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¿Son las VPN legales? ¿Puedes meterte en problemas por usarlas?

Es comprensible que, al conocer el uso que se la da a una red virtual privada (VPN, por sus siglas en inglés), haya quienes piensen que este recurso podría ser ilegal o poco ético. Sin embargo, existen motivos para considerar a las VPN legales; el primer paso es entender cómo funcionan y por qué a ti también te podría convenir instalar una.

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Muchos han asociado la tecnología con actividades ilícitas, incluidas las transacciones en la web oscura y la piratería. Sin embargo, la realidad es que es una herramienta perfectamente razonable para usar mientras navegas por la web o haces cualquier tipo de actividad en línea, y eso es cierto para todos.

Nota importante: este artículo explica si el uso de VPN es legal o no, pero su propósito es solo un recurso educativo, no es un consejo legal.

¿Para qué sirve realmente una VPN?

Una laptop Mac utilizando NordVPN, una de las mejores VPN legales.

Una VPN o red privada virtual disfraza tu dirección IP principal mediante una técnica llamada enmascaramiento. Cuando te conectas a través de tu proveedor de servicios de internet (ISP), se te asigna una dirección IP, algo muy parecido a tu domicilio físico o residencial.

Esa IP sirve como designación e identificador en algunos casos, pero tampoco es muy confiable; veremos por qué es así en un momento.

Cuando te conectas a través de una VPN, la herramienta enmascara o disfraza tu dirección IP original asignándote una IP similar a la del servidor remoto ubicado en algún lugar, generalmente en un país diferente, por lo que hace parecer que estás en un lugar diferente a donde realmente estás navegando.

Esto hace varias funciones. Primero, oculta tu dirección IP y, por lo tanto, también oculta tu dirección física e identidad. En segundo lugar, deshabilita el acceso a cualquier actividad de internet, incluido el historial de navegación.

Claro, lo primero que me viene a la mente son las actividades ilícitas o sospechosas, pero eso no es lo único que se disocia. Las redes publicitarias, los especialistas en marketing y las granjas de datos no pueden recopilar información sobre ti y tu familia, y lo que obtienen es inexacto.

Los perros guardianes de internet y sus asociados no pueden ver lo que estás haciendo o los sitios web que visitas. Ciertos rastreadores y las preocupaciones de seguridad adicionales disminuyen porque eres esencialmente invisible mientras navegas.

Lo más importante es que, si eliges la VPN correcta, tu tráfico de internet y tus datos se cifran, lo que dificulta enormemente que los fisgones descifren y accedan a la información.

Ocurren otros problemas relacionados con las direcciones IP asignadas, temporales o no. Por ejemplo, la popular táctica en línea llamada Swatting, donde los usuarios en línea llaman a la policía a la dirección de tu casa, se realiza buscando tu dirección IP y haciendo referencia a tu dirección física. A veces, utilizan otros medios para encontrar tu dirección, pero buscar tu IP es uno de ellos.

Como beneficio adicional, también puedes acceder a contenido bloqueado por región haciendo que las aplicaciones de internet y los sitios web crean que te encuentras en un lugar donde realmente no estás.

Esto se debe a que, por lo general, tienes la opción de elegir qué servidor o ubicación IP se te asignó. Por lo tanto, si una película o programa no está disponible para transmitir en Netflix en, digamos, los EEUU, puedes reasignar tu IP a Europa o el Reino Unido para verlo.

¿Son ilegales las VPN?

Los mejores servicios de VPN presentaron una imagen con una mujer en la computadora.

Por supuesto, todavía no hemos respondido a la pregunta de si las VPN son ilegales o no, pero ahora que comprendes lo que hacen y lo que protegen, comprenderás mejor el «por qué», en este caso.

En la mayoría de los países, incluido EEUU, la instalación o el uso de VPN no es ilegal. Algunos países tienen una postura firme sobre las VPN, por lo que puede ser un tema candente en esas regiones.

Los países que regulan o prohíben el uso de VPN incluyen a Bielorrusia, China, Irak, Corea del Norte, Omán, Rusia y los Emiratos Árabes Unidos. Un puñado de países adicionales imponen leyes sobre el uso de VPN que dictan cómo y dónde se pueden aplicar.

Vale la pena señalar que algunos estados de EEUU tienen leyes relacionadas con las VPN. Incluso, en los países donde el uso de VPN es legal, todo eso se pierde si estás utilizando una para cometer actos ilegales, y eso también se aplica dentro de los EEUU.

Algunos ejemplos de actividades ilegales son:

  • Descargar y vender información o datos protegidos por derechos de autor
  • Acecho cibernético
  • Acceder o piratear redes y dispositivos sin autorización
  • Eludir las medidas de protección de un sitio web o una aplicación (recuentos de bloqueo geográfico)
  • Incumplir los términos de servicio de un sitio web o una aplicación

El uso de una VPN para eludir el contenido y los datos bloqueados geográficamente o bloqueados por regiones es un movimiento polémico. En algunos países, puede ser ilegal. En otros, no es ilegal, pero puede provocar que lo vean, o que tengas problemas con los proveedores de servicios.

¿Es realmente buena la navegación privada?

Hombre que sostiene el teléfono con una de las mejores VPN legales para navegar de forma anónima.

La navegación privada no solo está bien, sino que también se recomienda. ¿Quieres que alguien pueda realizar un seguimiento de todos los sitios web o aplicaciones que has utilizado? ¿Quieres que los anunciantes y los especialistas en marketing realicen un seguimiento de todos los productos que has visto o comprado?

Puedes o no, navegar viendo o buscando pornografía, ese no es el punto, pero ¿quieres que alguien pueda ver todo lo que buscaste o miraste?

No, no se supone que las VPN solo se utilicen para actividades ilegales o ilícitas, su principal uso es proporcionar anonimato y privacidad a personas normales, como tú. También mejoran la seguridad al navegar por la web, transmitir y realizar diversas actividades en línea, desde todas las plataformas, como dispositivos móviles, computadoras de escritorio, consolas de juegos, reproductores multimedia y más.

Si realizas una compra en línea, por ejemplo, todos los datos y el tráfico están encriptados, siempre que elijas una VPN que encripte el tráfico. Eso significa que tu identidad, detalles de pago, historial de compras y todo lo relacionado con esa transacción están mejor asegurados y protegidos de miradas indiscretas.

Aquí hay algunos ejemplos válidos y legítimos para tener una VPN activa:

  • Mientras utiliza redes wifi públicas o no protegidas de forma privada y segura.
  • Acceder a contenido que no está disponible en tu región de origen.
  • Mantener toda tu navegación y la familiar, privada y anónima.
  • Eludir las restricciones de la red en el trabajo, la escuela y otros lugares.
  • Protección de los hábitos de navegación, el historial de compras y más.
  • Mejor protección contra rastreadores de publicidad y marketing.

Por qué una IP es un identificador poco confiable

También es importante señalar cómo funciona una dirección IP principal. ¿Recuerdas cuando dijimos antes que no es un identificador muy confiable? Eso es porque la mayoría de las direcciones IP proporcionadas por un ISP son temporales.

El protocolo es diferente según los dispositivos y el proveedor que estés utilizando, pero la mayoría de las veces, obtendrás una nueva dirección IP cuando se actualice el router. Todas las direcciones IP antiguas que te hayan asignado en el pasado se reasignarán.

Significa que cualquier historial de navegación, incluidas las malas acciones, atribuido a una dirección IP en particular puede no ser tuyo, puede provenir de alguien a quien se le asignó la dirección IP antes.

Además, cualquier persona que se conecte a tu conexión de internet, incluso alguien que obtenga acceso no autorizado, lo hará con la dirección IP que te asignó tu ISP, y si hace algo malo podría asociarte con lo que sea que esté haciendo.

En otras palabras, si tu hijo o un compañero de cuarto descarga material protegido por derechos de autor y tu eres el titular principal de la cuenta con tu nombre conectado a la IP asignada, podrías terminar en problemas.

¿Cómo elijo una VPN?

No todas las VPN son iguales. Si bien, en general, todas funcionan de la misma manera, algunas funciones importantes distinguen si estás bien protegido o simplemente escondido detrás de una cortina de humo con un velo delgado.

  • Registros: algunas VPN mantienen registros de las direcciones IP que se te asignan, incluida toda la actividad asociada con ellas. Básicamente, hacen que las VPN y la navegación privada sean inútiles. Alguien puede entrar, hacer referencia a esos registros, ver las IP que se te asignaron y registrar todo el historial y las actividades de navegación. Los gobiernos en realidad citan a los proveedores de VPN todo el tiempo, por lo que esto es algo bastante común. Es mejor para todos si esos registros nunca se registran en primer lugar o si se eliminan de inmediato.
  • Cifrado: también importante, el cifrado activo garantiza que el tráfico hacia y desde la VPN esté protegido detrás de una capa de codificación. Cuando se utiliza el cifrado, los datos se convierten en una secuencia indescifrable, denominada texto cifrado. Incluso, si alguien fisgonea los datos e intenta leer el mensaje, verá tonterías, a menos que tenga la clave de cifrado. Asegúrate de elegir una VPN que utilice cifrado, lo mejor de todo, cifrado de extremo a extremo.
  • Accesibilidad: algunas VPN solo están diseñadas para funcionar en dispositivos seleccionados como computadoras portátiles y de escritorio. Eso no es bueno si estás utilizando plataformas adicionales para acceder a internet como dispositivos móviles, consolas de juegos, plataformas de transmisión y más. Deberás elegir una VPN que ofrezca compatibilidad con una variedad de dispositivos y plataformas para proteger toda tu navegación.
  • Precio: aunque no es tan prioritario como algunos de los otros factores, el precio definitivamente debería influir en tu decisión. Compara precios y encuentra un presupuesto que te gustaría cumplir. La VPN ideal se ajusta a ese presupuesto y al mismo tiempo ofrece una protección integral.

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