLS nos han dicho desde el principio que no deberíamos preocuparnos por esa resolución adicional, y que estaríamos muy impresionados con lo que se sirve. Teniendo en cuenta que la consistencia entre las marcas de televisión y los paneles es una pesadilla menor, la conclusión es que, sí, la calidad del pase de temporada de la MLS ha sido excelente. Si bien ha habido pequeños contratiempos en ocasiones, los partidos se han visto mucho mejor de lo que verás la mayoría de los días en otras plataformas. La velocidad de fotogramas es perfecta (cualquier cosa por debajo de 60 fps es inaceptable). La velocidad de bits es excelente, sin signos obvios de artefactos o compresión.

Eso no quiere decir que rechazaríamos una transmisión 4K si se ofreciera. Pero en este punto, probablemente no pagaríamos extra por ello: la transmisión de 1080p es tan buena.

3. Los comentarios de Estados Unidos todavía no son geniales

Tenemos que sacar esto de nuestros cofres colectivos antes de seguir adelante. Y para ser completamente justos, no es solo una cosa de MLS Season Pass. Fue evidente en los recientes partidos de la Copa Mundial Femenina. O el torneo masculino en 2022. Pero hay que hacer algo con respecto a los comentarios del juego.

El fútbol (fútbol!!) es el deporte más popular del mundo. Todavía tiene que ponerse al día en los Estados Unidos, pero los comentaristas se están esforzando demasiado. Hay demasiados términos inventados que suenan a fútbol que se lanzan a una audiencia que bien podría no tener idea de lo que están hablando, hasta el punto de que hay una ensalada de palabras seriamente estropeada. «Dos goles» es más descriptivo que «un aparato ortopédico». Y alguien no «va al suelo» cada vez que golpea el césped. (Y tampoco tienes que decir «tono» cada vez). Simplemente no tenemos los acentos o la historia para lograrlo. Las palabras simples están bien.

Y luego está el gran volumen de palabras que se dicen. Es como si alguien les dijera a los comentaristas que presentaran un podcast analítico en vivo mientras el juego está en marcha, sin ningún tipo de espacio para dejar que el juego suceda. Es demasiado. Y es una tontería. Y convierte lo que de otra manera sería una excelente producción en un desorden.

No todos los comentarios de partidos son culpables de esto. (Y tal vez haya un vínculo entre la simplicidad de Apple y la simplicidad de los comentarios. O podríamos estar inventando eso en nuestras cabezas). Cuando es bueno, y los comentaristas permiten que el juego respire, es bueno. Pero cuando es malo, es malo.

4. Multiview es imprescindible

Si hay una característica que múltiples plataformas de transmisión han adoptado en 2023, es la vista múltiple. Si bien no es una característica nueva (la difunta PlayStation Vue la tenía hace años), ha demostrado ser importante para los fanáticos de los deportes que desean la capacidad de ver varios juegos al mismo tiempo. YouTube TV lo tiene, justo a tiempo para NFL Sunday Ticket. Fubo también lo tiene.

Y Apple tiene su propia implementación multivista, no solo para MLS Season Pass, sino también para Friday Night Baseball.

OK, tal vez la vista múltiple no sea 100% imprescindible (lo cual es bueno, ya que solo está en el hardware Apple TV 4K en este momento). Pero dado que se juegan tantos juegos al mismo tiempo, es un gran problema para los fanáticos acérrimos. Básicamente, deberían ser apuestas de mesa en este punto.

5. Las notificaciones sobre juegos son tontas

No se puede culpar a Apple por querer promocionar sus productos. Ha invertido mucho dinero en obtener el pase de temporada de la MLS (y casi todos los juegos de la MLS como exclusivos), así como una tonelada de dinero en el propio Messi.

Una notificación para un juego de la MLS como se ve en un iPhone.

Pero Apple también se ha vuelto un poco spam en la promoción de deportes en Apple TV. Una cosa es enviar una notificación push para un juego cerrado en, digamos, fútbol o baloncesto, o incluso béisbol, donde la puntuación es más común y el juego podría ir en cualquier dirección en cualquier momento.

Pero un «juego cerrado» en el fútbol es más la norma que no, y las notificaciones deberían reflejar eso. Un marcador de 1-0, o incluso 2-0, no es infrecuente. De hecho, solo dos de los 29 equipos actuales promedian 2 goles por juego o más: St. Louis City y Columbus. Estar empatado en la mitad, o incluso hacia el final del juego, no es anormal.

En otras palabras, la mayoría de los partidos son «cerrados». Apple debería saberlo.

6. Las repeticiones y resúmenes son importantes

Lo mejor de MLS Season Pass es que todos los juegos están disponibles para ti. Lo malo es que incluso con multivista, es realmente difícil asimilarlo todo de una vez (no es que necesariamente recomendemos juegos principales como ese).

Pero MLS Season Pass ha hecho un muy buen trabajo al hacer que los juegos estén disponibles fuera de sus ventanas en vivo. Los resúmenes, los aspectos más destacados de las mejores jugadas en los juegos, te permiten ver las partes importantes en solo unos minutos. Las repeticiones completas son bastante fáciles de alcanzar. Y el show en vivo de MLS 360 cierra las cosas bastante bien.

Y eso es todo antes de llegar a la cobertura del equipo individual. Apple hace que sea fácil seguir a su equipo favorito, lo que hace que todo ese contenido auxiliar sea mucho más fácil de encontrar.

Otros equipos en el pase de temporada de la MLS en Apple TV.
Phil Nickinson / DT

MLS Season Pass hasta ahora: Así es como se debe hacer deporte

MLS Season Pass en Apple TV ha mostrado cómo se deben hacer deportes en vivo. Tiene todos los juegos por un precio único, sin ningún apagón. Y el servicio está disponible en casi cualquier dispositivo conectado moderno. Eso hace que ver sea fácil, y es aún más fácil si estás en un producto Apple.

La calidad de las corrientes en sí es, en igualdad de condiciones, muy buena. Ha habido contratiempos ocasionales, y eso realmente no es sorprendente dadas todas las variables involucradas: diferentes estadios con producciones individuales para cada uno, además de la cuestión de mover todos esos datos a Apple, que luego tiene que llevarlos a los usuarios finales.

Y aunque no hemos tocado los programas de estudio, incluidos los comentarios previos y posteriores al juego, ese lado de la ecuación también ha sido bastante bueno, aunque probablemente podría emplear un poco más de poder estelar. (Eso no es para quitarle a la gente en cámara, que ha sido realmente buena. Es solo que serás perdonado si no has oído hablar de la mayoría de ellos).

Será interesante ver cómo el pase de temporada de la MLS mejora el resto de la temporada y qué se modifica para la próxima temporada. También será interesante ver cómo se compara con NFL Sunday Ticket, que este año pasa del relativamente aislado DirecTV a los casi omnipresentes YouTube y YouTube TV.

Y también será interesante, entretenido, de verdad, ver qué hace Messi a continuación.

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