¡Por fin! Árbitros podrán revisar videos de las jugadas durante el mundial Rusia 2018

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Uno de los usos más controversiales de la tecnología en el fútbol, es la implementación de la asistencia de videos para que los árbitros puedan revisar algunas jugadas. Este sistema, llamado Video Assistant Referee (VAR), ya ha sido implementado durante años en diferentes deportes en los Estados Unidos para definir algunas decisiones difíciles. Pero el fútbol, conocido en este país como soccer, no quiso participar de la tendencia.

Sin embargo, ahora eso llegó a su fin. Por primera vez en la historia, el fútbol finalmente incluirá este sistema con su uso en un campeonato mundial.

La Junta de la Asociación Internacional de Fútbol (IFAB) dio el visto bueno a la tecnología para el Mundial Rusia 2018 luego de extensas pruebas en los últimos dos años, allanando el camino para un sello final de aprobación en una votación de la IFAB. Y ahora, después de su reunión general anual en Bogotá, Colombia, la decisión final fue positiva.

Al igual que con otros deportes en los Estados Unidos, VAR ofrecerá a un oficial de campo la oportunidad de ver un video que muestra lo que acaba de suceder en la cancha, pero desde una variedad de ángulos diferentes. Esto le permitirá revisar rápidamente una jugada y comunicarse con el árbitro, para ayudarlo con las decisiones importantes que a veces cambian el juego.

El Video Assistant Referee puede apoyar en diferentes tipos de decisiones, como los goles (incluyendo las jugadas inmediatamente previas), las penalidades, las tarjetas rojas, o los casos de posibles confusiones con respecto a la entrega de tarjetas rojas y amarillas. Una revisión puede ser solicitada por el árbitro, por el oficial de campo, o por el oficial de VAR, si se cree que se ha cometido un claro error.

La tecnología en la línea de gol se usó por primera vez en la Copa Mundial del 2014, cuatro años después de un famoso incidente en el que un árbitro falló en anotar un gol claro del inglés Frank Lampard, en un partido eliminatorio contra Alemania. Existen diferentes tecnologías para la revisión de la línea de gol, aunque la mayoría usa múltiples cámaras de alta velocidad y algoritmos de computadora que detectan rápidamente la ubicación de la pelota, enviando una alerta al reloj del árbitro cuando la pelota cruza la línea.

Sin embargo, la implementación de esta tecnología no llega sin controversias. Algunos argumentan que VAR causa demasiadas interrupciones, cortando el flujo del juego. Pero lo cierto es que las interrupciones ya ocurren cuando los jugadores se amontonan alrededor de un árbitro después de una decisión controversial. VAR debería servir para eliminar tales escenas y hacer que el juego se mueva nuevamente, una vez que la decisión final se haya tomado. Además, el hecho es que el árbitro continuará tomando la mayoría de las decisiones en la cancha, recurriendo a los videos sólo ocasionalmente durante los juegos, en caso que sea necesario.

De todas formas, esta decisión marca el inicio de una era en la que el deporte favorito de millones de personas a nivel internacional recibirá la ayuda de la tecnología, cuando el telón se levante en Rusia.